Negligencia médica: las cirugías en el lugar incorrecto aumentan a un ritmo alarmante

Negligencia médica: las cirugías en el lugar incorrecto aumentan a un ritmo alarmante

El dolor de las cirugías en lugares incorrectos: un artículo del Washington Post

La cirugía en el "sitio equivocado", o la cirugía en la parte incorrecta del cuerpo, es un fenómeno fácilmente evitable, pero la frecuencia en los Estados Unidos está aumentando a un ritmo alarmante. Los sucesos notificados casi se han duplicado desde 2004, y los funcionarios de salud destacados creen que el número de casos notificados representa solo una fracción del total de cirugías en el lugar incorrecto. Estos errores suelen tener consecuencias graves, como en el caso de un joven adolescente cuya cirugía en el lugar equivocado lo dejó con daño cerebral permanente e innecesario. Los hospitales poseen un procedimiento simple y fácil de implementar para eliminar virtualmente la ocurrencia de estos errores. Al adherirse a un protocolo previo a la cirugía rudimentario, como un "tiempo de espera", los cirujanos podrían prevenir la mayoría de los errores en el lugar equivocado. (Un “tiempo muerto” es una pausa programada antes de la cirugía cuando todo el personal involucrado en la cirugía vuelve a verificar los aspectos básicos, como verificar la naturaleza de la cirugía que se va a realizar, que todo el personal y el equipo están presentes para la cirugía, y identificando la parte correcta del cuerpo sobre la que se va a operar).[1]A pesar de la identificación de la prevalencia de la cirugía en el lugar equivocado ya en 1997, sin embargo, se han logrado pocos avances en la eliminación de este simple obstáculo para la provisión de atención médica de alta calidad. Este fracaso exige una mayor exploración de las causas subyacentes de la cirugía en el lugar incorrecto, sus implicaciones y las soluciones disponibles para esta tendencia aleccionadora.


[1] Para obtener más información sobre la importancia del “tiempo fuera”, consulte “El manifiesto de la lista de verificación” de Atul Gawande, MD (Henry Holt & Co., LLC. Nueva York, Nueva York; 2009).

Lea el siguiente artículo del Washington Post sobre cirugías en sitios incorrectos aquí: http://www.washingtonpost.com/national/the-pain-of-wrong-site-surgery/2011/06/07/AGK3uLdH_story.html

El dolor de la cirugía en un lugar incorrecto

Por Sandra G. Boodman, Publicado: 20 de junio

Cuando el presidente de la Comisión Conjunta, el grupo con sede en Chicago que acredita a los hospitales de la nación, dio a conocer reglas obligatorias para prevenir operaciones en el paciente o parte del cuerpo equivocados, no se anda con rodeos.

