¿Cuánto tiempo tomará resolver mi reclamo por lesiones personales?

¿Cuánto tiempo tomará liquidar su caso de lesiones personales? A riesgo de sonar como una “respuesta de abogado”, la verdad es que depende. Pero podemos darle una idea aproximada de cómo hacer una estimación de cuánto tiempo tomará en función de algunos factores importantes. Cada caso de lesiones personales es diferente, pero hay una cierta progresión de pasos que deben tomarse para manejar y resolver un reclamo por lesiones personales. La duración de estos pasos puede variar, pero proporcionamos algunas estimaciones generales como guía.

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Arena en el reloj de arena: cómo sus lesiones afectan su caso de lesiones personales

El primer factor es el tipo de lesiones sufridas y el período de tiempo necesario para que esas lesiones "maduren". Para la mayoría de las personas con lesiones de tejidos blandos (distensiones de músculos, ligamentos y tendones, esguinces y hematomas), estas lesiones sanarán por completo en unos seis meses o menos, según la gravedad. Aproximadamente 20% de las personas con este tipo de lesiones, sin embargo, seguirán teniendo síntomas incluso después de un año, y aproximadamente la mitad de ellos tendrán síntomas que son lo suficientemente importantes como para interferir con sus actividades de forma regular. Por lo tanto, el período de tiempo para que estas lesiones "maduren" varía. Por lo general, su abogado tendrá que esperar hasta que haya alcanzado uno de los dos puntos de recuperación:

  1. sus lesiones se han recuperado completamente o está tan completamente recuperado que su médico lo ha dado de alta, esperando que se recupere por completo en un corto período de tiempo sin ningún tratamiento médico adicional; o
  2. ha alcanzado la “mejoría médica máxima” (MMI); es decir, sus lesiones se han curado tanto como es probable y lo que sea que tenga en este punto debe considerarse permanente (aunque puede continuar recibiendo tratamiento, nada lo curará o resolverá sus lesiones por completo y se encuentra en un “ meseta ”sin más mejoras significativas esperadas).

Cuando su médico también lo haya dado de alta, o haya alcanzado MMI, ese es el final de la primera etapa de su caso.

Una semana, un mes, un año: la documentación de sus pérdidas

Un segundo factor en el tiempo que lleva resolver un caso de lesiones personales es la documentación de las pérdidas. Aunque puede haber varios elementos de sus daños o pérdidas debido a la colisión, existen ciertos comunes que la ley de Virginia le permite recuperar en su reclamo. Cada una de estas pérdidas debe estar debidamente documentada. Esto requiere obtener todos los registros y facturas de sus proveedores de atención médica. Si su lesión implica el agravamiento de un problema médico preexistente, a menudo su abogado deberá reunirse con su médico, revisar los registros médicos anteriores, así como los registros posteriores a la colisión o la fecha de la lesión, y determinar qué, en el historial médico. opinión médica, lo más probable es que se deba al accidente. Entonces el médico tiene que dictar un informe y enviárnoslo. A veces se necesitan varias cartas y varias llamadas telefónicas antes de que recibamos un registro médico. Si se pierde tiempo en el trabajo, necesitaremos una declaración de su empleador que verifique su empleo, tasa de pago y horas y días de ausencia al trabajo.

El período de tiempo para que su caso esté completamente documentado y listo para que se envíe un paquete completo de toda la documentación a la compañía de seguros también es variable. A veces se necesitan varios meses. Sin esta documentación adecuada, cuando intentamos negociar con la compañía de seguros, nuestros argumentos caen en "oídos sordos". Como puede imaginar, esto lleva a un tiempo aún más largo para tratar de que la compañía de seguros pague lo que sea razonable por sus verdaderas lesiones. Cuando se ha recibido toda la documentación necesaria, organizada en un paquete para la compañía de seguros con todos los daños detallados, y está lista para ser enviada a la compañía de seguros, es el final de la segunda etapa de su caso.

Tic, tac: confusión sobre el caso

Un tercer factor en el tiempo que lleva resolver un reclamo por lesiones personales es qué problemas hay en el caso. Aunque puede haber muchos problemas, hay cuatro tipos generales que parecen tener un impacto especial y retrasar un caso.

