Creando conciencia sobre la conducción somnolienta | Trent S. Kerns | Richmond, VA Abogado de lesiones personales

Crear conciencia sobre la conducción somnolienta

Cuando se trata de la seguridad en las carreteras de los Estados Unidos, la conducción bajo los efectos del alcohol y la conducción distraída reciben la mayor parte de la atención. Sin embargo, conducir con sueño puede ser igual de peligroso. Una vez que la persona promedio ha estado despierta durante 24 horas, su juicio y tiempo de reacción se ven tan afectados como si estuviera conduciendo con un BAC por encima del límite legal. Cada año, más de 70,000 personas resultan lesionadas en los Estados Unidos como resultado de conducir con sueño.[1]

Algunas organizaciones han comenzado a reconocer los peligros de conducir con sueño y han tomado medidas para combatirlo. La Fundación Nacional del Sueño de EE. UU. (USNSF, por sus siglas en inglés) declara una Semana anual de prevención de la conducción somnolienta diseñada para llamar la atención sobre este problema. USNSF se concentra en la educación pública, con un enfoque particular en la naturaleza subestimada de la conducción somnolienta. A diferencia de conducir ebrio, conducir con sueño no deja efectos visibles o comprobables en el conductor. Salvo el testimonio de testigos oculares poco frecuentes, depende del conductor informar que estaba somnoliento en el momento del accidente. Por razones obvias, muchos no lo hacen.[2]

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) también reconoce la gravedad de este problema y anunció recientemente que la gravedad de la amenaza rivaliza con la de conducir ebrio. En octubre pasado se llevó a cabo un foro en Washington DC sobre la conducción somnolienta y sus implicaciones. Entre los temas discutidos se encontraban problemas en el lugar de trabajo, preocupaciones para los conductores novatos y posibles contramedidas. El miembro de la junta, Mark Rosekind, comentó sobre la dificultad del problema y dijo: “Los humanos son terriblemente inexactos si tenemos que autodiagnosticar la fatiga. Eso es lo que nos permite ponernos en situaciones que amenazan la vida”. Sus palabras resaltan la naturaleza insidiosa de conducir con sueño, a menudo los conductores no se dan cuenta de lo incapacitados que están hasta que es demasiado tarde.[3]

Actualmente se está desarrollando una nueva tecnología para combatir la conducción somnolienta. Muchos autos nuevos ya tienen una función de seguridad que hace sonar una alarma si el conductor comienza a salirse de su carril. Otra característica de seguridad prometedora utiliza una cámara para observar la cara de los conductores y hace sonar una alarma si sus párpados comienzan a caerse. Esa característica aún es experimental, pero su desarrollo está siendo observado de cerca por las empresas de camiones y otras grandes empresas que están especialmente en riesgo por los empleados somnolientos.[4]

Por ahora, la única defensa real contra la conducción somnolienta es asegurarse de estar bien descansado y alerta cada vez que se sienta detrás del volante. No confíes en trucos como las ventanas o la radio, ya que solo te dan una ilusión momentánea de alerta. Las acciones de entidades como la USNSF y la NTSB están abordando el problema lentamente, pero usted puede ayudar a mantener las carreteras seguras si nunca cae en la tentación de conducir somnoliento.

Sobre el Autor: Trent Kerns actualmente se desempeña como presidente de la firma Allen, Allen, Allen & Allen. Ha ejercido como abogado de lesiones personales durante más de 30 años y durante ese tiempo ha ayudado con éxito a miles de clientes en su batalla contra las grandes compañías de seguros.