¿Qué es el “descubrimiento” en un caso civil?

Nuestros tribunales de circuito en todo el estado de Virginia adjudicar casos tanto penales como civiles. Sin embargo, el derecho de las partes a exigir la divulgación de información mutua antes del juicio es bastante diferente en un caso civil que en uno penal. El alcance del descubrimiento en casos civiles es bastante amplio. De hecho, existen reglas específicas, comúnmente llamadas "las Reglas de Descubrimiento", que se aplican a la divulgación de información en casos civiles presentados en nuestros Tribunales de Circuito.

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¿Cuales son las normas?

Estas reglas establecen que "Las partes pueden obtener descubrimiento con respecto a cualquier asunto, no privilegiado, que sea relevante para el tema involucrado en la acción pendiente".  Esta misma regla también dice: "No es motivo de objeción que la información solicitada sea inadmisible en el juicio si la información solicitada parece razonablemente calculada para conducir al descubrimiento de pruebas admisibles".

Las partes pueden obtener el descubrimiento por uno o más métodos que incluyen deposiciones tras examen oral, interrogatorios escritos y solicitudes de presentación de documentos. Se aplican reglas distintas a cada uno de estos diversos métodos de descubrimiento.

¿Qué papel juega el descubrimiento en su ensayo?

Por lo general, los abogados aprovechan al máximo las reglas de descubrimiento cuando preparan casos en litigio para juicio. Desde la perspectiva del demandante, gran parte de la carga recae sobre su abogado para responder a las solicitudes de prueba enviadas por el abogado defensor contratado por la compañía de seguros. Sin embargo, se requiere la cooperación de nuestro cliente para cumplir con algunos aspectos de dichas solicitudes de descubrimiento.

Como un abogado litigante de lesiones personales de los demandantes, Encuentro que utilizar completamente los métodos de descubrimiento disponibles para preparar un caso tiene dos propósitos:

  • Primero, un abogado bien preparado enfrentará pocas sorpresas, si es que las habrá, en el juicio.
  • Segundoy, lo que es más importante, el descubrimiento completo tiende a promover el asentamiento.

En otras palabras, muchos casos se resuelven por una cantidad mayor después de que se completa el proceso de descubrimiento en comparación con la oferta de liquidación inicial que hizo la compañía de seguros antes de que se presentara la demanda. Esto ocurre porque cuanto más aprende el abogado defensor sobre el caso de mi cliente a través del descubrimiento, las fortalezas de mi caso se vuelven evidentes para el abogado y su compañía de seguros, lo que conduce a una mayor oferta de conciliación antes del juicio.