Nueva investigación sobre conmociones cerebrales relacionadas con el deporte en niños y adultos jóvenes

Nueva investigación sobre conmociones cerebrales relacionadas con el deporte en niños y adultos jóvenes

Los informes de noticias recientes sobre un juego de fútbol de Pop Warner en el que cinco niños sufrieron conmociones cerebrales han llamado la atención sobre un problema de larga data y subestimado en los deportes de contacto juveniles. En un partido disputado el 5 de septiembre de 2012, cinco niños de entre 10 y 12 años sufrieron lesiones tan graves que faltaron a la escuela durante varios períodos, a pesar de los cambios sustanciales en las reglas diseñados para prevenir tales lesiones instituidos solo meses antes por la Liga de Fútbol Pop Warner. [1] Los oficiales de la liga presentes y los árbitros no hicieron cumplir las nuevas reglas de protección; por lo tanto, recibieron sanciones que incluyeron suspensiones.

El fútbol ha atraído la mayor notoriedad como deporte que involucra traumatismos craneoencefálicos. Más de 1.260 jugadores han presentado 61 demandas relacionadas con conmociones cerebrales contra la NFL. [2] Sin embargo, las lesiones cerebrales pueden ocurrir en una amplia gama de deportes. Los incidentes relacionados con el deporte son la segunda causa principal de lesiones cerebrales traumáticas en jóvenes de 15 a 24 años, solo detrás de los accidentes automovilísticos. Según una investigación del Centro de Investigación de Lesiones Catastróficas de la Universidad de Carolina del Norte, los deportes más peligrosos que se practican en los Estados Unidos son el hockey sobre hielo masculino, el fútbol masculino, la gimnasia femenina, el lacrosse masculino, la lucha libre masculina, el atletismo masculino, el béisbol masculino, natación masculina, fútbol masculino, fútbol femenino, baloncesto masculino y lacrosse femenino. [3] Se puede argumentar con fuerza que el "deporte" más peligroso son las porristas; sin embargo, los datos que rastrean las lesiones en esa actividad no están tan fácilmente disponibles como para los deportes organizados. [4] Sin embargo, las conmociones cerebrales pueden ocurrir en cualquier deporte, incluidos los deportes "sin colisión" como el tenis, el voleibol y el hockey sobre césped.

Uno de los principales expertos en el efecto de las conmociones cerebrales en los niños, el Dr. Robert C. Cantu, publicó recientemente el libro definitivo sobre el tema: "Las conmociones cerebrales y nuestros hijos". En su libro, el Dr. Cantu explica la fisiología detrás de los deportes de impacto y las lesiones cerebrales.

[Conmoción cerebral] deriva del latín concutere para "temblar violentamente". Las conmociones cerebrales son solo eso: una sacudida del cerebro dentro del cráneo que cambia el estado de alerta de la persona lesionada. Ese cambio puede ser relativamente leve. (Está un poco aturdida). Puede ser profundo. (Ella cae inconsciente.) Ambos caen dentro de la definición. [5]

El Dr. Cantú observa que las conmociones cerebrales en los deportes ocurren cuando un atleta es golpeado y hace contacto repentino y contundente con casi cualquier cosa, como el suelo, la cancha, una pelota, una plataforma de piscina y, por lo general, con otro jugador. Una conmoción cerebral puede ocurrir y ocurre con frecuencia sin ningún contacto con la cabeza. “Más bien, el cuerpo del jugador recibe una sacudida que hace que sus hombros y cabeza cambien de velocidad o dirección violentamente. Es el efecto de latigazo ". [6]

Hay dos tipos de fuerzas que causan conmociones cerebrales: aceleración lineal y aceleración rotacional. La aceleración lineal es un movimiento en línea recta cuando el cerebro se mueve hacia adelante y hacia atrás o de lado a lado en una dirección. La aceleración rotacional ocurre cuando el cerebro recibe un golpe tangencial o descentrado que hace que el cerebro rote. Los golpes en la cabeza involucran ambos tipos de fuerzas, pero se cree que las fuerzas de rotación son las más dañinas. [7]

El Dr. Cantu señala que los cambios en la estructura del cerebro (desgarros y otras lesiones) son difíciles de ver. “A menudo son invisibles en las tomografías computarizadas de la cabeza y en las imágenes de resonancia magnética (IRM) de rutina, las pruebas de imagen en las que más se confía. Por esa razón, existen conceptos erróneos sobre el daño que se produce en el cerebro por una conmoción cerebral ”. [8] Los síntomas que resultan de una conmoción cerebral pueden incluir dolores de cabeza, náuseas, vómitos, mareos, sensibilidad a la luz y al ruido, tristeza, depresión, nerviosismo, irritabilidad, trastornos del sueño y problemas cognitivos como falta de concentración, olvidos y sensación de niebla. [9]

