PRUEBA: ¿Por qué son importantes las imágenes de daños a la propiedad en un juicio por lesiones personales?

La pérdida por daños a la propiedad del vehículo de una víctima lesionada después de una accidente automovilistico, accidente de motocicleta, accidente de bicicleta o accidente de camión crea un reclamo separado de su caso de lesiones personales. En la mayoría de los casos, el reclamo por daños a la propiedad se resuelve mucho antes del reclamo por lesiones personales.[1]  Ya sea que el vehículo de nuestro cliente se repare o se considere una pérdida total (donde el costo de las reparaciones excede el valor minorista del vehículo antes de ser dañado), el reclamo por daños a la propiedad a menudo es pagado por la compañía de seguros del conductor culpable inmediatamente después de la colisión. Mientras que la bufete de abogados de lesiones personales de Allen & Allen brinda asesoramiento a nuestros clientes para ayudar a facilitar esta transacción, rara vez se requiere una demanda para resolver un reclamo por daños a la propiedad. Sin embargo, a veces se requiere una dura negociación para que la compañía de seguros pague lo que debería pagar. (Generalmente, nuestro bufete de abogados no cobra ninguna tarifa por ayudar con las liquidaciones de daños a la propiedad).

¿Por qué, entonces, durante el juicio de la demanda por lesiones personales se permite evidencia de los daños a la propiedad causados por la colisión cuando esa pérdida ya ha sido pagada? La respuesta es que la extensión del daño a la propiedad proporciona información útil sobre las fuerzas del impacto que causaron las lesiones del demandante. Nuestra Corte Suprema de Virginia ha autorizado expresamente la introducción de fotografías de daños a la propiedad como evidencia en los juicios para casos de lesiones personales con este propósito.[2]

En consecuencia, cuando solo se producen daños menores en los vehículos en una colisión, los abogados defensores de la compañía de seguros del conductor culpable a menudo muestran fotografías de los vehículos en el juicio y argumentan ante el jurado que el demandante no podría sufrir lesiones graves, si es que lo hace, por un impacto tan pequeño. Por el contrario, cuando el daño a la propiedad es significativo, los abogados de los demandantes presentan fotografías que muestran el vehículo dañado a un jurado para proporcionar evidencia de apoyo que demuestre que las lesiones del demandante fueron causadas por el accidente. Aunque en el juicio nuestro cliente y sus proveedores médicos atestiguan que las lesiones que fueron tratadas fueron causadas por el accidente, las imágenes de daños a la propiedad también tienden a influir en la evaluación del jurado de la gravedad de las lesiones. Por lo tanto, el viejo dicho de que "una imagen vale más que mil palabras" es cierto.

Por lo tanto, como regla general, es importante tomar fotografías de los daños a los vehículos causados por una colisión mientras estén disponibles para preservar esa evidencia en caso de que posteriormente se produzca un juicio civil por lesiones personales. En nuestro bufete de abogados, creemos que es lo suficientemente importante para documentar los daños a la propiedad que a menudo enviamos investigadores inmediatamente después de haber sido contratados para tomar fotografías de los vehículos involucrados en la colisión a fin de tener esa evidencia en caso de un juicio civil para las lesiones personales ocurren meses después. Las fotografías también son útiles para convencer a la compañía de seguros en las negociaciones de conciliación de que las lesiones fueron, de hecho, causadas por la colisión y que, si no podemos llegar a un acuerdo, es probable que un jurado concluya eso también.

Sobre el Autor: Charles L. Allen se encuentra entre la tercera generación de abogados de familia de Allen que ha trabajado con el bufete de abogados de lesiones personales Allen, Allen, Allen & Allen. Desde que se unió a la firma en 1983, Charles ha tenido una amplia experiencia en el manejo de varios tipos de casos de lesiones personales. Actualmente trabaja en el Richmond, oficina de Virginia de la firma y atiende a clientes en todo el estado de Virginia.


[1] A diferencia de muchos estados, en Virginia puede “dividir” sus reclamos entre lesiones personales y daños a la propiedad, y resolverlos por separado si deja en claro que eso es lo que está haciendo. Ver  Carter contra Hinkle, 189 Va. 1, 52 SE2d 135 (1949), por el principio de que un incidente que resulta en daños tanto a las personas como a la propiedad en Virginia da lugar a reclamaciones distintas y la recuperación en una no es un obstáculo para la recuperación en otra. Para obtener más información sobre cuándo la "división" de las causas de acción no está permitida según la ley de Virginia, consulte Gary Steel Corp. contra Kitchin, 197 Va. 471, 90 SE2d 120 (1955).

[2] Ver Eubank contra Spencer, 203 Va. 923, 128 SE2d 299 (1962), y Wallen contra Allen, 231 Va. 289, 293-294 (Va. 1986).