Reclamaciones por lesiones personales y bancarrotas

Reclamaciones por lesiones personales y bancarrotas

Cómo la bancarrota podría afectar su caso de lesiones personales

 

Una decisión reciente de la Corte Suprema de Virginia, Kocher contra Campbell, 282 Va 113 (2011), [1] tiene implicaciones significativas para reclamos por lesiones personales. En ese caso, el el demandante resultó herido en un accidente automovilístico. Aproximadamente un año y medio después del accidente automovilístico, y antes de presentar una demanda por lesiones personales, el demandante presentó una petición de bancarrota del Capítulo 7. La petición de quiebra no incluyó el reclamo por lesiones personales como un activo. [2] El demandante recibió una descarga en quiebra.

Después de recibir su alta, y poco antes de que expirara el plazo de prescripción de dos años sobre su reclamo por lesiones personales, la demandante presentó una demanda por lesiones personales. Posteriormente, esa demanda no fue demandada (desestimada a solicitud del demandante). Después de su no demanda, y según lo permitido por el estatuto de no demanda [3], el demandante volvió a presentar una demanda por lesiones personales contra el acusado.

En respuesta a la demanda por lesiones personales, el acusado presentó una moción para un juicio sumario. La moción de juicio sumario afirmó que el demandante no tenía “legitimación” para presentar un reclamo por lesiones personales, argumentando que cuando el demandante presentó una petición de quiebra transfirió todos sus activos, incluido el reclamo por daños personales, al administrador de la quiebra. El acusado esencialmente argumentó que después de que el demandante se declaró en quiebra, por ley, el administrador de la quiebra "poseía" todos los activos de la quiebra, incluido el reclamo por lesiones personales. Por lo tanto, la demandante en quiebra o su abogado no tenían derecho o "posición" para presentar una demanda por el reclamo por lesiones personales que ahora pertenecía a otra persona.

En respuesta a la moción de la demandada para un juicio sumario, la demandante le pidió al tribunal de quiebras que reabriera su caso de quiebra y emitiera una orden que eximiera el reclamo por lesiones personales del caso de quiebra. El tribunal de quiebras concedió esta moción y eximió la demanda por lesiones personales, que ocurrió aproximadamente cinco años después del accidente automovilístico del demandante. Eximir el reclamo por lesiones personales del reclamo de quiebra tuvo el efecto de transferir la "propiedad" de ese reclamo al demandante.

La Corte Suprema de Virginia abordó la cuestión de si la demandante tenía derecho a presentar su demanda por lesiones personales. Al analizar los hechos, la Corte Suprema de Virginia sostuvo que durante el tiempo desde que la demandante se declaró en bancarrota aproximadamente un año y medio después de su accidente automovilístico hasta el momento en que la corte de bancarrotas eximió la demanda por lesiones personales aproximadamente cinco años después del accidente automovilístico, el reclamo por lesiones personales "pertenecía" al administrador de la quiebra. Como resultado, mientras que el fideicomisario podría haber presentado el reclamo por lesiones personales en nombre del demandante, el demandante carecía de cualquier derecho o "legitimación" para presentar el reclamo. Las demandas que presentó el demandante se consideraron “nulidades legales” que no hicieron nada para evitar el vencimiento del estatuto de limitaciones de dos años que rige la demanda por lesiones personales del demandante.

Debido a que una parte con capacidad legal no presentó ninguna demanda durante los dos años posteriores al accidente automovilístico, la Corte Suprema de Virginia desestimó el caso del demandante. La decisión del Tribunal significó que la demandante no pudo continuar con su reclamo contra el demandado y no pudo recuperar ninguna compensación por sus lesiones del demandado (o de la compañía de seguros del demandado).

A la luz de esta decisión, es de vital importancia que las personas con reclamos por lesiones personales que hayan presentado o estén contemplando declararse en bancarrota alerten INMEDIATAMENTE tanto al abogado que maneja su reclamo por lesiones personales como a su abogado de bancarrotas. Con un poco de planificación previa y coordinación entre el cliente y los dos abogados, el duro resultado de Kocher a menudo se puede evitar.

Sobre el Autor: Dave, un abogado de accidentes automovilísticos en Richmond VA, tiene más de 16 años de experiencia en el manejo de casos de lesiones personales tanto del lado de la defensa como de los demandantes. Ha estado con Allen & Allen desde 1996 representando a víctimas heridas por causas ajenas a su voluntad. Tiene experiencia en el manejo de casos de accidentes que van desde accidentes de motocicleta para accidentes automovilísticos para responsabilidad de las instalaciones.


[1] Para el texto completo de la opinión del caso real, ver http://www.courts.state.va.us/opinions/opnscvwp/1100399.pdf.
[2] Por lo general, todos los activos deben figurar en una Petición de quiebra. Consulte el artículo "Los deudores deben enumerar todas las propiedades dondequiera que se encuentren en las listas de activos de quiebras" y artículos relacionados en http://www.bankruptcylawnetwork.com/debtors-must-list-all-property-wherever-situated-on-the-bankruptcy-schedules-of-assets/.
[3] El “estatuto de no demanda” generalmente permite a un demandante (persona que presenta una demanda civil) en Virginia retirar o desestimar el caso una vez por cualquier motivo y volver a presentarlo en un plazo de 6 meses. Sin embargo, existen excepciones y el caso debe desestimarse de conformidad con una orden de no demanda y no debe desestimarse con prejuicio. Consulte a un abogado antes de intentar no entablar una demanda. Para el texto del estatuto, vea el Código de Virginia §8.01-380 en http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+8.01-380; ver también el Código de Virginia §8.01-229.E.3, en http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+8.01-229.