Tragedia del río James vinculada a presas de baja altura ("máquinas de ahogamiento") | allen y allen

Tragedia del río James vinculada a presas de baja altura ("máquinas de ahogamiento")

El fin de semana del Día de los Caídos, un grupo de 12 amigos practicaban rafting y remo en el río James, cuando ocurrió la tragedia. Aunque el grupo intentó salir del río antes de llegar a la presa Bosher, que tiene un cabezal bajo, las corrientes eran demasiado fuertes. Diez fueron rescatados por buenos samaritanos y un miembro del equipo de rescate profesional. Lamentablemente, dos mujeres murieron en el incidente.

presa de baja altura

¿Qué es una presa de cabeza baja?

Estas son represas bajas aparentemente benignas que se extienden a través de un cuerpo de agua en movimiento, controlando el flujo a medida que cae de una orilla a otra. Se utilizan principalmente para la generación de energía y riego, aunque son mayormente obsoleto en este momento.

¿Son peligrosas las represas de baja altura?

Son increíblemente peligrosos y se los conoce como “máquinas de ahogamiento.” Las represas de baja altura han contribuido a cientos de muertes por ahogamiento, y solo en los Estados Unidos, casi 150 personas han muerto entre 2018 y 2021.

Las presas de baja altura producen fuerzas hidráulicas y una corriente circulante debajo del agua. Si una persona quedara atrapada en una corriente circulante, probablemente sería arrastrada y volteada continuamente en el agua, al igual que el movimiento circular de la ropa dentro de una secadora. Esto hace que un rescate sea casi imposible, ya que cualquier bote o embarcación de rescate sería aspirado en el ciclo de la presa.

Otra razón por la que son peligrosos es que parecen ser inocuos. El agua puede parecer plácida con una gota baja. Irónicamente, la caída en una presa de baja altura es aún menor cuando los niveles de agua son altos, que es cuando la acción hidráulica es más poderosa y peligrosa.

kayak en un rio

¿Cuántas represas de cabeza baja hay en Virginia?

En todo el país, se supone que estas represas peligrosas se registran en una base de datos llamada Inventario Nacional de Presas de Baja Caída, pero muchos estados no han mapeado ni informado sus totales. Si bien el total nacional sigue sin estar claro, hay 59 de estas represas mortales en Virginia.

“Virginia tiene varios de estos asesinos en los ríos de todo el estado”, Sitio web del Departamento de Recursos de Vida Silvestre de Virginia lee “A lo largo de los años, las casas flotantes, los barcos de pesca, las lanchas motoras, los veleros, las motos acuáticas y las canoas han sido víctimas de las represas de altura baja”.

búsqueda y rescate

¿Qué se puede hacer para detener estos ahogamientos?

Muchos estados no han proporcionado suficiente advertencias, educación o señalización sobre los peligros de las represas de baja caída, y el resultado es catastrófico. La solución más obvia sería eliminar las presas de cabeza baja, ya que la tecnología es en su mayoría obsoleta. De hecho, a los EE.UU. se le ha dado una grado D para su infraestructura de represas, y la investigación muestra que desmantelamiento Las represas de baja altura pueden ser un beneficio.

Otras consideraciones incluyen:

  • Señalización fuerte a lo largo de las orillas del río, advertencia de la presa que se aproxima
  • Boyas de advertencia flotantes, que alertan a las personas sobre la presa que se aproxima
  • A 200 pies (o más) antes de la presa, coloque un letrero rojo grande que diga "Salir del río ahora" en la orilla
  • En áreas donde los nadadores no pueden competir contra las corrientes, coloque un letrero que diga "Prohibido navegar, nadar o vadear".
  • Tenga guías gratuitas en el parque para los visitantes, advirtiendo sobre los peligros de las represas de baja altura.
  • Los ingenieros hidráulicos pueden alterar las consideraciones de diseño, basándose en investigación reciente

presa

¿Qué puedo hacer si me quedo atrapado en una presa hidráulica?

Puede ser posible escapar del arrastre y la caída que tiene lugar en un sistema hidráulico, y saber esto podría salvarle la vida. Aquí están los tres pasos:

  1. Deshazte de tu chaleco salvavidas
  2. bucear hasta el fondo
  3. nadar río abajo

La seguridad en el agua es imperativa durante todo el año, pero se vuelve aún más apremiante en climas cálidos, cuando las vías fluviales están repletas de personas que buscan refrescarse. Tenga siempre en cuenta que cuanto más altos sean los niveles del agua, más fuerte será la corriente. Use un chaleco salvavidas si el agua está alta o si nada con niños pequeños y personas que no saben nadar. Uno nunca puede ser demasiado cuidadoso con ser arrastrado por una corriente.

Perder a un ser querido en uno de estos trágicos accidentes es impactante y desgarrador. Durante más de 100 años, los abogados de Allen & Allen han soportado aquellos que han perdido familiares y amigos. Para una consulta sin costo, llámenos hoy al 866-388-1307.

Mantenerse a salvo.