Nuevas leyes de mensajes de texto en Virginia: 1 de julio de 2013

Nuevas leyes de mensajes de texto en Virginia: 1 de julio de 2013

Save It 4 L8r: Virginia toma medidas enérgicas contra los mensajes de texto al volante

Como padre de tres jóvenes conductores con otro no muy lejos detrás, me emocionó escuchar acerca de la reciente enmienda a las leyes anti-textos y de conducción de Virginia. Propuesta por el gobernador y aprobada con un fuerte apoyo demócrata, esta nueva ley mejora el envío de mensajes de texto mientras se conduce a un delito principal y aumenta las multas para los infractores. Esto permite que la policía detenga a cualquier conductor que observe enviando mensajes de texto, mientras que anteriormente una multa por mensaje de texto requería que el oficial observara otra infracción para detener al conductor. Además, la multa por enviar mensajes de texto mientras se conduce se disparó de $20 a $125, y los infractores reincidentes pagan el doble. Estas nuevas reglas entraron en vigor el 1 de julio.S t, justo a tiempo para el 4 de julioth fin de semana festivo que AAA estima verá más de 970.000 conductores en las carreteras de Virginia.[1]

Estas nuevas leyes se hicieron en respuesta a una percepción creciente de que Conducción distraida es el mayor peligro que enfrentan los automovilistas. Todos los días en los Estados Unidos, los accidentes causados por conductores distraídos matan a nueve personas y lesionan a más de 1,000. Entre todas esas distracciones, enviar mensajes de texto es la causa más común de accidentes. El proceso de enviar o recibir un mensaje de texto es casi único en el sentido de que ocupa simultáneamente los ojos, las manos y la mente del conductor, lo que hace que ignore por completo la carretera. La cantidad de tiempo promedio requerida para leer un mensaje de texto es de 4.6 segundos, tiempo suficiente para que un conductor que viaja a 55 mph recorra la longitud de un campo de fútbol. Con estadísticas como esta, no es de extrañar que los investigadores estén comenzando a describir la conducción distraída como equivalente a la conducción en estado de ebriedad. Un estudio basado en la Universidad de Utah informó que un conductor distraído se desempeña al mismo nivel que un conductor con un BAC de .08%, el límite legal.[2] Otros estudios han estimado que enviar mensajes de texto hace que un conductor tenga 23 veces más probabilidades de verse involucrado en un accidente.

Algunas organizaciones han comenzado a reconocer y luchar contra los peligros de conducir distraído. El Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt se asoció recientemente con Tim McGraw y Taylor Swift para crear un video musical representando los peligros de enviar mensajes de texto mientras se conduce. El personal del Centro Médico ve miles de lesiones prevenibles causadas por la conducción distraída cada año y quería hacer todo lo posible para ayudar a las personas a darse cuenta de los peligros de apartar la vista de la carretera. La coordinadora de Trauma Outreach, Cathy Wilson, señala que los conductores distraídos arriesgan mucho más que sus propias vidas. “Como conductor, no solo asume la responsabilidad de su propia seguridad, sino también de la seguridad de sus pasajeros, transeúntes y aquellos en otros vehículos”.[3]

Como padres, tenemos la responsabilidad de garantizar la seguridad de nuestros hijos y dar un fuerte ejemplo contra la conducción distraída. Sin embargo, un estudio reciente de la Universidad de Michigan muestra que 15% de los padres admiten haber enviado mensajes de texto mientras conducían.[4] Es hora de reconocer los increíbles peligros de este comportamiento y preguntarnos si algún texto podría alguna vez valer la vida de otro ser humano. Cuando salga a la carretera este fin de semana festivo, tenga en cuenta el alto volumen de tráfico y los posibles conductores distraídos a su alrededor, y asegúrese de mantener la vista y la atención firmemente donde corresponde.

Sobre el Autor: Courtney Van Winkle es socia y abogada litigante de la bufete de abogados de lesiones personales de Allen & Allen. Tiene experiencia en el manejo de lesiones personales complejas, daño cerebral y reclamos por muerte por negligencia. Como madre de cuatro hijos, Courtney puede aprovechar sus propias experiencias para trabajar compasivamente con niños en su práctica legal.