Los desafíos de las colisiones de reacción en cadena

Los desafíos de las colisiones de reacción en cadena

En nuestra práctica como abogados de lesiones personales, manejamos regularmente casos en los que los clientes tienen derecho a recuperar daños después de haber sido golpeados por detrás por otro vehículo mientras estaban legalmente detenidos en la carretera. Pero, ¿qué pasa si lo golpean por detrás, tal vez sintiendo múltiples impactos, con dos o más autos amontonados detrás de una colisión de "reacción en cadena"? ¿Cómo determina el demandante lesionado qué conductor (o conductores) fue negligente y, por lo tanto, es responsable de sus lesiones?

Causas de las colisiones de reacción en cadena

Las colisiones de reacción en cadena pueden desarrollarse de varias maneras diferentes. Un conductor distraído puede no ver una fila de autos detenidos en la calzada en un semáforo y golpear el vehículo trasero con suficiente fuerza para crear un efecto de acordeón, empujando cada auto contra el que está enfrente. Desafortunadamente, este tipo de impacto puede ocurrir cuando el conductor negligente está enviando mensajes de texto, usando un teléfono inteligente o está distraído de otra manera, lo que le impide ver y reaccionar ante los vehículos detenidos adelante.

También es común ver colisiones de reacción en cadena en tráfico denso e intermitente. Un conductor puede acelerar rápidamente, solo para frenar bruscamente de repente cuando el tráfico de adelante se detiene nuevamente. En estas situaciones, varios conductores pueden golpear de forma independiente a los autos frente a ellos, y cada uno de ellos tiene al menos una culpa parcial por el choque múltiple.

La cuestión de la culpa

En Virginia, un conductor lesionado puede recuperar sus lesiones contra el conductor negligente, siempre que el conductor lesionado no sea culpable de "negligencia contributiva" o culpa compartida por el accidente. Por lo tanto, si un conductor golpea negligentemente el automóvil que tiene delante, solo para ser chocado por detrás un momento después por otro vehículo, generalmente es difícil para ese conductor recuperarse con éxito en base a su propia negligencia contributiva.

Por el contrario, si el conductor lesionado estaba operando su automóvil de manera segura cuando fue golpeada por detrás, tendrá un reclamo por sus lesiones. Pero determinar qué automóvil en la cadena de vehículos detrás de ella tuvo realmente la culpa puede ser un desafío. ¿Qué conductores seguían demasiado de cerca o sin prestar atención a la carretera, y qué conductores simplemente fueron empujados hacia el automóvil del demandante después de ser golpeados por detrás?

Investigación de responsabilidad

Nuestros abogados y equipo de investigadores internos investigan regularmente las circunstancias de este tipo de colisiones de reacción en cadena. Esto incluye obtener copias de los materiales de investigación de las fuerzas del orden público federales, estatales y locales, realizar entrevistas con oficiales y testigos, y revisar la evidencia física, incluidos los daños a los vehículos y la carretera.

En algunos casos, hay evidencia de que más de un conductor involucrado en la colisión fue negligente al golpear el vehículo que tenía delante, lo que le permite al demandante lesionado presentar una demanda contra todos los conductores culpables al mismo tiempo. Esto puede ser útil cuando uno de los conductores tiene poco o ningún seguro pero el otro conductor está bien asegurado, debido a la La regla de Virginia de "responsabilidad conjunta y solidaria": si dos demandados comparten la responsabilidad de causar la colisión, cada demandado es responsable por la totalidad de los daños del demandante. Una ley relacionada en Virginia establece que si actos separados de negligencia por dos partes, cada una de las cuales causa un solo daño al demandante, entonces ambos demandados son responsables ante el demandante por ese daño.

Qué hacer

Hay algunos pasos que puede tomar para reducir el riesgo de verse involucrado en una colisión de reacción en cadena. Primero, asegúrese de que las luces de freno funcionen correctamente. Cuando se detenga detrás del tráfico frente a usted, siempre deje suficiente espacio entre su automóvil y el automóvil de adelante, para reducir el riesgo de ser empujado hacia el vehículo delantero si lo golpean por detrás. Además, cuando esté atrapado en un tráfico intermitente, tenga cuidado de no acelerar demasiado rápido, lo que puede hacer que sea más difícil detenerse de manera segura cuando el tráfico disminuya nuevamente.

Si tiene la desgracia de verse involucrado en una colisión de reacción en cadena, tenga en cuenta los siguientes consejos. Primero, si alguien ha resultado herido, llame al 911 para que se le brinde el tratamiento médico de emergencia necesario y, si está herido, busque atención médica de inmediato. Asegúrese de recopilar el nombre y la información del seguro de todos los conductores involucrados en el accidente, así como la información de contacto de los testigos. También le recomiendo que no hable con la compañía de seguros antes de ponerse en contacto con un abogado para obtener asesoramiento sobre sus derechos.