¿Quién recibe el premio en un caso de muerte por negligencia?

Cuando un individuo muere como resultado de la negligencia de otro, ya sea debido a un producto defectuoso, una colisión automovilística o un error médico, los beneficiarios del difunto pueden obtener una recuperación civil por muerte por negligencia. Muchos clientes se preguntan, si una demanda por muerte por negligencia resulta en un acuerdo o veredicto, ¿quién recibe realmente los daños monetarios que se otorgan?

En Virginia, los reclamos por muerte por negligencia se crean y se rigen por estatuto, y el Código de Virginia establece una lista exacta de las personas que tienen derecho a recuperarse en tal caso.[I]  Estos individuos, los "beneficiarios", se agrupan en cinco clases, creando una escala descendente de prioridad:

  • Primero, la recuperación por muerte por negligencia se distribuye al cónyuge sobreviviente, los hijos y los hijos de un hijo fallecido.
  • En segundo lugar, si no hay beneficiarios en la primera clase, la recuperación por muerte por negligencia se distribuye a los padres y hermanos del difunto.
  • En tercer lugar, si el difunto ha dejado un cónyuge sobreviviente y un padre o padres, pero no hijos o nietos, la indemnización por muerte por negligencia se otorga al cónyuge sobreviviente y a los padres.
  • En cuarto lugar, si no hay sobrevivientes bajo (1) o (3), entonces la indemnización por muerte por negligencia se otorga a los parientes residentes que dependían principalmente del difunto para recibir apoyo y servicios.
  • En quinto lugar, si no hay beneficiarios en ninguna otra clase, la indemnización por muerte por negligencia se distribuye de acuerdo con las reglas de sucesión intestada.

Tenga en cuenta que el estatuto crea cierta flexibilidad para proporcionar a los parientes más lejanos que dependen principalmente del difunto para su manutención, pero que de otro modo no encajarían en una clase con prioridad para recuperarse.

Curiosamente, este orden de prioridad para los beneficiarios de muerte por negligencia se aplica sin importar si el difunto dejó un testamento o a qué personas se establecieron en el testamento para recibir el patrimonio del difunto. Una indemnización por muerte por negligencia se paga directamente a los beneficiarios legales sin pasar por el patrimonio del difunto. Por lo tanto, ciertamente puede surgir una situación en la que se pague una indemnización por muerte por negligencia a los beneficiarios que tienen prioridad según el estatuto, pero que son completamente diferentes de los herederos de la persona tal como se mencionan en su testamento.

gente afligida

Por otro lado, entre múltiples beneficiarios dentro de la misma clase según el estatuto, un beneficiario puede recuperar más que otro en función de factores como el dolor y la tristeza del beneficiario en particular, o la cantidad de apoyo que el difunto le brindó a ese beneficiario. A menudo, los beneficiarios dentro de una clase acuerdan la distribución relativa, pero otras veces se deben tomar pruebas sobre los temas relevantes y la distribución la fija el juez o el jurado.[ii]

Además, cualquier beneficiario puede optar por renunciar a su interés, y el saldo de la recuperación se distribuirá a los beneficiarios restantes de la clase.[iii]

Finalmente, cuando se presenta un caso de muerte por negligencia ante un tribunal, debe presentarse a nombre del administrador de la herencia del difunto. Si bien es común que el administrador designado también sea uno de los beneficiarios legales, no siempre es así. Por lo tanto, la persona que presenta la demanda como administrador puede o no tener derecho a una parte o la totalidad de la recuperación.

Tenga en cuenta que es posible que una parte del acuerdo o veredicto no esté destinada a compensar el dolor, la tristeza y la pérdida de apoyo del beneficiario, sino que esté destinada a cubrir las facturas médicas o los gastos funerarios incurridos por el patrimonio. Estas porciones de la adjudicación deben desglosarse por separado y se pagan al administrador para reembolsar a los acreedores que proporcionaron los servicios.[iv]

En Allen & Allen, tenemos amplia experiencia litigar casos de muerte por negligencia para buscar la mejor recuperación posible para aquellos que han perdido a un ser querido debido a la negligencia de otro. Si sucedió una tragedia similar con un ser querido, llámenos al 866-957-4230.

 

[I] Código de Virginia § 8.01-53 (A).

[ii] Código de Virginia § 8.01-53 (B), 8.01-54.

[iii] Código de Virginia § 8.01-53 (C).

[iv] Código de Virginia § 8.01-52.