Listeria: ¿Puede la intoxicación alimentaria matar? | allen y allen

Listeria: ¿Puede la intoxicación alimentaria matar? 

Cuando las personas se quejan de una intoxicación alimentaria, generalmente se refieren a un par de días de problemas gastrointestinales. Sin embargo, no se refieren a una infección potencialmente mortal.  

Si bien puede ser apropiado adoptar un enfoque casual para algunos patógenos transmitidos por los alimentos, no buscar atención médica cuando se expone a patógenos transmitidos por los alimentos, como Listeria monocytogenes, puede ser peligroso, incluso letal. 

  pruebas de listeria en un laboratorio

¿Qué es la listeria?

Listeria monocytogenes es una bacteria que causa listeriosis, que puede conducir a una infección del sistema nervioso central (SNC) llamada neurolisteriosis. Alternativamente, la bacteria puede causar enfermedades intestinales. Aunque menos grave, la enfermedad intestinal tiene el potencial de convertirse en neurolisteriosis, que tiene una tasa de mortalidad de 30%.   

El sistema nervioso central está separado del torrente sanguíneo por el barrera hematoencefálica, una barrera que está destinada a evitar que sustancias extrañas y patógenos peligrosos infecten el sistema nervioso central y el cerebro.  

Sin embargo, la bacteria Listeria puede infectar glóbulos blancos llamados monocitos inflamatorios porque sus proteínas superficiales son compatibles con el entorno de las células. Cuando esto sucede, las células pueden cruzar la barrera hematoencefálica e infectar el sistema nervioso central, lo que puede ser fatal. 

listeria bajo un microscopio

¿Cuáles son los síntomas de la neurolisteria?

Los síntomas de la neurolisteria tienden a comenzar aproximadamente dos semanas después de la ingestión del alimento contaminado. La enfermedad intestinal, que es una manifestación diferente de la misma bacteria, tiende a ser menos severa y los síntomas aparecen alrededor de las 24 horas después de la ingestión.  

Estos síntomas son más característicos de lo que las personas generalmente perciben como una intoxicación alimentaria: vómitos y diarrea, pero generalmente leves y de corta duración. Sin embargo, la enfermedad intestinal aún puede provocar neurolisteria si los glóbulos blancos infectados cruzan la barrera hematoencefálica.   

Sin embargo, los síntomas de la neurolisteria también pueden incluir:  

  • Fiebre  
  • Dolores musculares y fatiga. 
  • Dolor de cabeza 
  • Confusión 
  • Equilibrio deteriorado 
  • convulsiones 
  • Rigidez de nuca 

Las mujeres embarazadas tienden a tener menos síntomas, pero los síntomas leves tienen una consecuencia trágica porque las infecciones de Listeria en la madre pueden causar abortos espontáneos, nacimientos muertos, partos prematuros o condiciones que amenazan la vida del recién nacido.  

mujer embarazada

¿Quién está más en riesgo?

Hay aproximadamente 1600 infecciones por Listeria por año y 260 muertes en los Estados Unidos. 

Todo el mundo corre el riesgo de contraer una infección por Listeria. Sin embargo, los grupos que son más vulnerables a enfermedades graves por exposición a Listeria son: 

  • Mujeres embarazadas 
  • Recién nacidos 
  • Adultos mayores de 65 años 
  • Personas con sistemas inmunológicos debilitados 

las carnes frías a veces están infectadas con listeria

Cómo protegerse: alimentos de alto riesgo para investigar

Los brotes de listeria tienden a involucrar productos lácteos y delicatessen, así que asegúrese de usar solo marcas confiables. Los brotes recientes incluyen:  

  • 2021: Ensaladas Empaquetadas Dole, Queso Fresco, etc. 
  • 2020: embutidos, setas enoki  
  • 2019: huevos duros, fiambres y quesos 
  • 2018: productos de cerdo, jamón deli 
  • 2017: Vulto Creamery Queso Blando de Leche Cruda 

Si comienza a experimentar síntomas, busque atención médica. Aunque es fácil suponer que la intoxicación alimentaria es un problema finito, la infección por Listeria puede tener consecuencias graves y trágicas. 

Si usted o un ser querido ha experimentado una enfermedad transmitida por alimentos por causas ajenas a usted, puede tener derecho a una compensación. Llámenos para una consulta gratuita para hablar sobre su experiencia única al 866-388-1307.