¿Son las exenciones de responsabilidad exigibles en Virginia?

¿Se pueden hacer cumplir las exenciones de responsabilidad en Virginia?

Las exenciones de responsabilidad están en todas partes. Si alguna vez se ha inscrito usted o su hijo en cualquier tipo de actividad recreativa, equipo deportivo, programa de acondicionamiento físico o evento al aire libre, probablemente se le haya pedido que firme una exención de responsabilidad. Las exenciones de responsabilidad generalmente se encuentran en la documentación de registro, la hoja de registro o el boleto de entrada para la actividad, y se conocen por muchos nombres, como:

  • Exención de responsabilidad
  • Exención
  • Liberación
  • Descargo de responsabilidad
  • Acuerdo de indemnización
  • Mantener un acuerdo inofensivo
  • Asunción de riesgo
  • Acuerdo exculpatorio

Independientemente de cómo se llamen, la mayoría de las exenciones de responsabilidad requieren que el participante (o el padre del participante) acepte que no demandará el patrocinador o proveedor del programa, actividad o evento si ellos o su hijo se lesionan mientras participan en la actividad incluso si el patrocinador o proveedor tiene la culpa.

Por qué la mayoría de las exenciones de responsabilidad previas a la lesión no se pueden hacer cumplir en VA

Aunque son ejecutables en muchos estados, la mayoría Las exenciones de responsabilidad previas a la lesión no se pueden hacer cumplir en Virginia.  ¿Por qué? Porque no son justos para el participante. Las exenciones de responsabilidad previas a la lesión se firman antes de que comience el programa, la actividad o el evento, en un momento en que los participantes no saben si el programa, la instalación o el equipo serán seguros; si el proveedor cumplirá con los estatutos, regulaciones y estándares de seguridad aplicables; o si el proveedor tomará las medidas adecuadas para garantizar su seguridad.  Además, debido a que las exenciones de responsabilidad previas a la lesión requieren que los participantes renuncien voluntariamente a sus derechos legales de ser compensados por sus lesiones, independientemente de si el proveedor tiene la culpa, los proveedores que saben que están protegidos de la responsabilidad pueden no estar motivados para ejercer el cuidado ordinario para prevenir daño a los participantes del programa.[1]

Por una buena razón, la Corte Suprema de Virginia ha declarado que no hará cumplir las exenciones de responsabilidad previas a la lesión porque violan la política pública del Commonwealth.[2]

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Entonces, ¿las exenciones de responsabilidad previas a la lesión no tienen sentido? No necesariamente. La Corte Suprema de Virginia ha confirmado acuerdos que requieren que un participante indemnice (es decir, reembolsar) al proveedor del programa, actividad o evento si el participante causa su propio lesiones, o si el participante se lesiona alguien más.[3]  En estos casos, si el proveedor es demandado por lesiones personales causadas por el participante, el tribunal podría ordenar al participante que reembolse los costos y gastos legales del proveedor.

Las exenciones de responsabilidad también se pueden utilizar como evidencia de que el participante conocía y comprendía los peligros de participar en la actividad, pero decidió hacerlo de todos modos. En Virginia, un acusado puede argumentar que no es responsable de las lesiones de un demandante si el demandante “asumió el riesgo” de resultar lesionado. Para establecer la asunción de defensa de riesgo, el demandado debe probar que el demandante: (1) apreció plenamente la naturaleza y el alcance del riesgo; y (2) incurrió voluntariamente en el riesgo.[4]  Por lo tanto, si la exención de responsabilidad describe los peligros y riesgos de participar en la actividad y el participante reconoce estos riesgos al firmar el formulario, la exención de responsabilidad podría utilizarse como prueba contra el demandante.

De manera similar, las exenciones de responsabilidad pueden hacerse cumplir si la persona lesionada participa a sabiendas y voluntariamente en una actividad "intrínsecamente peligrosa", como conducir un automóvil de carreras. En 2001, el Tribunal de Circuito del condado de Wise confirmó una posible exención de responsabilidad contra un piloto de carreras que resultó herido cuando chocó su auto contra un poste de la barandilla.[5]  El tribunal observó que los autos de carreras son una actividad intrínsecamente peligrosa y expresó su preocupación de que los organizadores no patrocinarán este tipo de eventos deportivos sin exenciones de responsabilidad. El tribunal señaló que debido a que los conductores de autos de carrera suelen realizar sus propias inspecciones de la pista de carreras, es posible que los conductores de autos de carrera no necesiten el mismo nivel de protección que el público en general.

¿Cuál es el resultado final?

Si se le presenta una exención de responsabilidad previa a la lesión, puede negarse a firmarla. Por supuesto, si se niega a firmarlo, es posible que usted (o su hijo) no puedan participar en el programa, la actividad o el evento. Si firma el formulario, puede estar tranquilo de que, a partir de la fecha en que se escribió este artículo, la Corte Suprema de Virginia no prohibirá que una persona lesionada demande al proveedor de un programa, actividad o evento si las lesiones fueron causadas por negligencia de los proveedores. Sin embargo, la exención de responsabilidad antes de la lesión firmada se puede utilizar como evidencia de que el proveedor informó al participante sobre los riesgos de participar en el programa, y que el participante comprendió y aceptó voluntariamente esos riesgos.

Si usted o alguien que conoce ha resultado lesionado, comuníquese con Allen & Allen para una consulta gratuita. Es posible que tenga derecho a una compensación, incluso si firmó una exención de responsabilidad.

 

[1] Estes Express Lines, Inc. contra Chopper Express, Inc., 273 Va. 358, 641 SE2d 476 (2007).

[2] Asociación Comunitaria Hiett v. Lake Barcroft, 244 Va.191, 194-195, 418 SE2d 894, 895-896 (1992) (citando Adm'x de Johnson v. Richmond y Danville RR Co., 86 Va. 975, 978, 11 SE 829, 830 (1890) (“[P] o sostener que era competente para una parte poner a las otras partes del contrato a merced de su propia mala conducta ... nunca puede hacerse legalmente donde prevalece un sistema ilustrado de jurisprudencia. El orden público lo prohíbe, y los contratos contra el orden público son nulos ”.)

[3] Estes Express Lines, Inc., 273 Va. En 365-366, 641 SE2d en 479.

[4] McDowall & Wood, Inc. contra Kilby, 211 Va. 476, 478,178 SE2d 497, 499 (1971) (citando Davis contra Sykes, 202 Va. 952, 954, 121 SE2d 513, 514 (1961); Shook contra Barksdale, 206 Va. 45, 48, 141 SE2d 738, 741 (1965)).

[5] Elswick contra Lonesome Pine Int'l Raceway, Inc., 54 Va. Cir. 368 (Wise 2001).