¿Necesito un abogado de accidentes de autobús?

¿Necesito un abogado de accidentes de autobús?

Cada año, los pasajeros, otros conductores y peatones mueren o resultan gravemente heridos por accidentes de autobús. Debido a su gran tamaño, a veces de 45 pies de largo y 17,000 libras, los autobuses son más difíciles de controlar que el vehículo promedio. Los autobuses requieren más tiempo y distancia para girar o detenerse, y pueden tener puntos ciegos muy grandes. Esto significa que los autobuses tienen mayores oportunidades de accidentes en comparación con los vehículos más pequeños.

Si ha resultado lesionado en un accidente de autobús, ya sea como pasajero, peatón o mientras conduce otro vehículo, es posible que tenga derecho a una compensación por sus lesiones. Sin embargo, las reclamaciones por accidentes de autobús pueden ser complicadas, por lo que es posible que desee consultar a un abogado. Las demandas por accidentes de autobús generalmente involucran a múltiples partes y dependen de una serie de factores diferentes. Por ejemplo, a menudo existen leyes estatales y federales que pueden ser aplicables al caso.[1] Esto significa que el demandante puede tener la opción de demandar en un tribunal estatal o federal, y que puede alegar reclamos bajo múltiples estatutos diferentes.

Otra complicación puede ser qué partes demandar. Dependiendo de la causa del accidente, puede ser apropiado demandar al conductor del autobús, al dueño del autobús oa ambos. También hay límites de tiempo legales, llamados estatutos de limitación, que dictan cuánto tiempo tiene un demandante hasta que expire su reclamo. Un abogado experimentado puede ayudarlo con estos problemas y más.

Leyes aplicables

Hay muchas leyes diferentes, tanto estatales como federales, que rigen a las empresas de autobuses y sus conductores. La Administración Federal de Seguridad de Autotransportistas (FMCSA), por ejemplo, es responsable de aprobar las regulaciones federales con respecto a la seguridad y operación de camiones y autobuses comerciales.[2] Estas regulaciones incluyen prohibiciones contra el uso de un teléfono celular portátil mientras se conduce, así como prohibiciones contra la conducción distraída o somnolienta.[3] Las regulaciones federales también requieren que los conductores tengan extrema precaución en condiciones climáticas adversas y otras condiciones de conducción difíciles.[4] Si un conductor no cumple con estas regulaciones federales, puede ser responsable por violar un estatuto federal, así como por negligencia bajo la ley de agravios de Virginia.

Demostrar negligencia en un accidente de autobús

Según la ley de agravios de Virginia, el primer paso para determinar si tiene un reclamo válido por sus lesiones es determinar si sus lesiones fueron causadas por la negligencia de otra persona. Si una persona o conductor actúa de manera irrazonable dadas las circunstancias, entonces esa persona es negligente. Por ejemplo, una persona razonable no conduciría bajo la influencia del alcohol. Por lo tanto, si un conductor está bajo la influencia del alcohol, está actuando con negligencia. Si este acto de negligencia causa un accidente y lesiones a otros, es probable que el conductor sea responsable. Lo mismo ocurre con los conductores de autobuses.

La negligencia del conductor es a menudo una causa de accidentes de autobús y, por lo tanto, a menudo es la causa de cualquier lesión resultante del accidente. Hay muchas formas en que un conductor, o incluso el propietario de un autobús, puede ser negligente. Los conductores que están bajo la influencia de drogas o alcohol probablemente sean negligentes, al igual que los conductores que están fatigados o conducen somnolientos. De hecho, fatiga del conductor es una causa común de accidentes de autobuses comerciales.

Pero los conductores no son las únicas partes que pueden ser responsables bajo una teoría de negligencia. Los propietarios y operadores de autobuses también pueden ser los culpables de los accidentes. Los propietarios de autobuses son responsables de mantener los autobuses en buenas condiciones de funcionamiento y de realizar el mantenimiento regular de los equipos del autobús. Si el propietario del autobús no lo hace, puede ser negligente.

¿A quién debo demandar en un accidente de autobús?

