Contra todo pronóstico: los huérfanos chinos se reunieron a través de la beca George E. Allen

Sarah Sabal y Paul Anderson se conocieron por primera vez el 14 de mayo de 2019 como destinatarios del Beca George E. Allen, otorgado anualmente por Allen Law Firm. De los 500 solicitantes, los adolescentes fueron dos de los 15 estudiantes elegidos para recibir el premio. Sin embargo, cuando Sarah y Paul se presentaron en el banquete, una rápida conversación pronto reveló que compartían una historia similar.

Paul Anderson y Sarah Sabal fueron dos de los 15 estudiantes seleccionados para recibir la Beca George E. Allen, otorgada a estudiantes que superan la adversidad para alcanzar un nivel superior. Cortesía de Kimberley Anderson

Sarah nació Long Xiu Ying, así por el oficial que la encontró abandonada en Chengdu, la capital de la provincia china de Sichuan y hogar de unos 7,8 millones de personas. En un giro extraño, Paul, o Ma Gu Lin, también recibió el nombre del oficial que lo encontró en la ciudad.. Tanto Paul como Sarah fueron enviados al Instituto de Bienestar Social de Chengdu, un orfanato donde sus respectivas estancias se superpondrían durante tres años. Ambos fueron finalmente puestos en adopción debido a sus discapacidades.

Sarah, que tiene una deformidad craneofacial poco común que impedía que sus oídos se desarrollaran, es sorda. Paul, que nació con albinismo, es ciego.

En un país de 1.300 millones de personas, tanto Paul como Sarah serían finalmente adoptados y llevados a Virginia, donde se postularían y serían aceptados como beneficiarios de la beca George E. Allen, otorgada a estudiantes que superan adversidades significativas para lograr un alto nivel. nivel.

Fue la madre de Sarah, Angela, quien primero sintió una conexión con Paul.

“En la cena de premiación, Paul me atrajo de inmediato”, dice Angela. “Así que le dije a Sarah: 'Vamos a hablar con él'. Cuando Sarah mencionó que era de Chengdu, comenzaron a compartir historias, excepto que era la misma historia."

La mamá de Paul, Kimberley, continúa: “Al principio no creí que pudiera ser el mismo orfanato”, dice. Pero luego Kimberley se fue a casa y miró en el álbum de fotos que le dieron cuando adoptó a Paul. "Y ahí estaba".

Cubierto por un laminado fino, sobresale una imagen. Paul está en el centro, sonriendo a la cámara. En la esquina izquierda, Sarah sale del marco.

Sarah Sabal, izquierda, y Paul Anderson en el orfanato del Instituto de Bienestar Social de Chengdu. Cortesía de Kimberley Anderson

El viaje de Sarah

Angela descubrió por primera vez la imagen de Sarah en línea en 2007 cuando buscaba en Google lugares para practicar el lenguaje de señas. Con dos hijos adultos fuera de la casa, Ángela había aprendido el idioma y estaba buscando conectarse con los demás. En cambio, una búsqueda extendida en Google eventualmente produciría un sitio web para niños en adopción.

“Cuando vi su foto por primera vez, pensé que era tan linda, pero no pensé nada en eso. Luego, un par de días después, algo me hizo mirar de nuevo y ella todavía estaba allí. Leí que tenía una afección llamada microtia bilateral y la busqué en Google. Significa no tener canales auditivos. Entonces dije 'Eso no sería un problema. Me encanta firmar '. Nueve meses después, mi esposo y yo nos fuimos a China ".

Si bien Sarah recuerda principalmente inviernos gélidos y veranos abrasadores en el orfanato, pasar los primeros siete años de su vida allí resultó ventajoso en un sentido. Sarah solo puede escuchar sonidos tan fuertes como el ladrido de un perro, por lo que el ruidoso orfanato la ayudó a desarrollar el habla.

A diferencia de muchos niños que lloran cuando conocen a sus padres adoptivos por primera vez, Sarah estaba emocionada, las lágrimas fueron reemplazadas por vítores en el dialecto de Sichuan: "¡Madre extranjera!" Ella exclamo. "¡Padre extranjero!"

Dependiendo en gran medida de sus sentidos visuales, no sorprende que la primera impresión de Sarah de su hogar en Stafford fuera de colores vivos.  

"Recuerdo que había mucho verde y estaba mucho más limpio".

El viaje de Pablo

Paul no recuerda su tiempo en el orfanato. Cuando solo tenía 4 años cuando se fue a Virginia, los Anderson especulan que lo mantuvieron en una habitación oscura, lo que obstaculizó el correcto desarrollo de sus ojos.

“En ese momento, teníamos un niño con albinismo que habíamos adoptado, y seguíamos viendo aparecer una foto de Paul”, dice Kimberley. “Le dije a mi esposo que sería bueno que Elijah, nuestro otro hijo adoptivo, tuviera un hermano, y así fue como logramos a Paul”.

La experiencia de Kimberley al adoptar a Paul fue muy diferente a la de Angela. “Fue difícil”, dice la madre de seis hijos: dos hijos biológicos y cuatro hijos adoptados de China. "Cuando salimos del orfanato, gritó todo el tiempo".

En casa en Smithfield, Paul no habló durante el primer año. En su ensayo de beca, escribe: “A medida que pasaba el tiempo, mis padres comenzaron a aceptar la posibilidad de que yo fuera mentalmente lento. Me sacaron de la escuela pública a favor de la educación en el hogar, y fue en ese momento que las cosas empezaron a cambiar ”.

