Prevención de la muerte por insolación en automóviles

Prevención de la muerte por insolación en automóviles

ACTUALIZACIÓN 11/08/2017:
Un artículo publicado por CNN la semana pasada señala que la cantidad de niños que mueren de insolación mientras están solos en autos calientes alcanzó un récord en julio. Los padres y cuidadores deben tener en cuenta que el aumento promedio de la temperatura del automóvil dentro de los 10 minutos posteriores a apagar el automóvil es de 19 grados. Incluso en un día de 80 grados, que es un día templado de verano en la mayor parte del país, estás a 109 grados en 20 minutos dentro de un automóvil”.

Incluso unos pocos minutos en un automóvil caliente pueden tener un resultado devastador para los niños pequeños, ya que su sistema nervioso central no está completamente desarrollado. Los cuerpos de los niños son menos capaces de hacer frente a los cambios de temperatura, lo que hace que la temperatura central de su cuerpo aumente hasta cinco veces más rápido que la de un adulto. [3]

Manténganse a salvo, todos.


Una de las muertes más fácilmente prevenibles en los Estados Unidos es la de dejar a los niños en autos calientes. En promedio, más de tres docenas de niños mueren cada año debido a un golpe de calor porque los padres o los cuidadores los dejan “solo por un momento”, olvidan accidentalmente que el niño está en el automóvil o dejan que los niños accedan a un automóvil caliente. Sin embargo, la mayoría de los estados, incluido Virginia, aún no han promulgado leyes que protejan explícitamente a los niños para que no se queden solos en un automóvil caliente.

Según kidsandcars.org, la mayoría de los niños (87%) que han muerto por un golpe de calor vehicular tienen 3 años o menos. Más de la mitad de las muertes involucran a niños de 1 año o menos. Muchos se preguntan cómo puede suceder esto. ¿Cómo puede un padre atento y afectuoso estar tan ocupado, distraído, molesto o confundido por un cambio en su rutina diaria y simplemente olvidar que un niño está en el automóvil? [1] Una causa posible es que los niños pequeños estén en asientos de seguridad que miren hacia atrás, que se ven iguales ya sea que estén vacíos o que tengan un niño en ellos. Puede ser fácil, particularmente para los nuevos padres que tal vez no tengan experiencia o no duerman bien, olvidar que el niño está en el auto con ellos. Los bebés tienden a quedarse dormidos rápidamente mientras viajan en automóviles, por lo que un bebé tranquilo en un asiento de seguridad mirando hacia atrás puede pasar desapercibido.

La causa de la muerte en estas circunstancias se debe al efecto invernadero, donde los vehículos desatendidos (y sin aire acondicionado) alcanzan altas temperaturas extremadamente rápido. Según noheatstroke.org, la temperatura interior de un automóvil puede alcanzar los 50 grados más que en el exterior, por lo que el interior de un automóvil puede alcanzar temperaturas abrasadoras incluso en días templados. [2] Para empeorar las cosas, el 80 por ciento del aumento total de calor ocurre en los primeros 30 minutos. La temperatura corporal de los niños aumenta de tres a cinco veces más rápido que la de los adultos, por lo que incluso un viaje rápido dentro de la farmacia o el banco puede ser fatal. A pesar de estos hechos, solo 19 estados actualmente tienen leyes en los libros que tipifican específicamente como delito dejar a un niño desatendido en un vehículo.

La muerte por golpe de calor en un automóvil caliente se previene fácilmente. Aquí hay 5 consejos para proteger a sus hijos:

  1. Nunca deje a un niño solo en un automóvil. Incluso un día templado con las ventanas rotas representa un grave riesgo para los niños.
  2. Crea un recordatorio para ti mismo para revisar siempre el asiento trasero. Deje su bolso, billetera o teléfono celular allí para forzarlo a tener el hábito de revisar el asiento del automóvil.
  3. Mantenga sus vehículos cerrados y las llaves fuera del alcance. Los niños son sorprendentemente capaces y pueden meterse en un automóvil caliente si no está atento.
  4. Cree una política con su proveedor de cuidado infantil. Ninguna otra persona que cuide a su hijo debe dejarlo desatendido en un vehículo.
  5. Si su hijo no está, revise inmediatamente el auto, el asiento trasero, la cajuela y otros compartimientos donde se haya escondido.

Finalmente, proteger a los niños es responsabilidad de todos. Si ve a un niño desatendido en un automóvil, llame al 911. Si parece estar enfermo, haga lo necesario para sacarlo del vehículo de inmediato.


[1] https://www.kidsandcars.org/how-kids-get-hurt/heat-stroke/

[2] http://www.noheatstroke.org

[3] https://www.cnn.com/2017/08/01/health/hot-car-deaths/index.html