Peligros en el hogar: los peligros del vuelco de la cómoda

Cada diecisiete minutos, alguien en los Estados Unidos resulta herido por la caída de un mueble. El tipo más común y más mortal de muebles que se caen es un tocador volcado. En los últimos veinte años, más de 200 niños han sido asesinados por una cómoda volcada. Cuando los cajones de una cómoda están abiertos, el centro de gravedad se desplaza hacia adelante. La adición de solo un poco más de peso, como el de un niño pequeño, puede conducir a una volcadura peligrosa. (ADVERTENCIA: El video vinculado puede ser angustioso, pero el niño presentado no sufrió daños graves.). Tenga en cuenta que en este video, solo dos de los seis cajones de la cómoda estaban abiertos y ambos estaban vacíos.

tocador volcado

El tipo más común y más mortal de muebles que se caen es el vuelco de la cómoda.

Una industria no regulada

Actualmente, hay no normas que rigen el diseño o la fabricación de aparadores. La industria opera con un estándar de "autorregulación", según el cual los fabricantes publican pautas de fabricación recomendadas. Estas pautas se aplican a todas las cómodas de al menos 27 pulgadas de alto y establecen que una cómoda debe poder resistir una fuerza descendente de cincuenta libras en cualquier cajón individual. Está diseñado para simular el peso de un niño pequeño que cuelga del cajón. Sin embargo, los fabricantes no tienen la obligación de producir aparadores que cumplan con los estándares publicados. Una prueba realizada por Informes de los consumidores descubrió que uno de cada cinco nuevos aparadores no cumple con los estándares de estabilidad propios de la industria. Como resultado, millones de vestidores peligrosos y mal diseñados se sientan en dormitorios y guarderías en todo el país.

IKEA "Recuerda"

Los peligros de estos diseños defectuosos se ejemplifican en una serie de aparadores IKEA producidos a finales de la década de 2000 y principios de la de 2010. Mal diseñadas y fáciles de volcar, estas cómodas se relacionaron con la muerte de varios niños durante un período de muchos años. En 2016, IKEA finalmente recordó un total de 17.3 millones de aparadores por "representar un grave peligro de vuelco y atrapamiento que puede provocar la muerte o lesiones a los niños". Fue el retiro de muebles más grande de la historia.

Desafortunadamente, identificar y retirar estos productos no ha resuelto el problema. Casi un año después del retiro, un tocador de Ikea mató a Jozef Dudek, de dos años. los la familia del niño presentó una demanda alegando que IKEA no llevó a cabo un retiro efectivo, y se les otorgó $46 millones de dólares. El tamaño del premio estuvo influenciado por la manera irresponsable en la que Ikea llevó a cabo el retiro. La familia de Jozef pertenecía al programa de premios Ikea, lo que significa que la empresa tenía acceso a su historial de compras y su información de contacto. Sin embargo, no se hizo ningún intento por llegar a ninguno de los clientes que compraron las cómodas retiradas del mercado. A junio de 2019, aproximadamente 400.000 de los 17,3 millones las cómodas recordadas habían sido devueltas

El retiro del mercado de IKEA en 2016 no puso fin a los problemas de la empresa. En marzo de 2020, la empresa fue obligado a recordar su tocador modelo Kullen, que se fabricó de 2005 a 2019 y vendió casi un millón de unidades en Estados Unidos y Canadá. Esta cómoda de tres cajones mide menos de 30 pulgadas de alto, pero las pruebas internas aún mostraron una propensión peligrosa a volcarse. La compañía se ha comprometido a realizar un gran esfuerzo para contactar a los propietarios de la cómoda, pero es inevitable que muchos miles de estas cómodas inseguras permanezcan en hogares y guarderías.

La ley STURDY

Los legisladores demócratas de la Cámara de Representantes de Estados Unidos han intentado abordar este problema. HR 2211, también conocida como Ley STURDY, fue presentado por la representante Janice Schakowsky (D) de Illinois en abril de 2019. El proyecto de ley establece estándares de construcción y solidez para todos los aparadores, y exige pruebas rigurosas en una amplia variedad de pisos. La Cámara aprobó el proyecto de ley el 17 de septiembre de 2019 y aún no ha sido considerado por el Senado.

¿Qué puedo hacer para evitar que los muebles vuelquen?

 Incluso si se propuso comprar una cómoda segura a propósito, puede ser muy difícil encontrar una en la que pueda confiar para que no se vuelque. Recuerde, no existen estándares de prueba obligatorios en la industria. A menos que realice sus propias pruebas, es posible que no pueda descubrir las condiciones de vuelco de cualquier mueble que esté considerando.

El método más seguro para evitar un vuelco es el instalación de anclajes para muebles. Estos productos sujetan un mueble a la pared detrás de él. Estas precauciones se pueden usar en cualquier mueble, pero son especialmente importantes para las cómodas ubicadas en dormitorios, guarderías o cualquier otro lugar donde los niños pequeños puedan pasar tiempo sin supervisión. Al instalar anclajes para muebles, asegúrese de:

  • Utilice al menos dos para cada mueble. Esto evita que la fuerza de rotación entre en juego y rompa los anclajes.
  • Fije los anclajes a madera maciza. A menudo, los paneles traseros de los muebles están hechos de madera más barata y están unidos con clavos más ligeros. Asegúrese de sujetar sus anclajes al marco exterior sólido.
  • Utilice un montante de pared. Un mueble que se vuelca arrancará un ancla del panel de yeso. Busque un montante de pared para instalar su anclaje.
  • Apriete los anclajes. Si el ancla está floja, se producirá una sacudida cuando se apriete durante un vuelco, lo que podría provocar que el ancla falle. Asegúrese de que sus anclajes estén apretados para que un vuelco nunca tenga la oportunidad de comenzar.

Los abogados de Allen & Allen tienen 600 años de experiencia combinada en la representación de personas que han resultado lesionadas sin tener la culpa. Si ha sido lesionado por un producto defectuoso diseñado o fabricado, llámanos o complete nuestro formulario de contacto hoy.