Información y consejos sobre la Semana de la seguridad de los niños pasajeros

Durante la Semana de la seguridad de los niños pasajeros (del 23 al 29 de septiembre), la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) espera aumentar la conciencia sobre la seguridad en los automóviles para los niños. Los accidentes automovilísticos son la principal causa de muerte entre los niños de uno a trece años, con más de 9,000 muertes ocurridas entre 2002 y 2011.[1] La NHTSA espera que el aumento de la conciencia y la difusión de información sobre cómo mantener seguros a los niños pueda reducir drásticamente este número.

Cómo mantener seguros a los niños pasajeros

Una de las formas más efectivas de aumentar la seguridad de los niños pasajeros es hacer que viajen en los asientos traseros del vehículo. Los datos muestran que esta simple precaución puede reducir el riesgo de lesiones fatales en aproximadamente 75% para niños menores de tres años y cerca de 50% para niños de cuatro a ocho años.[2]

Otra forma eficaz de aumentar la seguridad es asegurarse de que todos los niños pasajeros estén abrochados o en el asiento infantil adecuado. El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) ha estudiado el problema de las muertes infantiles que resultan de accidentes automovilísticos y descubrió que alrededor de un tercio de las víctimas no estaban abrochadas correctamente en sus asientos.[3] Aunque las sujeciones no son una garantía absoluta de seguridad, pueden salvar vidas y reducir el riesgo de daños. La NHTSA descubrió que el uso de un asiento para niños redujo en gran medida el número de lesiones fatales de niños en automóviles de pasajeros; Se descubrió que los niños menores de un año eran 71% más seguros, y los niños de entre uno y cuatro años tenían menos riesgo 54% cuando estaban en un asiento. Para los niños mayores de cinco años, el uso del cinturón de seguridad redujo el riesgo de lesiones fatales en 45%.[4]

El uso adecuado de un asiento para niños es tan importante como el uso del asiento para mantener seguros a los niños pasajeros. Los asientos para niños mal instalados o usados incorrectamente no tendrán los mismos efectos de reducción del riesgo. Si bien los CDC instan a que los niños de cinco años o más estén sujetos con un asiento elevado hasta que el cinturón de seguridad les ajuste y sujete adecuadamente, las investigaciones indican que solo un poco más de 20% de los niños menores de ocho años están protegidos por un asiento elevado de forma regular. Además, los padres que piensan que están protegiendo a sus hijos pueden dejarlos expuestos a mayores riesgos; La investigación muestra que alrededor del 70% de los niños están sujetos de manera inapropiada.[5]

Las estadísticas indican que unas simples precauciones pueden aumentar en gran medida la seguridad de los niños pasajeros. A través de la Semana de la seguridad de los niños pasajeros, la NHTSA está creando conciencia sobre prácticas más seguras y las consecuencias que pueden surgir si no se siguen. Cuanta más información y conocimiento se comparta, más probable es que los conductores y los padres hagan todo lo posible para proteger a los niños en sus vehículos. En la seguridad de los niños pasajeros, los cambios más pequeños pueden marcar una gran diferencia.

Sobre el Autor: Paul Hux es socio y abogado litigante en Allen, Allen, Allen & Allen. Su práctica se dedica por completo a las lesiones personales de los plantiff, que incluyen accidentes automovilísticos, muerte injusta, y lesiones cerebrales traumáticas. Paul trabaja en la oficina Chesterfield de la firma y ha estado practicando la ley de lesiones personales durante más de 20 años.


[1] http://www.trafficsafetymarketing.gov/cps; http://www.usatoday.com/story/news/nation/2014/02/04/cdc-too-many-kids-die-unbuckled/5204127/

[2] http://www.iihs.org/iihs/topics/t/child-safety/fatalityfacts/child-safety

[3] http://www.usatoday.com/story/news/nation/2014/02/04/cdc-too-many-kids-die-unbuckled/5204127/

[4] http://www-nrd.nhtsa.dot.gov/

[5] http://www.usatoday.com/story/news/nation/2014/02/04/cdc-too-many-kids-die-unbuckled/5204127/; http://www.seatcheck.org/news_fact_sheets_statistics.html