Viajes en avión para pasajeros con alergias a los frutos secos y a los cacahuetes

Viajar en avión puede ser una forma emocionante y conveniente de ver el mundo. Sin embargo, para los pasajeros con maní y nueces, viajar en avión puede presentar serios peligros y preocupaciones.

En mayo pasado, un tribunal federal de California consideró un caso que involucraba a una mujer que sufrió un ataque de alergia al maní mientras estaba en un avión. Según los informes, la pasajera en ese caso notificó a la aerolínea sobre su alergia y se le dijo que los asistentes de vuelo harían un anuncio pidiendo a los pasajeros que se abstuvieran de consumir maní y productos relacionados con el maní durante el vuelo, pero cuando abordó el avión, los miembros de la tripulación se negaron para hacer el anuncio. Una hora después del vuelo, tuvo una reacción alérgica severa al polvo de maní que fue liberado al aire por un individuo que estaba comiendo maní cuatro filas detrás de ella. La pasajera consumió Benadryl y usó su inhalador, pero su estado empeoró. El avión realizó un aterrizaje de emergencia no programado después de que los asistentes de vuelo y el personal médico le informaron al piloto que el pasajero no sobreviviría sin atención médica inmediata. El pasajero fue trasladado en ambulancia al hospital y permaneció en una unidad de cuidados intensivos durante dos días.[1]

Afortunadamente, el pasajero sobrevivió. Desafortunadamente, este incidente no es la única vez que un piloto de una aerolínea comercial se ha visto obligado a realizar un aterrizaje de emergencia porque un pasajero sufrió un shock anafiláctico después de haber estado expuesto a cacahuetes o nueces mientras se encontraba en pleno vuelo.

La Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA) estima que aproximadamente 6 millones de niños tienen alergias alimentarias en los Estados Unidos.[2]  Nadie sabe exactamente cuántas personas padecen alergias alimentarias, pero se estima que las alergias al maní afectan aproximadamente al 2% de la población, y que las alergias al maní son una de las causas más comunes de muertes relacionadas con las alergias alimentarias.[3]

Las alergias alimentarias van en aumento. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la prevalencia de alergias alimentarias informadas aumentó en 18% entre los niños menores de 18 años de 1997 a 2007.[4]  A pesar de este hecho, actualmente no existen pautas o procedimientos federales que las aerolíneas deben seguir en relación con las alergias alimentarias.[5]

Consejos de seguridad para pasajeros de aerolíneas con alergias a los frutos secos

El sitio web No Nut Traveler ha publicado una lista de verificación de consejos útiles para pasajeros con alergias alimentarias, en un esfuerzo por reducir los riesgos de viajar en avión.[6]  Antes de reservar un vuelo, No Nut Traveller aconseja a los pasajeros con alergias alimentarias que:

  • Hable con su médico sobre cualquier inquietud relacionada con el viaje y solicite una carta que confirme sus diagnósticos de alergia alimentaria y especifique la necesidad de llevar medicamentos y / o alimentos en el vuelo.
  • Lea las políticas de alergia de la aerolínea antes de elegir un vuelo, haga una copia y lleve la copia al aeropuerto.
  • Llame a la aerolínea para revisar la política, hacer preguntas y tomar notas. Algunas aerolíneas, como JetBlue, hacen anuncios y crean zonas de amortiguamiento. Algunos pueden cumplir con las solicitudes de suspender el servicio de nueces durante el vuelo.
  • Seleccione un vuelo temprano. Según No Nut Traveler, los aviones generalmente se limpian al final del día, por lo que los aviones pueden estar más limpios a primera hora de la mañana.
  • Seleccione un vuelo directo, para que el pasajero no esté expuesto a múltiples aviones y tripulaciones.
  • Informe al agente de reservas sobre la alergia y solicite que se documente y se envíe a la tripulación de vuelo y al agente de la puerta de embarque.
  • Renueve los medicamentos y consérvelos en su empaque original, etiquetados con el nombre del pasajero por la farmacia, en caso de que necesiten ser utilizados en caso de emergencia. Además, debido a que un autoinyector podría no ser suficiente para contrarrestar la reacción alérgica, los pasajeros deben traer al menos dos autoinyectores en el vuelo.

Consejos de seguridad para pasajeros de aerolíneas con alergias a los alimentos

El día del viaje, No Nut Traveller aconseja a los pasajeros con alergias alimentarias que:

  • Recuerde traer sus medicamentos (epinefrina / antihistamínicos), una copia de la política de la aerolínea, una carta de su médico y un plan de acción de emergencia firmado. Estos artículos deben ser accesibles y no deben colocarse en el equipaje empacado o en los compartimentos superiores.
  • Recuérdele al agente de la puerta de embarque la gravedad de la alergia del pasajero y, si es posible, pre-embarque para limpiar el área.
  • A bordo del avión, informe a los asistentes de vuelo sobre la alergia.
  • Limpie el asiento y el área circundante, incluida la mesa de la bandeja, los interruptores de luz, los reposabrazos, la persiana de la ventana y los botones de llamada con toallitas tipo Clorox (no desinfectante de manos).
  • Considere usar una funda de asiento o una manta de su casa para cubrir el asiento.
  • Informe a los pasajeros de los alrededores sobre la alergia y / o use una camiseta o brazalete que advierta a los demás sobre la alergia.
  • Pida a los asistentes de vuelo que hagan un anuncio solicitando a los pasajeros que se abstengan de comer cacahuetes y frutos secos en el avión y que creen una zona de amortiguación.
  • Empaque alimentos seguros y traiga platos de papel o servilletas para cubrir la mesa de la bandeja. No Nut Traveller aconseja empacar alimentos adicionales para permitir retrasos.
  • Evite las almohadas y mantas proporcionadas por las aerolíneas, porque a menudo no se limpian entre vuelos.
  • Trate a la tripulación de vuelo con respeto, porque están allí para ayudar.

Es posible que los pasajeros con alergias alimentarias no puedan evitar cualquier posibilidad de tener una reacción alérgica en pleno vuelo. Sin embargo, ser consciente de los peligros y tomar las precauciones descritas anteriormente puede ayudar para reducir la ansiedad y los peligros asociados con los viajes en avión.

Sobre el Autor: Ashley Davis es abogada de Allen & Allen. Su función le permite servir como un recurso valioso para un equipo de 30 abogados litigantes. Tiene más de diez años de experiencia legal y actualmente se desempeña como editora de blogs de la firma.


[1] Gleason contra United Airlines, Inc., 2015 US Dist. LEXIS 66161, * 1-2 (ED Cal. 19 de mayo de 2015).

[2] http://www.aafa.org/page/allergy-facts.aspx

[3] http://www.kidswithfoodallergies.org/page/peanut-allergy.aspx

[4] https://www.cdc.gov/nchs/data/databriefs/db10.htm

[5] http://nonuttraveler.com/

[6] http://nonuttraveler.com/