Nueva protección para reclamantes lesionados en colisiones de vehículos motorizados que tienen seguro médico

Si has estado herido en un accidente automovilísticoy tener seguro de vehículos motorizados con cobertura de pagos médicos y también tener seguro de salud, una nueva ley de Virginia que entró en vigencia el 1 de julio de 2013, puede brindarle beneficios y protección adicionales. Este nuevo estatuto afectará a los reclamantes y sus compañías de seguros de salud, así como a los departamentos de facturación de los hospitales y los médicos. Para comprender cómo puede verse afectado, primero debe comprender la interacción entre el seguro médico y el seguro de vehículos motorizados según la ley de Virginia.

Personas que son herido en un accidente automovilístico y llevados a la sala de emergencias del hospital a menudo firman una gran cantidad de papeleo al momento de la admisión o antes de ser dados de alta. Parte de este papeleo no está relacionado con el tratamiento médico, pero renuncia a los derechos del paciente. Obviamente, cuando se lesiona, es poco probable que lea toda la letra pequeña necesaria para recibir tratamiento. A veces, el papeleo permite que el hospital y el médico se nieguen a facturarle a su seguro médico y, en su lugar, le facturen a cualquier seguro de automóvil. Antes de que entrara en vigencia esta nueva ley, si lo hicieran, perderías el beneficio del seguro médico que habías pagado, sin siquiera darte cuenta. ¿Por qué haría esto el médico o el hospital? Porque, por lo general, se les pagaría más en su factura del seguro de automóvil que de su seguro de salud. Por lo tanto, el médico o el hospital esperarían el pago total de las facturas del acuerdo en lugar de recibir menos dinero de su seguro médico. Dado que muchas veces no tiene que reembolsar su seguro médico cuando se recupera de la persona que lo lastimó (o de su compañía de seguros), termina con menos dinero si el médico o el hospital reciben un pago de su acuerdo en lugar de de su seguro médico.

Además, muchas personas tienen en su propia póliza de seguro de automóvil un tipo de cobertura conocida como cobertura de “beneficios médicos” o cobertura de “gastos médicos”; esto también se conoce más comúnmente como cobertura de “pagos médicos”.[1]  Esta cobertura paga los gastos médicos de usted, su familia y cualquier persona lesionada en su automóvil, como resultado de un accidente automovilístico. Esta cobertura paga independientemente de cualquier otro seguro e independientemente de si alguien tuvo la culpa de causar el accidente. Quizás la mejor parte de esta cobertura es que es una cobertura relativamente barata y que, según la ley de Virginia, la compañía de seguros no puede aumentar sus tarifas si presenta un reclamo.

Por lo general, mientras espera el tratamiento en la sala de emergencias o en el consultorio de un médico, se le pedirá que complete algunos documentos. En ese papeleo se incluye a menudo un contrato de cesión de beneficios (“AOB”). Un contrato AOB le permite al hospital o al médico presentar una reclamación de beneficios de gastos médicos en tu nombre con tu compañía de seguros para que los beneficios se paguen directamente al médico o al hospital. Afortunadamente, con un fuerte respaldo de nuestra Firma, otras firmas de abogados y la Asociación de Abogados Litigantes de Virginia, la legislatura aprobó una ley para frenar estos abusos y evitar que a los consumidores de Virginia se les nieguen los beneficios tanto del seguro médico como del seguro de automóvil que tienen. pagado.

La nueva ley que entró en vigencia el 1 de julio de 2013 cambia la forma en que los proveedores de atención médica pueden comunicarse con los reclamantes y sus facturas médicas y manejarlas. Una parte del estatuto establece que cuando un reclamante se lesiona y recibe tratamiento de un médico, hospital u otro proveedor de atención médica, entonces un proveedor que está en su plan de seguro médico no puede negarse unilateralmente a facturarle a su seguro médico.[2]  Por lo tanto, los proveedores de la red ya no pueden negarse a facturar a su compañía de seguros de salud, negándole el beneficio del seguro de salud que ha pagado y la reducción del contrato de la factura que su seguro de salud ha negociado. Por lo general, su plan o contrato de seguro médico tendrá un límite de tiempo sobre el tiempo que tiene para enviarles sus facturas médicas (1, 2 o 3 años). Según este estatuto, si usted, como paciente, proporciona a su proveedor de la red información para verificar su elegibilidad según su plan de salud y le brinda esta información a su proveedor no menos de 21 días hábiles antes de la fecha límite del plan para presentar un reclamo, entonces su el proveedor debe presentar el reclamo o usted no deberá la factura. Por lo tanto, el proveedor de la red debe presentar un reclamo por las facturas a su compañía de seguro médico o es posible que no se les pague en absoluto.

