La influencia del género en las muertes por accidentes automovilísticos

Desde la invención de los vehículos de motor en la década de 1880, se han convertido en un elemento básico y una necesidad en muchas vidas. El transporte moderno y conveniente que brindan los automóviles ha permitido un crecimiento y una prosperidad inconmensurables. 90% de los trabajadores viajan al trabajo en automóvil, 87% de todos los viajes diarios se realizan en automóvil y el conductor promedio pasa 55 minutos al día detrás del volante. Sin embargo, junto con los beneficios, es imposible ignorar los riesgos de seguridad que acompañan a nuestra cultura de motor pesado.

Todos los días hay científicos, fabricantes e individuos que trabajan para hacer que nuestras carreteras sean más seguras. Si bien la seguridad de los automóviles está mejorando indiscutiblemente, todavía hay un estimado de 10 millones de colisiones de vehículos motorizados cada año. Estos incidentes varían desde los más pequeños choques en los guardabarros hasta choques catastróficos que involucran autos destrozados, lesiones que cambian la vida o incluso la muerte.

A pesar de que el tiempo ha dado lugar a automóviles, carreteras y conductores más seguros, El Centro Nacional de Estadísticas y Análisis declaró en 2011 que los accidentes automovilísticos eran la causa #1 de muerte para personas de 8 a 24 años y una de las 10 principales causas de muerte para todas las personas de 1 a 64 años. En 2015, 35,065 personas murieron como resultado de accidentes automovilísticos, una disminución de 16% de las 41,941 muertes en 2000. Si bien menos de .5% de choques resultan en una fatalidad, la mayoría de las muertes por choques habrían sido prevenibles, si se hubieran se han cumplido las leyes de seguridad.

Las muertes por vehículos motorizados son un gran problema, y la primera forma de ayudar a reducir su número es estar mejor informado sobre cómo se producen.

 

Cuando se trata de comprender las muertes de vehículos de motor, una estadística emerge inmediatamente como significativa: los hombres tienen una probabilidad significativamente mayor de morir en accidentes de vehículos de motor que las mujeres. En 2000, 28.545 hombres murieron en accidentes automovilísticos, en comparación con 13.396 mujeres. En 2015, hubo 24.899 muertes de hombres y 10.166 muertes de mujeres.

A pesar de esta disminución total de casi 7.000 personas, las muertes en vehículos de motor siguieron siendo aproximadamente 70% hombres y 30% mujeres. Esta brecha es el resultado de muchos factores, pero dos posibles causas que se destacan del resto son la biología y la cultura.

Biología

Las diferencias en la biología de hombres y mujeres influyen en las tendencias generales de comportamiento; la mayor diferencia entre hombres y mujeres son los niveles de testosterona frente a los de estrógeno. Cada hormona afecta al cerebro de manera diferente cuando se trata de conducir, y cada una ofrece sus fortalezas y debilidades únicas.

Efectos de la testosterona

Los niveles más altos de testosterona contribuyen a un aumento de dos habilidades de conducción muy importantes: el procesamiento visual y la conciencia espacial. El procesamiento visual se refiere a la capacidad del cerebro para comprender las imágenes registradas por sus ojos. Un mejor procesamiento visual permite al conductor interpretar las condiciones de la carretera y los movimientos de otros automóviles más rápidamente. Al conducir, las décimas de segundo podrían ser la diferencia entre un accidente y un cuasi accidente, lo que hace que el procesamiento visual sea una habilidad importante.

La conciencia espacial es la capacidad de comprender la relación entre usted y otros objetos. El efecto de las variaciones en las habilidades de conciencia espacial puede ser difícil de medir, ya que muchas personas no saben si un error de juicio en la conciencia espacial contribuyó de alguna manera a su colisión.

La testosterona también influye en el temperamento de un conductor al aumentar los niveles de agresión. Esto no convierte a los hombres en conductores violentos, pero puede contribuir a que los hombres asuman mayores riesgos en la carretera y tengan una tendencia a sentirse demasiado confiados.

Efectos del estrógeno

El estrógeno tiene sus propias influencias distintivas en la forma en que las mujeres conducen. Primero, el estrógeno aumenta la concentración, lo que aumenta la capacidad de la mujer para concentrarse en la carretera sin distracciones. Los niveles más altos de estrógeno también se han relacionado con una mejor memoria, un atributo que se pasa por alto en lo que respecta a la conducción. Ser capaz de recordar las rutas deseadas o la cantidad de tiempo que toma un viaje tiende a aumentar la comodidad y la seguridad general del conductor.

La diferencia entre los beneficios del estrógeno y la testosterona está en sus usos. La concentración y la memoria mejoradas que proporcionan los estrógenos tienden a no tener aplicaciones negativas. Sin embargo, el aumento en el procesamiento visual y las tendencias a tomar riesgos de la testosterona son comportamientos que fácilmente podrían conducir a resultados peligrosos.

Cultura

Si bien estas diferencias hormonales marcan una diferencia en los estilos de conducción de hombres y mujeres, no justifican completamente la mayor tasa de muertes masculinas. Las diferentes influencias culturales también están relacionadas con el aumento de la tasa de muertes masculinas en accidentes.