"Esto no es exactamente 'Dick y Jane', pero está bastante cerca", declaró el cirujano Dennis O'Leary en un Entrevista 2004 acerca de "protocolo universal”Para prevenir la cirugía en el lugar equivocado. Estas reglas requieren la verificación preoperatoria de detalles importantes, el marcado del sitio quirúrgico y un tiempo de espera para confirmar todo justo antes de que comience el procedimiento.
Errores como amputar la pierna equivocada, realizar una operación incorrecta o extirpar un riñón del paciente equivocado a menudo se pueden prevenir con lo que O'Leary llamó "cosas muy simples": asegurarse de que una radiografía no se voltee y que la el paciente está sobre la mesa, por ejemplo. Estos errores se consideran tan atroces y evitables que se clasifican como "nunca eventos”Porque nunca deberían suceder.
Pero siete años después, algunos investigadores y expertos en seguridad del paciente dicen que el problema de la cirugía en el lugar incorrecto no ha mejorado y puede estar empeorando, aunque los informes irregulares dificultan las conclusiones. Con base en datos estatales, los funcionarios de la Comisión Conjunta estiman que la cirugía en el lugar incorrecto se realiza 40 veces por semana en hospitales y clínicas de EE. UU. El año pasado se informaron 93 casos a la organización de acreditación, en comparación con 49 en 2004. Informar a la comisión es voluntario y confidencial, para alentar a los médicos y hospitales a presentarse y hacer mejoras, dicen los funcionarios. Aproximadamente la mitad de los estados, incluida Virginia, no requieren informes. En dos estados que rastrean y estudian intensamente estos errores, el año pasado se notificaron 48 casos en Minnesota, frente a los 44 de 2009; Pensilvania ha tenido un promedio de 64 casos durante los últimos años.
La atención al problema llega en un momento de mayor atención al tema más amplio de los errores médicos, que un reciente Estudio de asuntos de salud encontró afectado un tercio de los pacientes hospitalarios. El gobierno federal implementó recientemente su Asociación para pacientes programa destinado a reducir los errores médicos. Medicare exige la presentación de informes y no paga por cirugías en el lugar equivocado, y muchas aseguradoras han seguido su ejemplo. Medicaid ha anunciado una política similar, que entrará en vigor el próximo año.
Lo que parecía bastante sencillo en 2004 ahora parece más complicado. "Yo diría que esto realmente es ciencia espacial ”, dijo Mark Chassin, ex comisionado de salud del estado de Nueva York y desde 2008 presidente de la Comisión Conjunta, que ha realizado mejoras a la directiva de 2004. Chassin dijo que cree que esos errores están aumentando en parte debido al aumento de las presiones de tiempo. La prevención de la cirugía en el lugar equivocado también "resulta más complicado de erradicar de lo que se pensaba", dijo, porque implica cambiar la cultura de los hospitales y conseguir médicos, que normalmente valoran su autonomía, se resisten a las listas de verificación y subestiman su propensión al error. seguir procedimientos estandarizados y trabajar en equipo.
"Es desalentador que no hayamos movido la aguja en esto", dijo Peter Pronovost, destacado experto en seguridad y director médico del Centro Johns Hopkins para la innovación en la atención de calidad al paciente. "Creo que hicimos una política nacional con una comprensión relativamente superficial del problema". Pronovost sugiere que el trato de los médicos con las reglas, que él llama "cumplimiento ritualizado", puede ser un factor clave. Los estudios de errores en sitios incorrectos han revelado sistemáticamente que los médicos no participaron en un tiempo de espera.
Algunos casos recientes: En abril, un oftalmólogo en Portland, Oregon, operó el ojo equivocado de un niño de 4 años. En diciembre de 2010, el Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston informó que los neurocirujanos habían realizado tres cirugías de columna en el lugar equivocado en un período de dos meses. Y después de cinco operaciones en sitios equivocados en menos de tres años, los funcionarios estatales en 2009 ordenaron que se instalaran cámaras de video en los quirófanos del Hospital de Rhode Island en Providence, que fue multado con $150,000.
Los errores en el sitio equivocado tienen múltiples causas, dicen los expertos: mezclar los lados izquierdo y derecho; operar a un paciente al que accidentalmente se le dieron resultados de pruebas pertenecientes a otra persona; marcar las vértebras incorrectas en cirugía de columna; descuidar marcar el sitio en absoluto. Algunos ocurren a pesar de que un miembro del equipo quirúrgico piensa que algo podría estar mal pero no habla, teme retrasar el proceso o desafiar al cirujano a cargo.
Los casos notificados son "claramente la punta del iceberg", dijo Philip F. Stahel, director de cirugía ortopédica del Denver Health Medical Center.
Stahel fue el autor principal de un Estudio 2010 de 132 casos de pacientes incorrectos y en lugares incorrectos informados por médicos a una gran aseguradora de negligencia en Colorado entre 2002 y 2008, un tercio de los cuales resultó en muerte o lesiones graves. Entre ellos había tres hombres que se sometieron a una cirugía de cáncer de próstata aunque no tenían cáncer. En el 72 por ciento de los casos no hubo tiempo de espera.
Stahel dice que muchos médicos resienten las reglas, a pesar de que los ortopedistas tienen un 25 por ciento de posibilidades de cometer un error en el sitio equivocado durante su carrera, según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, que lanzó una campaña voluntaria "Firme su sitio" en 1997.
"Es muy frustrante", dijo el cirujano John Clarke, director clínico del Autoridad de Seguridad del Paciente de Pensilvania. "Si no puede resolver el problema de la cirugía en el lugar equivocado, ¿qué puede resolver?"
