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Los peligros de las novatadas

El 19 de noviembre de 2011, Robert Champion, tambor mayor de la galardonada Marching 100 en la Florida A&M University, actuó en el medio tiempo del partido de fútbol americano FAMU contra Bethune-Cookman en Orlando. Horas más tarde, fue golpeado hasta la muerte en un extraño pero desafortunadamente común ritual de iniciación de los 100 de marzo conocido como "Crossing Bus C". Champion tuvo que caminar por el pasillo central del autobús mientras los miembros de la banda lo golpeaban salvajemente con puños, baquetas, correas e incluso un cono naranja. El ritual de las novatadas se completa cuando el miembro de la banda llega a la parte trasera del autobús, conocido como "Crossing Bus C". Momentos después de que Champion llegó a la parte trasera del autobús, se quejó de sentirse enfermo y se desplomó. Antes de que llegaran los paramédicos, murió de un “shock hemorrágico causado por un traumatismo con objeto contundente”.[1] Once miembros de la banda que participaron en la golpiza ahora enfrentan cargos por delitos graves.

A pesar de recientes incidentes de novatadas de alto perfil como este, las novatadas continúan en los campus universitarios de todo el país. La Universidad de Dartmouth, la Universidad de Boston, Ole Miss y la Universidad Cristiana de Texas son solo algunas de las instituciones que se enfrentan a las recientes denuncias de novatadas. Más cerca de casa, se informaron incidentes de novatadas en la Universidad de Virginia en agosto de este año. Un estudio de la Universidad de Maine sugiere que más de la mitad de todos los estudiantes universitarios experimentan algún tipo de novatada antes de graduarse.[2]

Virginia tiene un estatuto en los libros que hace que las novatadas sean un delito menor de Clase 1.[3] Cuarenta y cuatro estados tienen leyes similares, aunque actualmente solo ocho estados clasifican las formas extremas de novatadas como delitos graves. Frederica Wilson (D-Florida) planea proponer una legislación federal contra las novatadas en la próxima sesión del Congreso que convertiría las novatadas en un delito federal con opciones de castigo únicas, como la pérdida de ayuda financiera para los involucrados.

Algunas instituciones de Virginia están abordando la práctica de frente. En octubre de 2012, una coalición de administradores, profesores y estudiantes de William & Mary lanzó una campaña con el objetivo de eliminar las novatadas del campus titulada "Mi tribu, mi responsabilidad: un hogar sin novatadas".[4]

Las prácticas de novatadas violentas y riesgosas no tienen cabida en los campus universitarios. Con suerte, una mayor conciencia del problema provocada por una mayor cobertura mediática de las novatadas de alto perfil ayudará a reducir la cantidad de estos incidentes que plagan nuestras instituciones de educación superior.

Sobre el Autor: Scott es la cuarta generación de la familia Allen en unirse al bufete de abogados Allen y es el bisnieto del Firma's fundador, George E. Allen, Sr. Él es un abogado de lesiones personales, manejando casos en Richmond, VA en todo el estado de Virginia, incluyendo muerte injusta, accidentes automovilísticos, accidentes de moto y accidentes de peatones. Scott se dedica a proteger los mejores intereses de sus clientes y defender sus derechos frente a las compañías de seguros.


[1] http://www.nytimes.com/2012/05/24/us/documents-describe-fatal-hazing-ritual-at-florida-am.html

[2] http://www.umaine.edu/hazingstudy/hazinginview5.htm.

[3] http://www.stophazing.org/virginia/

[4] http://www.wm.edu/news/stories/2012/coalition-starts-hazing-prevention-messaging-campaign.php.