Otra parte de esta misma ley especifica que un proveedor dentro de la red bajo su plan de seguro médico no puede enviar las facturas a su seguro médico bajo un acuerdo de asignación de beneficios (AOB).[3]  Si tiene cobertura de pagos médicos, puede enviar la reclamación a su seguro de automóvil directamente y se le pagarán los beneficios.[4] Esta nueva ley podría marcar una gran diferencia en su recuperación neta de un reclamo por lesiones personales. Si su seguro médico paga las facturas de los proveedores dentro de la red, a la tarifa reducida que ha sido negociada por su plan de seguro médico, incluso si su plan médico tiene una disposición válida que requiere que usted los reembolse, eso seguirá siendo menos que tener que hacerlo. pagarle al proveedor en su totalidad de sus beneficios de pagos médicos o de liquidación. Y, a veces, su seguro médico no puede obligarlo a reembolsarlos si recupera las facturas de una aseguradora de automóviles o de otra persona responsable de causar sus lesiones.

Todo esto puede ser muy complicado y abrumador para que una persona lo maneje por su cuenta. En el bufete de abogados Allen, nuestro abogados de accidentes automovilísticos tienen conocimiento, capacitación y experiencia en el manejo de este tipo de problemas que surgen en un reclamo por lesiones personales y en el funcionamiento de las leyes que afectan los acuerdos. Si necesita ayuda, llámenos.

Sobre el Autor: Clayton es un Richmond abogado de lesiones personales con Allen & Allen. Trabajando en la oficina de Mechanicsville, VA, Clayton es un litigante experimentado con más de 20 años de experiencia en el manejo de casos de lesiones personales, incluidos accidentes automovilísticos, accidentes de camiones y responsabilidad de locales en Metro Richmond y en todo Virginia.


[1] Para obtener una explicación más completa de la cobertura de pagos médicos, consulte la publicación del blog "ENTENDIENDO LA POLÍTICA DE SEGURO DE VEHÍCULOS DE MOTOR: COBERTURA DE PAGOS MÉDICOS (VIRGINIA)”.

[2]  Véase el Código de Virginia § 8.01-27.5.B., En http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+8.01-27.5.

[3]  Véase el Código de Virginia § 8.01-27.5.B. (Iii), en http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+8.01-27.5

[4]  Desafortunadamente, si tiene Medicare, está solicitando Medicare o puede solicitarlo en los próximos 2 años, es posible que su compañía de seguros de automóviles deba retener los fondos hasta que se tomen en cuenta los intereses de Medicare. Consulte la "Ley Federal de Extensión de Medicare, Medicaid y SCHIP de 2007" (según enmendada), secciones aplicables en 42 USC §1395y (b) en http://www.ssa.gov/OP_Home/ssact/title18/1862.htm y 42 CFR §411.24 en http://www.law.cornell.edu/cfr/text/42/411.24. De manera similar, si recibe tratamiento en un hospital estatal oa través de Medicaid, entonces su compañía de pagos médicos tendrá que asegurarse de que se haya pagado su factura antes de que le entreguen los fondos, porque el estado tiene un gravamen sobre sus beneficios de pagos médicos. Consulte el Código de Virginia §8.01-66.9 "Gravamen a favor de Commonwealth, sus programas, instituciones o departamentos sobre reclamos por lesiones personales" en http://lis.virginia.gov/cgi-bin/legp604.exe?000+cod+8.01-66.9, y el Código de Virginia §8.01-66.2 "Se requiere notificación por escrito" en http://lis.virginia.gov/cgi-bin/legp604.exe?000+cod+8.01-66.5.