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Los peligros de pasarse el semáforo en rojo

Pasarse los semáforos en rojo ocurre con frecuencia en las intersecciones.[1] Ya sea accidental o intencional, pasarse un semáforo en rojo puede causar colisiones, lesiones y muertes.[2] Para mantener su seguridad y la de otros conductores, es importante comprender lo que significa pasarse un semáforo en rojo y por qué es tan peligroso.

¿Qué significa pasarse un semáforo en rojo?

Mucha gente entiende que pasarse un semáforo en rojo significa cruzar una intersección cuando el semáforo está en rojo. Sin embargo, los conductores que son sin querer en una intersección cuando el semáforo se vuelve rojo no están "pasando una luz roja" siempre que hayan ingresado a la intersección con una luz verde. [3] Esto significa que los conductores en la intersección que esperan para girar a la izquierda no se están pasando un semáforo en rojo si el semáforo se pone en rojo.[4] Pasar una luz roja ocurre solo cuando un conductor ingresa a una intersección después el semáforo se ha puesto en rojo.[5] Esto incluye a los conductores que giran a la derecha en rojo sin detenerse por completo primero, o cuando está prohibido girar a la derecha en rojo.[6]

Correr luz roja y choques de vehículos

Pasarse los semáforos en rojo es una causa común de accidentes automovilísticos en todo el país.[7]  El año pasado, más de 3,7 millones de conductores se saltaron un semáforo en rojo.[8] Lamentablemente, los conductores que se saltan los semáforos en rojo cuestan vidas inocentes: en 2013, casi 700 personas murieron en esos casos.[9] Ya sea que los conductores se salten las luces rojas porque conducen imprudentemente o simplemente porque tienen prisa, es un comportamiento peligroso. Para ayudar a crear conciencia sobre los peligros de pasarse los semáforos en rojo, la Coalición Nacional para Caminos Más Seguros (NCSR) está llevando a cabo la Semana Nacional de Parada en Rojo este agosto.[10] Stop on Red Week trabajará para crear conciencia sobre el problema y las numerosas colisiones que provoca.[11]

Diez razones para detenerse en rojo:[12]

  1. Saltarse un semáforo en rojo es ilegal.
  2. Saltarse un semáforo en rojo es peligroso. Se estima que 7.799 personas murieron como resultado de conductores que se saltaron un semáforo en rojo entre 2004 y 2013.
  3. El costo para la sociedad de todos los choques supera los $230 mil millones anuales.
  4. Uno de cada tres estadounidenses conoce a alguien que resultó herido o murió en un accidente causado por un conductor que se saltó un semáforo en rojo.
  5. Los accidentes automovilísticos son la principal causa de muerte de niños de 4 años y la segunda causa principal de muerte de niños de 3 años y de 5 a 14 años.
  6. Alrededor de la mitad de las muertes causadas en choques que involucran una luz roja son peatones, ciclistas y ocupantes de otros vehículos inocentes.
  7. En 2013, más de 697 personas murieron y aproximadamente 127 000 resultaron heridas en choques con semáforos en rojo.
  8. Los automovilistas en áreas urbanas tienen más probabilidades de lesionarse en choques con semáforos en rojo que en cualquier otro tipo de choque.
  9. Los conductores que se saltan los semáforos en rojo tienen tres veces más probabilidades que otros conductores de tener múltiples condenas por exceso de velocidad en sus registros de conducción.
  10. Más del 36 por ciento de los conductores continúan pasándose los semáforos en rojo y asumiendo riesgos, a pesar de que el 55 por ciento de los participantes dijo que es una amenaza muy grave y el 73 por ciento reconoció que pasarse los semáforos en rojo es inaceptable.

Todos los conductores tienen la responsabilidad de conducir con seguridad y evitar colisiones. Detenerse en los semáforos en rojo evita colisiones con otros vehículos, ciclistas y peatones. Salva vidas. Date un poco más de tiempo para llegar a tu destino y evita la tentación y los riesgos de pasarte un semáforo en rojo.

Sobre el Autor: Charles Allen es un Abogado de accidentes automovilísticos Richmond con Allen & Allen. Ha obtenido una calificación de "AV Preeminente" de Martindale Hubbell y ha manejado casos de lesiones personales para los virginianos durante más de 25 años.


[1] La mayoría de los cruces de luz roja también ocurren en la tarde, entre la 1 p. m. y 5 p. m. http://ncsrsafety.org/stop-on-red/.

[2] Ver id.

[3] http://www.iihs.org/iihs/topics/t/red-light-running/qanda.

[4] Identificación.

[5] Identificación.

[6] Identificación.

[7] Véase, por ejemplo, http://ncsrsafety.org/stop-on-red/.

[8] Ver id.

[9] Identificación.

[10] Identificación.

[11] Identificación.

[12] El NCSR ha publicado sus diez razones principales para detenerse en los semáforos en rojo. http://ncsrsafety.org/stop-on-red/.