Evitar la intoxicación alimentaria: cómo saber si su restaurante favorito pasó la inspección

La intoxicación alimentaria es un problema de salud pública común, pero prevenible.  Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estima que aproximadamente 1 de cada 6 estadounidenses (o 48 millones de personas) se enferman, 128.000 son hospitalizados y 3.000 mueren cada año por enfermedades transmitidas por los alimentos.

La mayoría de los casos de La intoxicación alimentaria dura de unas horas a varios días.y se acompañan de síntomas que se asemejan a la gripe intestinal. Sin embargo, la intoxicación alimentaria puede ser mortal, especialmente en casos de botulismo o cuando la intoxicación alimentaria afecta a bebés, enfermos, ancianos o personas con sistemas inmunitarios comprometidos.

Inspecciones de restaurantes en Virginia

En Virginia, las instalaciones que preparan y sirven alimentos al público deben tener una licencia y someterse a inspecciones periódicas para garantizar su seguridad.[1]  Licencias deben exhibirse en un lugar destacado dentro del establecimiento.

El Departamento de Salud de Virginia (VDH) inspecciona cada instalación de una a cuatro veces al año y describe los resultados de sus inspecciones en un informe. Estos informes de inspección están disponibles electrónicamente en el siguiente sitio web: https://inspections.myhealthdepartment.com/virginia. Desde esta página web, simplemente haga clic en el enlace "Sitios del distrito" y luego seleccione el distrito de salud donde se encuentra la instalación.

Aunque la página web se llama "Inspecciones de restaurantes", no se limita a los restaurantes. La VDH publica el informes de inspección para casi todas las instalaciones donde se preparan y sirven alimentos, como escuelas, guarderías, instalaciones para adultos, gimnasios, clubes públicos y privados, hospitales, hogares de ancianos, universidades y centros correccionales.

Infracciones

Infracciones generalmente se clasifican como críticos, que representan una amenaza directa o inmediata para la seguridad, o no críticos, que representan una falla de limpieza o mantenimiento.

Es importante tener en cuenta que los informes de inspección pueden no reflejar la limpieza general a largo plazo del establecimiento porque son una "instantánea" del día y la hora de la inspección. En un día cualquiera, un restaurante podría tener menos o más infracciones de las que se indican en el informe. Según los inspectores, no es realista esperar que una operación de alimentos compleja y de servicio completo esté completamente libre de violaciones. Los inspectores también notan que muchas violaciones de inspección se corrigen en el lugar antes de que el inspector abandone el establecimiento.

Sin embargo, para reducir el riesgo de intoxicación alimentaria, los consumidores pueden desear evitar las instalaciones que con frecuencia tienen violaciones críticas, especialmente si las inspecciones de seguimiento revelan que las instalaciones no han corregido sus violaciones críticas.

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Sobre el Autor: Ashley Davis es abogada en Allen & Allen. Su función le permite servir como un recurso valioso para un equipo de 38 abogados litigantes. Tiene más de 15 años de experiencia legal y centra su práctica en litigios complejos, responsabilidad por productos defectuosos y enfermedades transmitidas por alimentos.


[1] Código de Virginia § 35.1-18 (se requieren licencias); Código de Virginia § 35.1-22 (inspecciones periódicas); Código de Virginia § 35.1-5 (El Departamento de Salud de Virginia tiene derecho a ingresar e inspeccionar la instalación).