Guía completa para la seguridad en la conducción en invierno

Guía completa para la seguridad en la conducción en invierno

No es de extrañar que las temperaturas bajo cero y las carreteras resbaladizas puedan causar estragos tanto en el funcionamiento seguro de su automóvil como en sus nervios. Datos recopilados por el Departamento de Transporte de EE. UU. muestra que la nieve y el aguanieve son factores que contribuyen a más del 24 por ciento de los accidentes automovilísticos cada año y provocan más de 1300 muertes.

Esas estadísticas son aleccionadoras, pero el clima invernal ocurre, nos guste o no. No podemos detener el hielo y la nieve, pero pueden prepararnos mejor a nosotros mismos y a nuestros coches para afrontar estas condiciones de conducción menos que ideales.

Evite conducir en condiciones peligrosas siempre que pueda

Si planea viajar o viajar diariamente durante las peligrosas condiciones climáticas del invierno, opte por el transporte público si está disponible. Si las condiciones son demasiado severas para el funcionamiento de autobuses, trenes o aviones, es probable que también se deba evitar conducir un automóvil.

Intente reprogramar citas y planes de viaje cuando sea posible, y si debe trabajar, averigüe si el teletrabajo es una opción. Quedarse en casa y mantenerse a salvo es una alternativa ideal para correr riesgos en las carreteras.

Planifique su ruta

Consulte con las autoridades de carreteras locales y estatales para determinar si las carreteras están lo suficientemente despejadas para vehículos que no sean quitanieves y equipos de emergencia. Si las carreteras son transitables, prepárese para su viaje planificando cuidadosamente una ruta que tenga en cuenta todos los posibles obstáculos relacionados con el clima.

No importa cuán corto o largo sea su viaje, asegúrese de evitar:

  • Áreas donde el agua generalmente se acumula en las carreteras - La nieve derretida y el lodo en las carreteras durante las horas soleadas del día pueden formar charcos y congelarse en peligrosas capas de hielo después del anochecer o si la sombra invade. Las superficies heladas pueden hacer que pierda fácilmente la tracción y el control de su vehículo, provocando un choque.
  • Paradas, arranques o giros innecesarios - Las rutas con muchos semáforos, señales de alto o giros pueden causar problemas para controlar el impulso de su vehículo. Si tiene la opción de tomar una ruta más directa sin paradas ni giros como una autopista o una circunvalación, esa suele ser la alternativa más segura.
  • Carreteras montañosas - Las colinas empinadas durante condiciones de hielo, nieve o fango pueden contribuir a la pérdida de tracción y control de su vehículo. Detenerse al pie de una colina puede ser imposible si el impulso de su automóvil es mayor que el agarre de sus neumáticos en la superficie de la calle. La pérdida de tracción durante una subida cuesta arriba en una carretera resbaladiza podría hacer que vire hacia atrás incontrolablemente hacia el tráfico que se aproxima.

Prepárate

Vístase para el clima. Incluso si no usa todas las prendas de abrigo mientras conduce, asegúrese de llevar un abrigo o chaqueta adecuados para el clima, botas o zapatos impermeables, guantes y un sombrero. Suponga que en algún momento durante su conducción, deberá estar al aire libre para limpiar la nieve acumulada y el hielo de su vehículo o para ayudar a otro automovilista en apuros.

Planifique para emergencias. Empaque un teléfono móvil y un cargador. Asegúrese de que su llanta de repuesto esté inflada a la presión recomendada, que tenga un gato que funcione y una llave de tuercas, y que tenga una luz de emergencia o un juego de bengalas listas para reparaciones inesperadas en la carretera. Tener un botiquín de primeros auxilios surtido y algunos juegos de calentadores de manos químicos en su vehículo es algo que realmente apreciará tener si alguna vez los necesita. Tenga una manta en su maletero en caso de que se quede varado y necesite esperar una grúa o los servicios de emergencia. Una pequeña pala plegable es una herramienta invaluable y es útil para quitar la nieve o el hielo de las llantas si su automóvil está atascado.

Relájese y pruebe las condiciones antes de comprometerse. Es esencial mantener la calma y la relajación mientras se conduce en un clima invernal severo. Pon a prueba tu nivel de comodidad en las carreteras comprobando cuidadosamente las respuestas de tu vehículo al arrancar, frenar y hacer giros suaves cuando salgas por primera vez. Si se siente seguro, siga su ruta y realice los cambios que necesite. Si se siente incómodo o no está seguro de su capacidad para controlar su automóvil durante la prueba inicial de condiciones, lo más seguro es reprogramar los planes y quedarse donde está.

Prepare su vehículo

Asegúrese de que todos los neumáticos estén inflados correctamente. Antes de los meses de invierno, compruebe que sus neumáticos no estén gastados o desequilibrados. La banda de rodadura desgastada y las ruedas desequilibradas reducirán la tracción de su vehículo incluso cuando las condiciones de la carretera sean moderadas. Si no puede reemplazar las llantas con un desgaste moderado de la banda de rodadura, al menos asegúrese de que las dos llantas que están menos gastadas estén montadas en las ruedas delanteras si tiene un automóvil con tracción delantera. A medida que bajan las temperaturas, revise la presión de aire en cada llanta con regularidad, al menos cada dos semanas.