Una vez que haya determinado las leyes bajo las cuales demandar, y el tribunal apropiado en el cual presentar su demanda, debe determinar a qué partes demandar. Determinar qué parte tiene la culpa y debe ser demandada puede ser más complicado de lo que parece. Por ejemplo, si un autobús es propiedad o está controlado por un distrito escolar o una empresa, pero el accidente fue causado por la negligencia del conductor, puede ser necesario presentar una demanda tanto contra el propietario como contra el conductor.[5]

Evidencia de video en casos de accidentes de autobús

Otro factor importante en cualquier reclamo por accidente de autobús es la evidencia disponible. A menudo, los autobuses están equipados con cámaras de videovigilancia, que registran continuamente la actividad o comienzan a registrar la actividad en caso de accidente o colisión.[6] Estos se denominan sistemas de grabación continua o sistemas de grabación basados en eventos.[7] Los sistemas de video continuo se utilizan en muchos autobuses escolares y algunos autocares y autobuses de tránsito para registrar el comportamiento del conductor y del pasajero, el diagnóstico del vehículo y para mayor seguridad.[8]

En caso de accidente, estas cintas de video pueden ser una evidencia invaluable para demostrar cómo y por qué ocurrió el accidente. Sin embargo, las compañías de autobuses solo conservan los datos de video durante un período de tiempo limitado después de que se graban.[9] Con respecto a los registros y el mantenimiento, las empresas deben mantener registros durante 30 días o más para los vehículos bajo su control.[10] Para asegurarse de que se conserven todas las pruebas relevantes para su caso, no debe dudar en ponerse en contacto con un abogado.

Plazos legales en casos de accidentes de autobús

Además de las fechas límite relacionadas con la evidencia, cuando se ve involucrado en un accidente de autobús, cualquier reclamo que pueda tener eventualmente vencerá o será "prescrito". Esto significa que debe actuar rápidamente al presentar su caso. En Virginia, el plazo de prescripción para la mayoría de las demandas por lesiones personales es de dos años. Un abogado con experiencia puede ayudar a garantizar que su reclamo se presente a tiempo.

Llame para una consulta gratuita

Tomar acciones legales después de un accidente de autobús requiere experiencia y conocimiento para garantizar que se presenten las reclamaciones correctas contra las partes correctas antes de que expire el límite de tiempo de la reclamación.

El bufete de abogados Allen ha manejado numerosos casos de accidentes de autobús y tiene los recursos y la experiencia para guiar a los clientes a través de este proceso potencialmente complicado. Si usted o un ser querido ha resultado lesionado en un accidente de autobús, comuníquese con un abogado de accidentes de autobús de Allen & Allen para obtener ayuda. Podemos investigar su caso y brindarle el asesoramiento que necesita para proteger sus intereses y ayudarlo a obtener una compensación completa y justa. Para una consulta gratuita, llame a Allen & Allen al 1-866-388-1307.

Sobre el Autor: Jason Konvicka es socio y abogado litigante de Allen & Allen en Richmond, Virginia. Durante sus más de 20 años de carrera, ha logrado numerosos veredictos y acuerdos de jurados sin precedentes en nombre de sus clientes. Su práctica se centra en lesiones personales, negligencia médica, accidente de autobus, productos defectuosos, y responsabilidad de las instalaciones casos. Fuera de la sala del tribunal, Jason está involucrado con la Asociación de Abogados Litigantes de Virginia y actualmente forma parte de su Junta de Gobernadores como Vicepresidente.


[1] Ver, por ejemplo., 49 CFE § 300 (estatuto federal sobre seguridad en los autobuses); Va. Code Ann. § 22.1 (estatuto estatal sobre responsabilidad extracontractual en accidentes de autobús).

[2] Ver en general 49 CFR §§ 300-399, https://www.fmcsa.dot.gov/regulations/title49/b/5/3.

[3] Los conductores tienen prohibido enviar mensajes de texto mientras conducen y usar teléfonos celulares de mano mientras conducen. 49 CFR §§392.80, 392.82; “Ningún conductor operará un vehículo de motor comercial, y un transportista no requerirá ni permitirá que un conductor opere un vehículo de motor comercial, mientras que la capacidad o el estado de alerta del conductor esté tan deteriorado, o tan probable que se vea afectado por fatiga, enfermedad, o cualquier otra causa, que haga que sea inseguro para él / ella comenzar o continuar operando el vehículo comercial de motor ". 49 CFR §392.3.

[4] 49 CFR §392.14.

[5] Ver, por ejemplo., Va. Código Ann. § 22.1-194.

[6] Ver el documento PDF titulado "Sistemas de vídeo a bordo de vehículos comerciales" en www.ntsb.gov/safety/safety-studies/Pages/SafetyStudies.aspx.

[7] Identificación.

[8] Identificación.

[9] Ver 49 CFR 396.3.

[10] Identificación.