A pesar de la creciente preocupación de que Paul no se desarrollaría como otros niños como resultado de su educación en el hogar, Kimberley persistió. Junto con su esposo, le enseñó a Paul cómo adaptarse a su ceguera, le dio lupas para ayudarlo a leer y adaptó su computadora con herramientas de accesibilidad como un monitor de pantalla grande para ayudarlo a estudiar.

“A través de la educación en el hogar, pude descubrir que realmente entiende los números, así que seguí lanzándole matemáticas”, dice Kimberley. Paul pronto aceleró hasta el punto en que estaba listo para AP Calculus en Octavo grado. 

Contra todo pronóstico

Mientras Sarah y Paul se sientan uno frente al otro hoy para hablar de sus experiencias, su fácil familiaridad lo llevaría a uno a creer que nunca se han separado. Además de las circunstancias de su pasado, también comparten una capacidad de recuperación que habla de lo lejos que han viajado. Desde niños una vez abandonados hasta finalmente abrazados, ambos han superado la adversidad para descubrir verdaderas pasiones, y ambos han utilizado sus discapacidades, no como una muleta, sino como una plataforma.

Debido a su incapacidad para escuchar, Sarah aprendió a comunicarse a través de dibujos, diciendo que "el arte se convirtió en mi lenguaje sin palabras". En su ensayo de beca, escribe que en el orfanato recogió “trozos de papel y bolitas de lápiz” para comunicarse. "Fue un medio en el que transmití mis pensamientos y emociones".

“Box Man” de Sarah Sabal | Cortesía de Sarah Sabal

Asimismo, Paul dice que las matemáticas son su forma de "expresión artística". Su amor por el tema le ha ayudado a descubrir también una segunda pasión: la astronomía. En su ensayo académico, escribe que “esto puede parecer algo paradójico, ya que la astronomía es una ciencia visual. Sin embargo, he encontrado formas de superar mi ceguera y explorar el campo a mi antojo ”.

Para agradecer al Presidente de Allen & Allen, Edward L. Allen, por su parte en unir a los dos, Sarah dibujó un retrato de la Abogado Fredericksburg, y Paul le escribió una carta de agradecimiento.

Sarah Sabal hizo un retrato del presidente de Allen & Allen, Edward L. Allen para agradecerle por la beca y por su participación en reunirla con Paul.

“Es asombroso ver lo que puede suceder como resultado de retribuir a la comunidad”, dice Edward. “Ha sido un gran honor haber sido parte de esta notable historia. Estoy muy orgulloso de todo lo que estos dos han logrado y sé que ambos harán grandes cosas ".

De hecho, Sarah, que se ha sometido a múltiples cirugías de reconstrucción del oído y utiliza procesadores de sonido auditivo para ayudarla a oír mecánicamente, es una orgullosa jugadora de oboe en la banda de la escuela secundaria. A pesar de someterse a una cirugía de reconstrucción en el pie, ha logrado letras universitarias tanto en pista como en campo traviesa. Mientras tanto, es una estudiante de la Sociedad Nacional de Honor que planea combinar sus pasiones con estudie Imaging Science, una combinación de matemáticas, ingeniería, física y arte, en el Instituto de Tecnología de Rochester en Nueva York. Agrega que algún día le gustaría crear un dispositivo para ayudar a Paul a ver.

En su solicitud de beca, la consejera de Sarah escribe: “Sarah siempre ha optado por desafiarse a sí misma y nunca toma el camino más fácil. Esto es aún más notable a la luz de sus antecedentes ... Sarah está dedicada a su mejora y su tenacidad es admirable ".

Paul, quien continuó sobresaliendo a través de la educación en el hogar, ha pasado muchos veranos asistiendo a programas a través del Departamento de Ciegos y Deficientes Visuales y el Federación Nacional de Ciegos. Siguiendo su pasión por la astronomía, Paul se ha postulado a tres programas de nivel universitario en otros tantos años. Solo los mejores estudiantes son seleccionados para los cursos de una semana. Paul ha sido seleccionado todos los años. Asistió a los Becarios de la Costa Espacial de Virginia del Consorcio de Subvenciones Espaciales de Virginia en el décimo grado, los Becarios de Ciencia y Tecnología Aeroespaciales de Virginia en el 11º grado y los Becarios de Ciencias de los Sistemas Terrestres de Virginia en el 12º grado. Paul planea asistir al College of William & Mary en el otoño y especializarse en matemáticas.

Su referencia de beca escribe: “Si bien es un gran honor para mí escribir una referencia de carácter para Paul Anderson, humildemente me siento inadecuado para el trabajo. Su vida es nada menos que un milagro y un testimonio de la mano de Dios y no creo que jamás tendré la oportunidad de escribir en nombre de un destinatario más digno ".

Hoy, Paul y Sarah mantienen una amistad incipiente mientras se enfrentan a las ecuaciones matemáticas. Sin embargo, a pesar de la inclinación de Paul por la resolución de problemas, admite que la probabilidad de que los dos se reúnan después de vivir en el mismo orfanato durante tres años, sean adoptados de China por padres en Virginia, luego soliciten y sean aceptados para la misma beca, es contra viento y marea. Lo que sí es probable, sin embargo, es la distancia que Sarah y Paul seguirán viajando, tanto en sus vidas como en su nueva amistad.

Angela Sabal, izquierda, Sarah Sabal, Paul Anderson y Kimberley Anderson posan para una foto en la oficina de Allen & Allen Fredericksburg. Propiedad de Allen & Allen