El ahogamiento puede ser un asesino silencioso: signos de ahogamiento y la importancia de mantener los ojos en el agua

Aunque han pasado casi 15 años y mi hijo mayor ya ha crecido, todavía recuerdo claramente las palabras de mi amiga Jackie cuando gritó: "¿Está bien Wil?". Me volví y vi a mi hijo de 7 años sumergido bajo el agua. Estábamos en la piscina del patio trasero de un amigo y yo había estado desempacando toallas y colocando al bebé en el cochecito. Los ojos aterrorizados de Wilson estaban muy abiertos bajo el agua. Estaba justo en el área donde el extremo poco profundo se convierte gradualmente en profundo. No estaba bien. Salté y lo saqué. Se atragantó y escupió un poco de agua, pero afortunadamente estaba bien. Nunca escuchamos un sonido, ni un chapoteo ni una llamada de ayuda. Simplemente se hundió y no pudo volver a levantarse. Estaba a menos de 10 pies de distancia, junto con otros 2 adultos. Con 4 niños y un respeto saludable (mezclado con un poco de miedo) por el agua de todo tipo, mis amigos a menudo se burlaban de mí por mi hipervigilancia alrededor del agua. Pero este susto en la piscina de mi amigo me hizo darme cuenta una vez más de que nunca se puede ser demasiado cauteloso con los niños y el agua. Las cosas pueden empeorar tan pronto como puedas voltear la cabeza.

Con el verano en pleno apogeo y el clima cada vez más caluroso, las familias que intentan refrescarse están acudiendo en masa a las playas y piscinas. Aunque este momento debería ser relajante, también puede ser un momento de tragedia. El ahogamiento es la segunda causa más común de muerte accidental en niños menores de 15 años, y la mitad de los niños que se ahogan lo harán a menos de 25 yardas de un padre u otro adulto.[1]

Un error común es que el ahogamiento es un acto violento y dramático. La realidad es que ahogarse es engañosa y decididamente poco dramática.[2]. Dr. Francesco A. Pia, Ph.D. acuñó el término "Respuesta instintiva al ahogamiento" para describir la fisiología detrás de la reacción de una persona al ahogamiento en la superficie. En un artículo de la Guardia Costera En escena La revista Dr. Pia describió la "Respuesta instintiva al ahogamiento" de la siguiente manera:[3]

  1. Salvo en raras circunstancias, las personas que se ahogan son fisiológicamente incapaces de pedir ayuda. El sistema respiratorio fue diseñado para respirar. El habla es la función secundaria o superpuesta. La respiración debe completarse antes de que ocurra el habla.
  2. La boca de una persona que se está ahogando se hunde alternativamente por debajo y reaparece por encima de la superficie del agua. Las bocas de las personas que se están ahogando no están por encima de la superficie del agua el tiempo suficiente para que exhalen, inhalen y pidan ayuda. Cuando la boca de la persona que se está ahogando está por encima de la superficie, exhala e inhala rápidamente a medida que sus bocas comienzan a hundirse debajo de la superficie del agua.
  3. Una persona que se está ahogando no puede pedir ayuda con la mano. La naturaleza los obliga instintivamente a extender los brazos lateralmente y presionar la superficie del agua. Presionar la superficie del agua le permite al individuo apalancar su cuerpo para que pueda levantar la boca del agua para respirar.
  4. A lo largo de la Respuesta de ahogamiento instintivo, una persona que se está ahogando no puede controlar voluntariamente los movimientos de sus brazos. Fisiológicamente, alguien que está luchando en la superficie del agua no puede dejar de ahogarse y realizar movimientos voluntarios como pedir ayuda con la mano, moverse hacia un rescatador o alcanzar un equipo de rescate.
  5. Desde el principio hasta el final de la Respuesta de ahogamiento instintivo, el cuerpo de una persona permanece erguido en el agua, sin evidencia de una patada de apoyo. A menos que sea rescatado por un salvavidas capacitado, la persona que se ahoga solo puede luchar en la superficie del agua de 20 a 60 segundos antes de que ocurra la inmersión.

Cuando una persona grita o se agita en el agua, está experimentando "angustia acuática", que puede estar presente o no antes de la "respuesta instintiva de ahogamiento". La diferencia entre la "angustia acuática" y la "respuesta instintiva de ahogamiento" es que una persona que experimenta "angustia acuática" aún puede ayudar en su propio rescate.

Cuando usted o las personas que conoce y ama estén cerca del agua, esté atento a los siguientes signos de ahogamiento:

  • La cabeza del nadador está hundida en el agua y su boca está al nivel del agua.
  • El nadador tiene la cabeza inclinada hacia atrás con la boca abierta.
  • Sus ojos están vidriosos y vacíos y parecen incapaces de enfocar.
  • Tienen los ojos cerrados.
  • El cabello del nadador está sobre la frente o los ojos.
  • No usan las piernas y están verticales en el agua.
  • El nadador está hiperventilando o jadeando por aire.
  • Intentan nadar en una dirección determinada, pero no avanzan.
  • El nadador está tratando de darse la vuelta sobre su espalda.
  • Parece que están subiendo una escalera invisible mientras están en el agua.

Si usted y su familia planean hacer un viaje a la playa oa la piscina, es importante que pueda reconocer estos signos de ahogamiento; especialmente si no habrá un salvavidas presente. Mantener los ojos en el agua es importante porque es posible que no escuche ningún signo de angustia. Ser consciente de su entorno en todo momento y responder rápidamente puede significar la diferencia entre la vida y la muerte.

Sobre el Autor: Courtney Van Winkle es abogada de lesiones personales del bufete de abogados Allen, Allen, Allen & Allen. Ella trabaja principalmente en las oficinas Richmond y Short Pump. En una carrera que abarca más de 20 años, Courtney ha manejado casos de lesiones personales que incluyen lesiones catastróficas, lesiones cerebrales, accidentes de conducción distraídos y muerte por negligencia en todo el estado.


[1] Mario Vittone, Ahogarse no parece ahogarse, SLATE, http://www.slate.com/articles/health_and_science/family/2013/06/rescuing_drowning_children_how_to_know_when_someone_is_in_trouble_in_the.html

[2] Identificación.

[3] Identificación.; http://www.uscg.mil/hq/cg5/cg534/OnScene/OSFall06.pdf