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Proteger a los niños de los peligros en línea: consejos de seguridad

Las computadoras y los teléfonos inteligentes se han vuelto cada vez más frecuentes en los últimos años, con investigaciones que muestran que el 84% de los hogares de los Estados Unidos tienen una computadora y 64% de estadounidenses que poseen teléfonos celulares.[1] Si bien no todos los niños tienen su propia computadora o teléfono, muchos tienen al menos algún acceso a uno. Internet puede ser un lugar positivo para que los niños aprendan y hablen con amigos, pero existen muchos peligros si no se toman las precauciones adecuadas.

Amenazas

Quizás las amenazas más imponentes y conocidas para la seguridad de los niños son los depredadores en línea. Estos depredadores suelen ser extraños que utilizan perfiles y chats en línea para comunicarse con los niños que les responderán y, en algunos casos, intentarán reunirse con un niño en persona. Ponen a los niños en riesgo al exponerlos a material sexual y abuso.[2]

Otro riesgo para los niños en línea es el ciberacoso. Un acosador cibernético suele ser alguien que un niño conoce, como un compañero de clase, que usa Internet para atacar o burlarse de los demás. Es más probable que el ciberacoso ocurra en sitios web de redes sociales, como Facebook, donde las imágenes y los mensajes se pueden compartir fácilmente.[3]

También existe la posibilidad de que un niño se exponga a algo dañino sin darse cuenta. El simple hecho de escribir mal una palabra al realizar una búsqueda podría devolver contenido inapropiado, y ciertos sitios web pueden tener material inapropiado al que se puede acceder sin prueba de edad.[4]

Un riesgo que puede no parecer tan obvio de inmediato es el robo de identidad. Los niños pueden usar Internet para crear perfiles individuales en sitios web o jugar juegos en línea, y estos sitios a veces requieren información personal o incluso un número de tarjeta de crédito antes de dar acceso a un usuario. Algunos depredadores en línea también pueden intentar solicitar información personal de un niño.[5]

Prevención

La mejor manera de proteger a los niños en línea es mediante la sensibilización. Tanto los padres como los niños deben conocer los riesgos que implica el uso de Internet. Los padres deben ser conscientes de lo que hacen sus hijos mientras están en Internet, y hablar con ellos sobre los peligros podría ayudarlos a comprender por qué no pueden hacer ciertas cosas en línea.

La comunicación es otra herramienta importante para la seguridad en línea. Los padres deben hablar con sus hijos sobre el tiempo que pasan en Internet, y algo tan simple como preguntar sobre sus sitios web favoritos puede ser una forma eficaz para que los padres aprendan sobre lo que hacen sus hijos mientras están en línea.[6]

También existen herramientas eficaces en línea para enseñar a los niños sobre la seguridad en Internet. El Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados ha creado NetSmartzKids, un sitio web interactivo que proporciona herramientas apropiadas para la edad que ayudan a enseñar a los niños cómo estar más seguros en línea. Estos sitios son herramientas que los niños pueden usar para aprender de una manera personalizada.[7]

Otros métodos de protección incluyen trasladar la computadora a un área abierta en la casa, configurar cerraduras para niños y controles parentales para bloquear contenido inapropiado y revisar las cuentas en línea y el correo electrónico del niño.[8]

Conclusión

El nivel de acceso a Internet que tienen los niños hoy en día crea una serie de problemas de seguridad. Sin las precauciones adecuadas, los niños pueden estar expuestos a una cantidad increíble de material inapropiado o situaciones peligrosas. Por supuesto, incluso tener cuidado no siempre es suficiente, ya que un depredador puede engañar a un niño o el niño puede encontrarse accidentalmente con algo inapropiado. Aún así, la concientización y la comunicación son las formas más efectivas de mantener seguros a los niños en línea.

Sobre el Autor: Edward Allen es un abogado de lesiones personales en el bufete de abogados Allen, donde se desempeña como socio gerente de la Oficina Fredericksburg. Tiene más de 25 años de experiencia manejando una variedad de casos que incluyen accidentes automovilísticos, accidentes de camiones, lesiones cerebrales traumáticas, y responsabilidad de las instalaciones. Ha sido nombrado Super Lawyer de Virginia desde 2011 y ha sido incluido en Best Lawyers of America desde 2010.


[1] http://www.pewresearch.org/fact-tank/2014/09/19/census-computer-ownership-internet-connection-varies-widely-across-u-s/; http://www.pewinternet.org/2015/04/01/us-smartphone-use-in-2015/

[2] https://www.fbi.gov/stats-services/publications/parent-guide

[3] http://www.abc17news.com/news/online-safety-tips-for-students-and-children/33325374

[4] http://www.nspcc.org.uk/preventing-abuse/keeping-children-safe/online-safety/

[5] http://www.abc17news.com/news/online-safety-tips-for-students-and-children/33325374

[6] https://www.fbi.gov/stats-services/publications/parent-guide

[7] http://www.netsmartzkids.org/AboutUs

[8] http://www.nspcc.org.uk/preventing-abuse/keeping-children-safe/online-safety/; https://www.fbi.gov/stats-services/publications/parent-guide