Mantenga suficiente gasolina en el tanque durante toda la temporada. Las condiciones climáticas severas pueden provocar cortes de energía, estaciones de servicio cerradas y rutas de manejo más largas de lo que está acostumbrado. Para asegurarse de no quedarse varado y sin gasolina durante una tormenta, una regla general segura es asegurarse de tener suficiente combustible en el tanque para llegar tres veces más lejos de lo que planea llegar.

Quite toda la nieve y el hielo del automóvil. Si bien la mayoría de las personas están acostumbradas a limpiar el hielo y la nieve del vaso de su vehículo, muchas tienden a saltarse el capó y las superficies del techo. Claro todos del hielo y la nieve de su automóvil asegura que los trozos de acumulación pesada y peligrosa no se desprenderán y golpearán su parabrisas o el parabrisas de los vehículos que viajan detrás de usted. La visibilidad a menudo se reduce considerablemente cuando cae nieve y aguanieve, así que asegúrese de despejar alrededor de las luces delanteras y traseras de su automóvil para que sea más fácil para otros conductores verlo.

Revise las escobillas y el líquido limpiaparabrisas. Las escobillas del limpiaparabrisas que estén en buenas condiciones ayudarán a evitar que se forme una fina capa de hielo que oscurezca su vista mientras conduce. Rellene el líquido de la lavadora para asegurarse de que los productos químicos de la carretera y las salpicaduras de otros vehículos no se acumulen y creen un desorden brumoso en su línea de visión directa. Nunca rellene con agua; utilice únicamente líquido limpiaparabrisas etiquetado para ese propósito. El líquido lavaparabrisas tiene aditivos químicos que ayudarán a evitar que el líquido se congele en las mangueras de suministro y en el parabrisas cuando se rocía.

Limpie cualquier área alrededor de los sensores de emergencia. Si su automóvil está equipado con un sistema automático de frenado de emergencia (AEB) o un sistema de advertencia de colisión frontal (FCW), deberá prestar especial atención a las áreas que rodean los sensores que son vitales para su funcionamiento. Dependiendo del modelo de vehículo, estos sensores pueden estar ubicados en el parachoques delantero, en la parrilla del automóvil o dentro del emblema del fabricante. Consulte el manual del propietario para ubicar los sensores y luego asegúrese de eliminar cualquier acumulación de hielo, nieve, sal o suciedad de la carretera que pueda hacer que el sensor devuelva lecturas incorrectas o falle por completo.

Mantenga una bolsa de arena para gatos en el maletero. La arena para gatos de arcilla simple o la arena en bolsas se pueden usar en emergencias cuando su vehículo ha perdido tracción y se ha quedado varado. Espolvorea un poco de arena delante o detrás de los neumáticos de las ruedas motrices, dependiendo de la dirección en la que esperes moverte. Si vive en un área con nevadas regulares durante los meses de invierno, invertir en tapetes de tracción puede ser una alternativa económica (y menos complicada) a la arena para gatos.

Aplicar la técnica de la NIEVE

S - ¡Más despacio! Dependiendo de las condiciones, esto puede significar viajar al ralentí. Su automóvil generará más impulso a velocidades más altas, pero las carreteras heladas o fangosas pueden evitar que se detenga tan rápido como está acostumbrado.

N - Agradable y fácil con el gas. Acelere gradualmente para que sus neumáticos tengan más posibilidades de mantener la tracción en la superficie de la carretera. Aproximadamente la mitad de los incidentes que involucran la pérdida de control de un vehículo en choques relacionados con el clima se deben a la aceleración.

O - Observe a otros conductores. Si ve a alguien que viaja demasiado rápido o de otra manera que pueda comprometer su capacidad para mantener el control de su vehículo en un clima resbaladizo, manténgase alejado y evite interponerse en su camino.

W - Amplíe su distancia de seguimiento. Permitirse espacio adicional le brinda más tiempo para reaccionar ante los autos que están delante de usted y espacio adicional en caso de que su vehículo se deslice inesperadamente.

Tener un plan de respaldo

Si bien tener un plan significa que es más probable que tenga una caminata exitosa durante el clima invernal, ese plan inicial aún podría fallar y dejarlo en una situación potencialmente peligrosa. La clave es crear cuidadosamente un plan de respaldo antes de lo necesita.

Su plan de respaldo será único según sus necesidades y sus condiciones de manejo, pero podría incluir cosas como:

  • Haciendo una ruta alternativa en caso de que haya ramas caídas u otros peligros que no previó que obstruyen su ruta original.
  • Tener un amigo o familiar que viaje contigo para ayudar a empujar o guiar su vehículo en caso de que se atasque.
  • Preparándose para cancelar citas o llamar a su jefe si se pone en camino y luego se entera de que las condiciones son demasiado traicioneras para llegar a su destino.

Recuerde, cuando llega el clima invernal, su seguridad y la seguridad de sus seres queridos deben ser sus principales prioridades. ¡Ningún viaje rápido al supermercado en condiciones de hielo vale la pena arriesgar su vida!

Si tiene que aventurarse, dos puntos clave que debe recordar para conducir de manera segura en invierno son "consciente y prepararse"-ser consciente de las condiciones actuales y cómo se espera que cambien durante el día o la noche, y preparar Para cualquier tiempo que deba pasar en las carreteras, planifique con anticipación utilizando consejos como los de esta guía.