Analizar las influencias culturales puede ser una tarea complicada, especialmente con algo tan omnipresente como los automóviles, porque hay muchas fuentes de influencia en nuestra vida diaria. Muchas de estas influencias culturales son el resultado del estereotipo y la historia. A pesar de las dificultades, está claro cómo la cultura del automóvil afecta a hombres y mujeres de manera diferente. Los coches se ven como un artículo más masculino. De acuerdo a Investigación de Mercados de CNWSi bien los hombres y las mujeres conducen y usan automóviles de manera similar, la compra de automóviles diseñados específicamente para el deporte y el juego está dominada por los hombres. Este desequilibrio a menudo comienza en la infancia, cuando a los niños se les dan carros y camiones de juguete para que jueguen con mucha más frecuencia que a las niñas. La idea de los coches como juguetes es un subtexto que se extiende hasta la edad adulta e influye aún más en las acciones del conductor una vez que está detrás del volante.

En la adolescencia, los videojuegos de estilo de carreras se dirigen específicamente a los hombres. En estos juegos, cuando los coches se destruyen o los conductores mueren, simplemente se regeneran una y otra vez. Por ejemplo, Grand Theft Auto es un videojuego de acción y aventuras en el que los jugadores roban autos, conducen por las ciudades tan rápido como lo permiten sus controladores y completan desafíos. La versión más reciente, GTA V, ha ganado más de $2 mil millones desde su lanzamiento en 2013. Solo 15% de los usuarios de GTA son mujeres.

En cada etapa de la vida surge el marketing de automóviles centrado en los hombres: autos de juguete y pistas para niños, videojuegos para adolescentes y autos deportivos de ensueño para adultos. Esta progresión de la cultura del automóvil a lo largo de toda la vida influye en la forma en que los hombres piensan sobre los automóviles, así como en la forma en que los conducen.

Los automóviles se comercializan para las mujeres de manera diferente, si es que se comercializan. De hecho, un estudio de CNW Marketing Research descubrió que el 75% de las mujeres se sienten incomprendidas por los fabricantes de automóviles. Esta desconexión entre compradores y vendedores ha generado mayores diferencias en la experiencia de compra.

CNW también descubrió que las mujeres investigaron más y se acercaron a los vendedores de automóviles con una idea más clara de lo que estaban buscando que los hombres. Los tropos sobre las mamás y las minivans del fútbol se basan en la verdad, ya que es mucho más probable que las mujeres se concentren en las características de seguridad, confiabilidad y conveniencia al comprar un automóvil que sus contrapartes masculinas que se enfocaron en el rendimiento y el estilo. Esto da como resultado que las mujeres terminen con más frecuencia con automóviles más seguros y confiables, lo que hace que las mujeres conductoras tengan menos posibilidades de morir en un accidente automovilístico.

Otros factores

Los factores adicionales que influyeron en el mayor número de muertes de hombres en accidentes automovilísticos incluyen un mayor tiempo al volante, un uso menos frecuente de equipo de seguridad y una mayor probabilidad de exceso de velocidad y / o conducción en estado de ebriedad.

Los hombres conducen un promedio de 30% más millas por año que las mujeres y es mucho más probable que tengan profesiones relacionadas con la conducción. 94,9% de los conductores de camiones son hombres, así como 87% de taxistas y 62% de los carteros. Esto les da a los hombres una mayor exposición a los peligros de la carretera.

Los hombres no solo son usuarios más frecuentes de automóviles; también son motociclistas más frecuentes. Las mujeres poseen apenas 14% de todas las motocicletas en todo el país. Al tener en cuenta a las mujeres como pasajeras, representan el 24% de todos los motociclistas.. Sin embargo, un 91% desproporcionado de muertes en accidentes de motocicleta son hombres. Los investigadores atribuyen esto al hecho de que las mujeres son más propensas a tomar cursos de capacitación en motocicleta, más probabilidades de comenzar a conducir más tarde en la vida y más propensas a usar cascos y otros equipos de seguridad.

El uso adecuado del equipo de seguridad afecta las muertes por accidentes de automóviles y motocicletas. De las 35,065 muertes en 2015, 48% involucró a personas que murieron sin usar el cinturón de seguridad. Ese mismo año, los cinturones de seguridad recibieron el crédito de salvar 13,941 vidas. Las mujeres son 5% más propensas que los hombres a usar el cinturón de seguridad, lo que ayuda a protegerlas de lesiones más graves o la muerte en un accidente.

Junto con el uso del cinturón de seguridad, los factores más importantes que hacen que los accidentes automovilísticos provoquen muertes son el exceso de velocidad y el alcohol. El 30% de las muertes involucró a un conductor con un contenido de alcohol en sangre superior a .08, y el 26% de las muertes involucró a un conductor que conducía a exceso de velocidad. Estas estadísticas pueden superponerse; un conductor podría estar ebrio, conducir a exceso de velocidad y no usar el cinturón de seguridad al mismo tiempo.