Cumplimiento ritualizado
El sistema legal generalmente ofrece pocos recursos: un estudio encontró que solo un tercio de los casos en lugares incorrectos resultan en una demanda por negligencia. El equipo de Stahel descubrió que el pago promedio era menos de $81,000 en los casos que resultaron en una demanda y $47,000 en los que se resolvieron sin acción legal.
Si bien algunos errores en el lugar incorrecto causan poca o ninguna lesión, ya sea porque se corrigen temprano o porque no involucraron una cirugía mayor, otros son devastadores. El año pasado, un jurado emitió un veredicto por negligencia de $20 millones contra el Arkansas Children's Hospital por una cirugía en el lado equivocado del cerebro de un niño de 15 años que quedó psicótico y con una lesión cerebral grave. El testimonio mostró que el error no fue revelado a sus padres durante más de un año. El hospital emitió un comunicado diciendo que lamentaba profundamente el error y que había “redoblado nuestros esfuerzos para prevenir” una recurrencia.
"Me sentí violada", dijo Lexie Fincher, de 39 años, de Fredericksburg, cuyo cirujano de Virginia en 2008 no marcó el sitio de un tumor benigno, luego malinterpretó su resonancia magnética y operó la parte incorrecta de su hombro, causando dolor continuo y dejando una cicatriz. "Fue absolutamente evitable".
Clarke dijo que los investigadores han descubierto que la forma en que se realiza un tiempo de espera y dónde se realiza marcan la diferencia, detalles que el protocolo inicialmente no especificó. Los médicos que verifican el sitio y el procedimiento con los pacientes antes de que los lleven a la cirugía tienen menos probabilidades de cometer un error, al igual que aquellos que piden explícitamente a todos los miembros del equipo que hablen si tienen inquietudes. “Hay una gran diferencia entre los hospitales que atienden a los pacientes y los que atienden a los médicos”, dijo Clarke. "El personal debe creer que el hospital los respaldará incluso contra el cirujano más grande".
'Todos ellos van a morir'
Muchos expertos dicen que la medicina necesita reglas estandarizadas similares a las de la aviación, que prohíben el despegue hasta que un piloto y un copiloto completan una lista de verificación prescrita sin interrupción. Las aerolíneas tienen un gran interés en una cultura de seguridad de la que Stahel dice que carece la medicina. En cirugía, “a veces la gente dice: 'Bueno, esto no está del todo bien, pero alguien más lo abordará'. En aviación no hacen eso, porque el avión se estrellará y todos morirán ”, dijo.
“La atención médica tiene muy poca responsabilidad por los resultados… Todas las presiones están del lado de la producción; así es como se le paga ”, dijo Pronovost de Hopkins, quien agrega que el aumento de la presión para entregar rápidamente los quirófanos ha superado la seguridad del paciente, aumentando la posibilidad de error.
Kenneth W. Kizer, quien acuñó el término "nunca sucederá" hace casi una década cuando encabezó el Foro Nacional de Calidad, una organización líder en seguridad del paciente, dijo que cree que reducir el número de errores requerirá reglas de reporte más estrictas y mayor transparencia. Kizer, ex director de salud de California, aboga por la notificación obligatoria de errores en sitios incorrectos a una agencia federal para que los casos se puedan investigar y los resultados se informen públicamente.
"¿Cómo puedes decir que estas cosas no deberían ser reportadas?" preguntó Kizer, director del Instituto para la Mejora de la Salud de la Población de la Universidad de California en Davis. “Estos son el equivalente en el cuidado de la salud” de los accidentes aéreos.
Shepard Hurwitz, director de la Junta Estadounidense de Cirugía Ortopédica, dijo que cree que retener el pago por errores puede incitar a los hospitales que temen ofender a su personal médico a hacer cumplir las reglas de seguridad y tomar medidas contra los médicos recalcitrantes. “Creo que antes se pensaba que era el costo de hacer negocios”, dijo Hurwitz. “Creo que la primera vez que sucede, la persona debe ser sacada de circulación hasta que comprenda qué hizo mal. Y si vuelve a suceder, se acabó ".
El mea culpa de un cirujano
El cirujano de manos David C. Ring estaba en su oficina en el Hospital General de Massachusetts dictando notas cuando se dio cuenta de que la desaparición del túnel carpiano que acababa de completar era la cirugía equivocada. “Fue el peor sentimiento de mi vida: el suelo literalmente cae debajo de ti”, recordó Ring en una entrevista. Regresó al quirófano e informó al personal, luego se disculpó con el paciente de 65 años, que solo hablaba español y accedió a permitirle realizar la cirugía correcta, una liberación del dedo en gatillo.
Varios factores contribuyeron al error de Ring, sobre el que escribió el año pasado en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra; la principal de ellas fue la imposibilidad de realizar un tiempo de espera debido a diversas distracciones. La paciente no presentó una demanda y Ring dijo que el hospital le pagó una pequeña cantidad en compensación. Como resultado del caso, se asignaron monitores de seguridad a los quirófanos del hospital y se indicó a las enfermeras que no entregaran el cuchillo al cirujano hasta que se completara el tiempo de espera.
"Antes era un defensor, pero ahora realmente creo en los sistemas de seguridad", dijo Ring, quien habla con grupos médicos y dice que todavía "llora" cuando habla del error. "No quiero que ningún paciente o médico se sienta como yo me siento".
Esta historia fue producida a través de una colaboración entre The Post y Noticias de Kaiser Health. KHN es un servicio de noticias de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.