Sin embargo, las conmociones cerebrales graves y repetidas a lo largo del tiempo pueden provocar la afección conocida como encefalopatía traumática crónica (CTE). La CTE es una enfermedad degenerativa progresiva del cerebro que se encuentra en personas con antecedentes de conmociones cerebrales múltiples, lesiones en la cabeza o sacudidas en el cerebro. El traumatismo craneoencefálico repetido da como resultado la degeneración del tejido cerebral y la acumulación de una proteína anormal similar a la de los pacientes con Alzheimer. Los síntomas pueden incluir pérdida de funciones como la memoria y el control de los impulsos, temblores, confusión, ataques de pánico, comportamiento violento y una disminución general del pensamiento y el razonamiento. El Dr. Cantu describe el proceso como "los cerebros de los pacientes recurren al queso suizo y sus vidas se desmoronan". [10]

Los niños son más susceptibles a las conmociones cerebrales por varias razones. Primero, sus cerebros tienen menos mielina, una sustancia grasa que actúa como un amortiguador. En segundo lugar, sus cabezas y cerebros son desproporcionadamente grandes para sus cuerpos. El tamaño y el peso adicionales, junto con un cuello más débil, significan que un niño no puede prepararse para el impacto de la misma manera que un adulto. En tercer lugar, el efecto de múltiples conmociones cerebrales es acumulativo. [11] Si un atleta joven comienza a tener conmociones cerebrales en la niñez, probablemente tendrá más conmociones cerebrales durante su vida.

Con base en estos hallazgos, el Dr. Cantu hace algunas recomendaciones muy radicales: No se permite el fútbol americano a los jugadores menores de catorce años. Ningún título en fútbol para jugadores menores de catorce años. La prohibición actual del control corporal en el hockey sobre hielo debería elevarse de los trece a los catorce años. Correas de barbilla obligatorias para los cascos de bateo y una prohibición de deslizarse primero por la cabeza para todos los jóvenes y el béisbol de la escuela secundaria. Cascos obligatorios de cobertura total para hockey sobre césped y lacrosse para niñas. [12]

Claramente, los padres, entrenadores, árbitros, oficiales de la liga y la comunidad médica deben trabajar juntos para evitar que los niños sufran lesiones relacionadas con el deporte, especialmente conmociones cerebrales. Los padres no deben mirar para otro lado, sino convertirse en parte de la creciente fuerza de cambio en los deportes juveniles. Si bien el efecto de la mayoría de las conmociones cerebrales no es grave y puede tratarse con descanso y estimulación reducida, el peligro de una lesión que altere la vida requiere que todos los responsables de la salud de los jóvenes defiendan y adopten reglas más estrictas para mejorar la seguridad deportiva.

Sobre el Autor: Courtney, socia del bufete de abogados de lesiones personales de Allen & Allen, concentra su práctica en casos de lesiones personales, lesiones cerebrales y reclamos por muerte por negligencia. Ha resuelto con éxito a través de juicios y acuerdos muchos casos relacionados con niños. Como madre de cuatro hijos, Courtney puede aprovechar sus propias experiencias para trabajar con compasión con los niños.


[1] Véase el artículo, "Un juego de Pop Warner da como resultado cinco conmociones cerebrales", Bob Hohler, Boston Globe Newspaper Company (20 de octubre de 2012), http://www.boston.com/sports/football/2012/10/20/one-pop-warner-game-results-five-concussions/nkJydxoAsEGOF0jPjimtWK/story.html.
[2] Ver artículo, "La muerte de Easterling afectará la demanda por conmoción cerebral", Gary Mihoces, EE.UU. Hoy en día (22 de abril de 2012) http://usatoday30.usatoday.com/sports/football/nfl/story/2012-04-22/ray-easterling-falcons-suicide-lawsuit/54475892/1.
[3] Consulte el artículo "Los padres deben tener cuidado: estos son los deportes más peligrosos", Leah Goldman y Gus Lubin, Business Insider (15 de noviembre de 2010), http://www.businessinsider.com/most-dangerous-high-school-sports-2010-10?op=1.
[4] Ver el artículo, "¿Es el porrismo el deporte universitario y de secundaria más peligroso?" Jason T. Hutchsion, MD, West Tennessee Bone & Joint (2012), http://www.wtbjc.com/orthopedic-services/stories/cheerleading-dangerous.php.
[5]  Conmociones cerebrales y nuestros hijos, Robert Cantu, MD y Mark Hyman (Houghton Mifflin Harcourt, 2012), en la pág. 2. Publicado el 18 de septiembre de 2012. Para obtener más información o para obtener el libro, consulte el sitio web del Dr. Cantu en http://robertccantumd.com/concussions-and-our-kids/.
[6]  Conmociones cerebrales y nuestros hijos, págs. 3-4.
[7]  Conmociones cerebrales y nuestros hijos, págs. 4-5.
[8]  Conmociones cerebrales y nuestros hijos,, pag. 5.
[9]  Conmociones cerebrales y nuestros hijos,, pag. 8.
[10]  Conmociones cerebrales y nuestros hijos, págs. 90-91.
[11]  Conmociones cerebrales y nuestros hijos,, pag. 12.
[12] Véase el artículo, "Prevención de las conmociones cerebrales deportivas entre los niños", Robert C. Cantu, MD, The New York Times, (7 de octubre de 2012), en http://www.nytimes.com/2012/10/07/sports/concussion-prevention-for-child-athletes-robert-c-cantu.html?pagewanted=print&_r=0.