Selección del jurado en un caso civil en Virginia

Selección del jurado en un caso civil en Virginia

Nuestros casos de lesiones personales generalmente se juzgan en los tribunales de circuito de nuestra Commonwealth.[1]  Generalmente, los juicios civiles en el Tribunal de Circuito de Virginia requieren siete miembros del jurado que deben estar de acuerdo unánimemente en el resultado.[2]

La Constitución establece nuestro derecho a un juicio por jurado, y la selección del jurado está controlada por ley. El día en que se notifica a los jurados para que comparezcan en el tribunal, se seleccionan al azar hasta lograr un panel de 13.[3]  A partir de entonces, el juez y el abogado del demandante o del demandado tendrán derecho a interrogar bajo juramento a cualquier persona llamada como jurado. Sus preguntas están destinadas a determinar si dicha persona está relacionada con cualquiera de las partes, si tiene algún interés en el caso, si ha expresado o formado alguna opinión, o si es sensible a alguna parcialidad o prejuicio.[4] Esto se llama “voir dire”.

Si, como resultado del interrogatorio, el abogado de una de las partes cree que alguien del panel de 13 personas no es apto para formar parte del jurado, se presenta una moción para pedirle al juez que “elimine” a esa persona del panel “por causa”. Si el juez está de acuerdo y golpea a esa persona por causa, entonces se selecciona al azar un reemplazo para tomar el lugar de esa persona.[5]

Una vez que el juez está satisfecho de que los 13 miembros del panel son aptos, cada parte hace sus "ataques preventivos". Cada parte tiene derecho a eliminar a 3 de las 13 personas del panel, dejando un total de 7 jurados para decidir su caso. Este proceso ocurre con el abogado del demandante y el abogado defensor alternando ataques preventivos, con el abogado del demandante en primer lugar.[6]

Como resultado de este proceso, ambas partes deben sentirse seguras de que cuentan con un jurado imparcial e imparcial para escuchar las pruebas y decidir su caso. Este procedimiento de selección del jurado está diseñado para ayudar a garantizar un resultado más justo para todos los litigantes.

Sobre el Autor: Charles Allen es un Abogado de accidentes automovilísticos Richmond con el Bufete de abogados de lesiones personales Richmond de Allen, Allen, Allen y Allen. Ha manejado casos de lesiones de virginianos durante más de 25 años. El Sr. Allen trabaja en casos principalmente de las oficinas Richmond, Mechanicsville y Short Pump.


[1] En Virginia, generalmente el Tribunal de Circuito tiene jurisdicción sobre cualquier controversia que involucre más de $4,500.00. El Tribunal General de Distrito tiene jurisdicción sobre cualquier controversia que involucre hasta $25,000.00 inclusive. Por lo tanto, cualquiera de los tribunales puede conocer de asuntos que involucren entre $4,500.00 y $25,000.00. Estos límites entran en vigencia el 1 de julio de 2011. (Consulte el Código Va §16.1-77 en http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+16.1-77; y Va Code §17.1-513 en http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+17.1-513).
[2] Si cualquiera de las partes solicita un jurado y la cantidad en controversia es suficiente, entonces se concede el juicio por jurado. Consulte el Código Va § 8.01-359 en http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+8.01-359.
[5] Igual que la nota al pie 4 anterior.