  • Primero, puede haber cuestiones de responsabilidad (quién tuvo la culpa). Si usted, el oficial de policía investigador o cualquier otra persona no obtuvo los nombres de ningún testigo ocular en el lugar de su lesión, entonces puede haber dudas sobre lo que sucedió y puede que no quede claro que la persona que afirmamos tiene la culpa realmente fue en falta.
  • Segundo, puede haber dudas sobre qué lesiones resultaron del accidente y qué tan graves son. Si va a un médico y no le dice al médico sobre cada una de sus lesiones, entonces, si ciertas quejas se presentan por primera vez mucho más tarde, la compañía de seguros reclamará que las quejas posteriores no son por ninguna lesión que provenga del accidente. Del mismo modo, si una persona lesionada no ha seguido los consejos de su médico o no ha seguido su tratamiento médico, eso crea un problema.
    • Puede pensar que un tratamiento no está funcionando o que un medicamento no va a ayudar, pero si simplemente detiene la fisioterapia o no obtiene una receta, entonces la compañía de seguros pensará que no debe estar perjudicando eso. mal (y ofrecerá menos dinero). Si deja de ir al médico a pesar de que todavía está sufriendo, porque está demasiado ocupado o no tiene transporte o por cualquier otra razón, entonces la compañía de seguros pensará que realmente no debe sentir dolor.
  • Tercera, puede haber problemas para documentar las pérdidas sufridas por la colisión. Un médico puede jubilarse o mudarse a otro estado. Un empleador puede quebrar o no estar dispuesto a documentar el período de tiempo que estuvo ausente o su tasa de pago. Es posible que tenga un trabajo en el que sus ingresos sean muy variables y sea difícil documentar lo que perdió cuando no pudo trabajar, como un agente de bienes raíces o una mesera o mesero. O es posible que haya recibido tratamiento previo en la misma parte de su cuerpo que resultó lesionada en la colisión, pero sus registros anteriores se encuentran con proveedores de atención médica que se encuentran fuera del estado. Todos estos hechos pueden dificultar la obtención de registros o documentar o estimar adecuadamente sus pérdidas.
  • Cuatro, sus lesiones pueden ser difíciles para que los médicos diagnostiquen los problemas médicos exactos que surgieron del incidente en el que se lesionó. La medicina todavía no es una ciencia exacta, y muchas veces los cambios fisiológicos causados por una lesión traumática pueden no ser objetivamente verificables con las pruebas médicas actuales. El proceso de eliminación y prueba puede llevar un largo período de tiempo antes de que un médico pueda determinar exactamente cuál es su problema y, a veces, nunca lo hacen. Sin un diagnóstico realizado con criterios y pruebas específicos, su reclamo puede ser difícil de negociar un acuerdo con la compañía de seguros que refleje el verdadero alcance y los efectos de sus lesiones.

Una y otra vez: cómo los seguros marcan la diferencia

Un cuarto factor en el tiempo que se tarda en resolver un caso es la compañía de seguros involucrada en el caso. Es extremadamente difícil negociar con algunas compañías de seguros para obtener un acuerdo razonable. En la película "The Rainmaker", una actriz que interpreta a un ajustador de seguros testifica ante el tribunal que su entrenamiento con la compañía de seguros en el manejo de reclamos fue para "negar, negar, negar". La mayoría de las compañías de seguros no pagan dinero fácilmente. A veces, un ajustador solicitará información adicional varias veces, y puede ser difícil determinar si las solicitudes reflejan una verdadera necesidad de más información o si es solo una táctica de demora para prolongar las negociaciones. La demora puede desgastar al reclamante de modo que la persona lesionada (usted) finalmente acepte una oferta que es demasiado baja, solo para terminar un proceso que puede encontrar muy frustrante y para que pueda seguir adelante con su vida. Parte de la habilidad de un negociador es determinar cuándo las negociaciones son de buena fe y cuándo son solo parte de una estrategia de desgaste.

El tiempo no vuela: gravámenes

Un quinto factor en el tiempo que se tarda en resolver un caso son las cuestiones de gravámenes contra la liquidación o la validez de las reclamaciones de reembolso. Después de que se haya negociado una oferta aceptable con la compañía de seguros, generalmente tenemos que negociar con los proveedores de atención médica sobre los saldos de sus facturas, o con las aseguradoras de salud o los planes de beneficios de salud sobre cualquier reclamo que tengan de reembolso. Por ejemplo, si se lesiona durante su empleo, es posible que tenga compensación de trabajadores reclamo así como un reclamo contra la persona que causó sus lesiones.

Sin embargo, por Estatuto de Virginia, tiene que devolverle a la aseguradora de compensación para trabajadores cualquier gasto médico y salario que le paguen a usted o en su nombre, si recupera contra otra persona que causó sus lesiones. que es reembolsable, y luego negociar lo que les devolveremos, puede llevar varios meses. Aunque hay un Estatuto de Virginia que dice que una compañía de seguros de salud no puede exigirle que les devuelva el dinero, hay una ley federal que exime a muchos planes de salud de esa ley estatal; en ese caso, su plan de salud puede exigirle que les devuelva el dinero si el lenguaje del plan está establecido correctamente y el plan cumple con ciertos requisitos.

Verificar la validez de un reclamo de reembolso por parte de un plan de salud o aseguradora de salud, y luego negociar cualquier reembolso, puede llevar un tiempo. De manera similar, si Medicare o Medicaid han pagado alguna de sus facturas, entonces tienen un gravamen contra su recuperación. Eso significa que su abogado no puede entregarle dinero sin asegurarse de que Medicare o Medicaid sean reembolsados. Confirmar exactamente quién ha pagado Medicare o Medicaid y cuánto puede llevar varios meses verificar, y luego aplican una fórmula para determinar exactamente cuánto tiene que devolver. Manejar esto adecuadamente con las entidades gubernamentales involucradas puede llevar mucho tiempo.

Aunque cada caso de lesiones personales tiene diferentes hechos específicos de cómo ocurrieron las lesiones, qué lesiones y pérdidas se sufrieron y qué tratamiento condujo a qué progresión a qué recuperación, hay ciertas etapas por las que pasa cada caso y que conducen a la resolución (conciliación o juicio). También existen ciertos factores que pueden afectar la rapidez con la que se puede resolver un reclamo. Con suerte, este artículo le dará una breve descripción de lo que está involucrado y cuáles son estas etapas. Trabajando en equipo, en el Bufete de abogados Allen todos están dedicados a llevar su caso al mejor resultado posible en el menor tiempo posible.