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Demanda colectiva alega fallas de diseño en interruptores de encendido sin llave

En agosto de este año, se presentó una demanda colectiva en un tribunal federal alegando que los principales fabricantes de automóviles no instalaron una protección esencial en los interruptores de encendido sin llave de sus vehículos.[1]  Con los encendidos sin llave, que usan un llavero en lugar de una llave tradicional con dientes, se envía una señal electrónica al vehículo para arrancar el motor. El control remoto debe estar muy cerca del vehículo para enviar esta señal electrónica para arrancar el vehículo, lo que se logra presionando un botón de encendido/apagado en el tablero. 

La demanda alega que los fabricantes, a pesar de poseer el conocimiento y la capacidad para hacerlo, se negaron a instalar una función de seguridad de apagado automático en el interruptor de encendido sin llave. Esto apagaría automáticamente el motor si la llave a distancia dejara el vehículo o se alejara una cierta distancia de él.[2]  El resultado es que cuando los conductores estacionan su vehículo en un garaje cerrado en su casa y no presionan el botón de encendido/apagado para apagar el motor, el motor seguirá funcionando a pesar de que el conductor y el llavero hayan salido del vehículo.

Los vapores de monóxido de carbono han matado al menos a 13 personas en todo el país y han herido gravemente a muchas otras en circunstancias como las mencionadas anteriormente.[3]  En marzo de 2012, Adele Ridless y Mort Victor de Boca Raton, Florida, regresaron a casa después de cenar y estacionaron su Mercedes en el garaje adjunto a su casa. Accidentalmente, dejaron el motor en marcha. A la mañana siguiente, los amigos encontraron sus cuerpos en su cama. Fueron asesinados por monóxido de carbono que alcanzó niveles de 160 partes por millón dentro de su casa (los niveles de monóxido de carbono son peligrosos a 70 partes por millón).[4]  A principios de este año en Charlotte, Carolina del Norte, una familia se despertó vomitando por envenenamiento con monóxido de carbono después de que su Nissan Murano se dejara funcionando durante más de 10 horas en su garaje adjunto. Cuatro policías que respondieron también tuvieron que ser hospitalizados por envenenamiento con monóxido de carbono. El jefe de la policía local explicó, “[e]l señor no conocía el carro porque era nuevo y es un carro híbrido. . . así que era difícil oírlo funcionar, así que cuando estacionó en el garaje no se dio cuenta de que no estaba apagado”.[5]

La demanda alega que GM reconoció el peligro hace varios años y retiró Chevrolet Volts con modelos de los años 2011-2013 debido al peligro de que “el monóxido de carbono pudiera acumularse en [un] espacio cerrado”.[6]  La solución involucró una actualización de software que tomó alrededor de 30 minutos y costó aproximadamente $4.78.[7]  Sin embargo, la demanda afirma que a pesar de ese conocimiento, GM y otros fabricantes de automóviles no retiraron todos sus otros vehículos con el defecto.

Más allá de una actualización de software, también hay otras correcciones. Por ejemplo, los vehículos Lincoln MKS 2014 y 2015 están equipados con un sistema de apagado automático que apaga el motor del vehículo después de 30 minutos si el conductor no realiza ninguna actividad.[8]

BMW, Fiat, Chrysler, Bentley, Ford, General Motors, Honda, Hyundai, Nissan, Toyota, Volkswagen, Mercedes-Benz y Kia fueron nombrados en la demanda.

Sobre el Autor: Scott Fitzgerald es un abogado de lesiones personales que ejerce en el bufete de abogados Allen. Sus áreas de práctica incluyen accidentes automovilísticos, accidentes de motocicleta, accidentes de bicicleta, y accidentes por conducir ebrio. Scott fue nombrado uno de los 40 mejores abogados litigantes nacionales menores de 40 años en Virginia.


[1] Ver https://consumermediallc.files.wordpress.com/.

[2] Ver identificación.

[3] Ver identificación.; ver también http://money.cnn.com/2015/08/26/autos/keyless-ignition-lawsuit/.

[4] Ver http://articles.sun-sentinel.com/2012-03-16/news/fl-carbon-monoxide-cars-20120313_1_carbon-monoxide-keyless-ignition-keyless-systems.

[5] http://www.wbtv.com/story/28473481/keyless-ignition-cars-linked-to-co-poisoning

[6] http://www-odi.nhtsa.dot.gov/

[7] Ver http://www-odi.nhtsa.dot.gov/

[8] Ver Manual del automóvil Lincoln MKS 2014.