Violencia en el lugar de trabajo y el papel de la compensación laboral

Desafortunadamente, la violencia en el lugar de trabajo es un problema creciente que ha atraído mucha atención de los medios en los últimos años. De acuerdo con la Oficina de estadísticas laborales, 20,050 trabajadores de la industria privada sufrieron traumas por violencia no fatal en el lugar de trabajo en 2020. Estos incidentes requirieron días de ausencia del trabajo.

tirador activo en la oficina mujer agachándose

De aquellas víctimas que sufrieron un trauma por violencia en el lugar de trabajo:

  • 73% eran mujeres
  • 62% tenían entre 25 y 54 años
  • 76% trabajó en la industria de la salud y la asistencia social.
  • 22% requiere 31 o más días de ausencia del trabajo para recuperarse
  • 22% implicó de 3 a 5 días de ausencia del trabajo

Abigail Zwerner y el tiroteo en la escuela de Newport News

Los tiroteos en las escuelas son parte de la tendencia hacia una creciente violencia en el lugar de trabajo, que afecta a los maestros y otros empleados escolares. Por ejemplo, el 6 de enero de 2023, Abigail Zwerner, maestra de escuela primaria, recibió un disparo y resultó gravemente herida por uno de sus alumnos varones de seis años en Newport News, Virginia. Antes del tiroteo, la escuela fue notificada sobre los problemas de conducta del estudiante. De hecho, el día del tiroteo se advirtió a los administradores de la escuela que el estudiante podría haber traído un arma a la escuela. antes de Zwerner recibió un disparo.

Abigial Zwerner - Crédito de la foto BBC News

Abigial Zwerner – Crédito de la foto: BBC News

Tras el tiroteo, Zwerner presentó una demanda por valor de $40 millones de dólares contra la junta escolar por las lesiones que sufrió. En su demanda, Zwerner alega que la escuela no hizo nada para protegerla a pesar de las advertencias sobre el comportamiento del estudiante.

En respuesta a la demanda, la junta escolar presentó una moción para desestimar la demanda. Argumentaron que el remedio exclusivo de Zwerner eran los beneficios de compensación laboral. La junta escolar hubiera preferido que las lesiones de Zwerner se hubieran hecho cargo del Comisión de Compensación para Trabajadores de Virginia, ya que los beneficios son mucho más limitados que lo que se puede recuperar en una demanda por lesiones personales. Específicamente, bajo el sistema de compensación laboral, Zwerner se limitaría a salarios perdidos y beneficios médicos. Zwerner no tendría derecho a ningún daño y sufrimiento en virtud de la compensación laboral.

“Remedio exclusivo”: ¿qué significa eso?

¿Qué significa cuando decimos remedio exclusivo de los beneficios de compensación para trabajadores? Sección 65.2-307(A) del Código de Virginia establece:

Los derechos y recursos aquí otorgados a un empleado cuando su empleador y él han aceptado las disposiciones de este título respectivamente para pagar y aceptar una compensación por lesión o muerte por accidente excluirán todos los demás derechos y recursos de dicho empleado, su representante personal, padres, dependientes o familiares más cercanos, de derecho consuetudinario o de otro tipo, a causa de dicha lesión, pérdida de servicio o muerte.

En términos más simples, un empleado que se lesiona en el trabajo está limitado a recibir beneficios de compensación para trabajadores. No pueden demandar a su empleador por las lesiones. Esto es cierto incluso si el empleador fue negligente y causó las lesiones del empleado. Para más información sobre este tema, consulte aquí.

Si soy agredido en el trabajo, ¿tengo automáticamente derecho a recibir beneficios de compensación laboral?

Ser agredido en el trabajo no significa que usted tenga automáticamente derecho a recibir beneficios de compensación laboral. Para calificar, hay ciertas cosas que tendrás que soportar la carga de demostrar. El mayor obstáculo es demostrar que el ataque surgió de su empleo. Virginia sigue la prueba de “riesgo real”, lo que significa que usted debe demostrar que su agresión en el lugar de trabajo fue causada por un riesgo derivado de su empleo.

ladrón de joyas mirando un reloj

¿Cómo puedo probar el “riesgo real”?

  • Una forma de establecer el derecho a los beneficios de compensación laboral por agresión es demostrando que las condiciones de empleo aumentaron el riesgo de ser agredido. Por ejemplo, llevar o manipular efectivo, como un cajero de banco, aumenta el riesgo de sufrir una agresión por parte de alguien que intente robarle ese efectivo.
  • Otra forma de mostrar el nexo requerido entre su trabajo y la agresión es producir estadísticas de delincuencia para el área donde su trabajo requería que usted trabajara. Si esas estadísticas muestran que el área donde trabajó tenía tasas de criminalidad más altas que las áreas circundantes, es más probable que su agresión surgiera de su empleo.
  • Otra forma de recibir beneficios de compensación laboral es si puede demostrar que su condición de empleado motivó al atacante. Debe demostrar que fue agredido por su trabajo o su condición de empleado. Un ejemplo sencillo de esto es el de un repartidor de pizzas que es agredido mientras realiza una entrega. En esa situación, lo más probable es que el conductor tenga derecho a recibir beneficios de compensación laboral.

¿Qué pasa si soy agredido por un compañero de trabajo?

Si el ataque de un compañero de trabajo es de naturaleza personal, usted no tendrá derecho a los beneficios de compensación laboral. Un buen ejemplo de esto serían dos compañeros de trabajo que están saliendo y uno agrede al otro en el trabajo por problemas con la relación. Sin embargo, si un trabajador agrede a un compañero de trabajo por algún tema relacionado con el trabajo, eso debería estar cubierto por la compensación laboral. Otra cosa a tener en cuenta es que si usted es el agresor al iniciar una pelea con un compañero de trabajo, lo más probable es que no tenga derecho a recibir beneficios de compensación laboral.

Investigador sosteniendo un arma como evidencia

¿Cuáles son los próximos pasos en el caso de Abby Zwerner?

Una decisión sorpresa de un juez del Tribunal de Circuito de Newport News permitió a Zwerner continuar con su demanda de $40 millones. Esto significa que puede tener derecho a beneficios más allá de la compensación laboral por las graves lesiones que sufrió.

Zwerner estuvo hospitalizada durante dos semanas, después de que una bala le atravesó la mano y le impactó en el pecho. En cuanto al tirador de seis años, actualmente se encuentra bajo la custodia de un miembro de la familia en Newport News. Ahora asiste a una escuela diferente y está recibiendo terapia. Su madre, a quien pertenecía el arma, se declara culpable de delito grave de negligencia infantil.

La demanda, valorada en $40 millones, implica una indemnización punitiva contra los administradores de la escuela por negligencia, ya que fueron advertidos de antemano de su tendencia a la ira y de la posibilidad de portar un arma de fuego. Los abogados de Zwerner están tratando de superar el argumento de las escuelas públicas de Newport News de que su único recurso eran los beneficios de compensación para trabajadores al afirmar que sus lesiones "no surgieron de su empleo" y por lo tanto no "caían dentro de la provisión exclusiva de cobertura de compensación para trabajadores". .”

El juez respondió: “El peligro de recibir un disparo de un estudiante no es peculiar o exclusivo del trabajo de un maestro de primer grado”.

Si usted o alguien que conoce ha resultado herido debido a la violencia en el lugar de trabajo, el experimentado abogados de compensación laboral en Allen & Allen están aquí para ayudar. Para una evaluación gratuita de su caso, llame al 866-388-1307.