Los hechos sobre la conducción distraída

Hay aproximadamente 8,2 millones de personas viviendo en Virginia [1], y aproximadamente 5,4 millones de ellos son conductores registrados [2]. Con tanta gente en nuestras carreteras, no es de extrañar que solo se informaran 124.000 accidentes de tráfico en 2012 [3]. El Departamento de Vehículos Motorizados de Virginia (“DMV”) proporciona estadísticas sobre accidentes relacionados con el alcohol y la velocidad, pero actualmente no proporciona ninguna sobre accidentes causados por conducir distraído. Sin embargo, el Departamento de Transporte de los Estados Unidos ("USDOT") tiene algunas estadísticas nacionales sobre el tema. Informa que los conductores distraídos causaron o contribuyeron a 10% de accidentes con lesiones en los EE. UU. En 2011 [4], lo cual es una estadística alarmante. Con el creciente uso de teléfonos inteligentes, es probable que esta estadística continúe aumentando.

Aunque hay muchos tipos de Conducción distraida, enviar mensajes de texto y conducir se está convirtiendo rápidamente en la causa más común de conductores distraídos, especialmente entre el grupo de edad de 15 a 19 años. De hecho, el 21% de los jóvenes de 15 a 19 años involucrados en accidentes fatales se distrajo con el uso del teléfono celular [5]. En reconocimiento de la creciente tendencia entre la población en general a usar teléfonos celulares mientras conducen, muchos estados han intentado regular el uso de teléfonos celulares por parte de los conductores. Actualmente, 12 estados y DC tienen leyes de aplicación primarias que prohíben el uso de teléfonos celulares portátiles mientras se conduce [6]. Además, Virginia junto con otros 40 estados y DC han aprobado leyes que prohíben los mensajes de texto para todos los conductores [7].

Desafortunadamente, si bien las legislaturas estatales pueden aprobar leyes para tratar de evitar que el público use teléfonos celulares mientras conduce, es posible que nuestra cultura sea la que primero deba cambiar. El problema aquí es que parece haber una mentalidad entre la población en general de que conducir mientras se usa un teléfono celular no es un comportamiento peligroso o negligente, a pesar de la evidencia en contrario. Y esta mentalidad ha tenido consecuencias terribles. Como Susan Yum escribe en su artículo de Baltimore Sun del 22 de octubre de 2013, Conducir en estado de ebriedad 2.0[8], un conductor responsable de la muerte de su hijo solo fue multado con $1,000 a pesar de que estaba usando un teléfono celular en el momento del accidente. Las leyes de telefonía celular son un buen primer paso para prevenir este tipo de accidentes, pero solo actúan de manera retroactiva. Necesitamos que la gente se detenga y piense antes de enviar un mensaje de texto o responder una llamada. Necesitamos ser proactivos y ayudar a aumentar la conciencia pública sobre los peligros de conducir distraído y trabajar para prevenir estos trágicos accidentes.

Para ver el artículo completo de Susan Yum, haga clic aquí:  http://touch.baltimoresun.com/#section/-1/article/p2p-77890186/

Para ver “Los teléfonos móviles y la conducción es la nueva conducción en estado de ebriedad de Susan Yum, haga clic aquí: https://www.huffingtonpost.com/susan-yum/cell-phones-and-driving-is-the-new-drunk-driving_b_4318421.html

Sobre el Autor: Jamie Kessel es un Richmond, abogado de lesiones personales de Virginia con el bufete de abogados Allen & Allen. Tiene experiencia en el manejo de casos de lesiones complejas que incluyen accidentes que involucran conductores distraídos, lesión cerebral y muerte por negligencia. Jamie ha sido incluido en Virginia Super Lawyers desde 2010 y honrado con la distinción de "Legal Elite" por Virginia Business Magazine desde 2010.


[1] Consulte los datos del censo de EE. UU. Para la población de Virginia en http://quickfacts.census.gov/qfd/states/51000.html.

[2] Consulte los datos del Departamento de Vehículos Motorizados de Virginia para conocer el número de conductores con licencia en Virginia en  http://vaperforms.virginia.gov/agencylevel/stratplan/spreport.cfm?AgencyCode=154.

[3] Ver Departamento de Vehículos Motorizados de Virginia, Oficina de Seguridad de Carreteras de Virginia, informe “2012 Virginia Traffic Crash Facts”, en   https://www.dmv.virginia.gov/.

[4] Véase el sitio web de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras del Departamento de Transporte de EE. UU. "Distracted.Gov" sobre conducción distraída, en https://www.nhtsa.gov/risky-driving/distracted-driving.

[5] Véase el Departamento de Transporte de los EE. UU., Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, Nota de investigación sobre los hechos de seguridad del tráfico, "Conducción distraída 2011" (abril de 2013), en https://www.nhtsa.gov/research-data/.

[6] Véase Governors Highway Safety Association, “Distracted Driving Laws” (por estado), noviembre de 2013, en https://www.ghsa.org/state-laws/issues/distracted%20driving.

[7] Véase Governors Highway Safety Association, “Leyes de conducción distraída - Leyes de teléfonos móviles” (por estado), noviembre de 2013, en  https://www.ghsa.org/state-laws/issues/distracted%20driving.

[8] Véase el artículo "Drunk Driving 2.0", de Susan Yum, Baltimore Sun, 22 de octubre de 2013 en http://touch.baltimoresun.com/#section/-1/article/p2p-77890186/.