Seguridad en los autobuses escolares: las estadísticas apuntan a una tendencia alarmante

Algunas de las lesiones más graves de los estudiantes que viajan en autobús hacia y desde la escuela ocurren, no cuando el autobús está en movimiento, sino cuando los estudiantes están subiendo y bajando. De 2006 a 2015, 301 niños en edad escolar murieron en accidentes relacionados con el transporte escolar.  De esas 301 muertes, 102 niños, casi 1/3 de los que murieron, murieron mientras se acercaban o bajaban del autobús. Cincuenta y cuatro niños murieron mientras ocupaban el autobús escolar, 137 eran ocupantes de otros vehículos y ocho iban en bicicleta.

Una tragedia reciente en Indiana está recibiendo atención nacional y está impulsando a los legisladores a considerar qué se puede hacer para mantener seguros a los niños en edad escolar.  En Indiana, tres niños murieron y uno resultó herido al cruzar la carretera para abordar su autobús escolar. En ese momento, el autobús se detuvo con las luces de parada encendidas y el brazo de parada extendido. 

Mientras los legisladores del estado de Indiana analizan qué se puede hacer para prevenir tragedias como estas, algunos están considerando cámaras con brazo de parada o cámaras colocadas en el brazo de parada de un autobús escolar. Al igual que las cámaras de semáforo en rojo, las cámaras de brazo de parada registran automáticamente la actividad para capturar violaciones.

Ya, 100 autobuses de escuelas públicas Richmond están equipados con cámaras de brazo de parada, al igual que muchos autobuses en comunidades del norte de Virginia como Arlington, el condado de Fairfax y la ciudad de Falls Church. La sanción por rebasar un autobús escolar en Virginia conlleva una multa de $250. 

De acuerdo a Informes de WWBT, 5.474 infractores fueron capturados por cámaras de brazo de parada de RPS durante el año escolar 2017-2018. Hasta la fecha, el distrito ha generado un ingreso total de $957,117 en sanciones y multas.  Y eso es solo en la Ciudad de Richmond.

Al otro lado del río Potomac en el condado de Montgomery, Maryland, los distritos con cámaras de brazo de parada también están viendo resultados alarmantes.

Según un 2018 Noticias de Alejandría artículo, casi 51.000 conductores fueron multados y multados, algunos habitualmente, por pasar ilegalmente autobuses escolares durante los últimos dos años escolares. Esto resultó en $10,721,375 en ingresos por citaciones. 

La mayoría de estas violaciones ocurren dentro de la Zona de Peligro, o el área dentro de los 10 pies en todos los lados del autobús donde los niños son difíciles de ver. Saber cuándo detenerse en un autobús escolar si es conductor, así como las precauciones de seguridad que debe tomar si es pasajero, es vital.

  • Lo que los conductores necesitan saber
    • Según el Manual de conductores de Virginia, un conductor debe detenerse en los autobuses escolares detenidos con luces rojas intermitentes y una señal de alto extendida cuando se acerque desde cualquier dirección en una autopista, camino privado o entrada de la escuela. Los conductores deben detenerse y permanecer detenidos hasta que todas las personas estén libres y el autobús comience a moverse. Los conductores también deben detenerse si el autobús está subiendo o bajando pasajeros, incluso si las señales en el autobús escolar no están activadas. 
    • Sin embargo, los conductores no tienen que detenerse si viajan en la dirección opuesta en una carretera con una mediana o barrera que divide la carretera y el autobús está en el lado opuesto de la mediana o barrera.
  • Lo que los pasajeros deben saber
    • Los niños deben permanecer a 10 pies de distancia del autobús (o tan lejos como puedan) y nunca deben ir detrás del autobús escolar. Deben dar diez pasos gigantes frente al autobús antes de cruzar, para que el conductor pueda verlos.

Los 'más vulnerables'

Los expertos en seguridad dicen que viajar en autobús hacia y desde la escuela sigue siendo la opción más segura.  Según el American School Bus Council, los estudiantes tienen 70 veces más probabilidades de llegar a la escuela de forma segura en un autobús.  Sin embargo, existe una tendencia alarmante respaldada por datos y estadísticas de que los conductores pasan rutinariamente a los autobuses escolares detenidos y que las consecuencias de este comportamiento pueden ser fatales.

En una entrevista con CNN, Charlie Hood, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Directores Estatales de Servicios de Transporte de Alumnos, o NASDPTS, dijo que los niños "son más vulnerables cuando son peatones".

Caso en cuestión: cada año, el NASDPTS realiza un recuento de un día En 2018, los conductores de autobuses escolares en 38 estados registraron 83,944 incidentes durante ese recuento de un día, lo que sugiere que hasta 15 millones de vehículos podrían pasar ilegalmente a los autobuses escolares y a sus estudiantes cada 180 días escolares. año.

Es imperativo saber cuándo detenerse para un autobús si es conductor, y cómo acercarse y bajarse del autobús si es un pasajero.