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Juguetes seguros para regalar en las fiestas

Es difícil pasar por alto la evidencia de la temporada de compras navideñas: letreros de tiendas, comerciales de televisión y mensajes de correo electrónico compiten por nuestra atención para guiarnos a los regalos "imprescindibles" este año. Menos obvia es la información que puede ayudar a los adultos a elegir regalos que sean apropiados y seguros para los niños en su lista de regalos. Las etiquetas de advertencia en los sitios web de retiro de productos y juguetes pueden ayudar a los compradores a tomar decisiones informadas sobre los regalos que compran.

Desafortunadamente, el tiempo que los niños pasan jugando también es un momento en el que pueden lastimarse. La Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor (CPSC, por sus siglas en inglés) de EE. UU. informa que cada año se tratan más de 262 000 lesiones relacionadas con juguetes en las salas de emergencia (ER, por sus siglas en inglés).[1]  Para evitar estos viajes a la sala de emergencias y asegurarse de que los juguetes de los niños sean seguros, los padres deben leer cuidadosamente las etiquetas de advertencia, mantenerse actualizados en las listas de retiro de juguetes y observar dónde se fabrican los juguetes.[2]

Consejos de seguridad para dar regalos de forma segura

Los siguientes consejos de seguridad también pueden ayudarlo a estar seguro de que está eligiendo y dando regalos seguros en esta temporada navideña.

  1. Supervise siempre a los niños con sus juguetes nuevos. Los niños deben ser supervisados activamente con sus juguetes nuevos, especialmente si el juguete tiene piezas pequeñas, baterías, cables de alimentación u otras piezas potencialmente peligrosas. También asegúrese de leer todas las etiquetas de advertencia e instrucciones con anticipación para que pueda supervisar a su hijo de manera efectiva.[3]
  2. No olvides el equipo de seguridad.  Si su hijo recibe una bicicleta, una patineta, un patinete, patines u otro juguete similar, asegúrese de incluir un casco de seguridad con el regalo. Es importante destacar que el casco de seguridad debe ajustarse correctamente a su hijo y debe reemplazarse al menos cada cinco años.[4]
  3. Evite comprar juguetes de segunda mano.  Proceda con precaución si su hijo recibirá juguetes de segunda mano o si planea comprar juguetes de segunda mano. Los juguetes de segunda mano pueden estar rotos, les faltan piezas o pueden haber sido retirados del mercado por razones de seguridad.[5]  Para saber si un juguete ha sido retirado del mercado, visite el sitio web de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU. en http://www.cpsc.gov/en/Recalls/.
  4. Asegúrese de que los juguetes sean apropiados para su edad.[6]  La mayoría de los juguetes tienen recomendaciones de edad por una razón. Cuando le dé a su hijo un juguete nuevo, asegúrese de consultar las recomendaciones de edad y también considere el nivel de habilidad individual de su hijo. Y si bien parece obvio no darle a un niño un juguete que sea demasiado avanzado, es igualmente importante no darle a los niños mayores juguetes que son específicamente para niños más pequeños. Los niños mayores pueden aburrirse y romper estos juguetes o crear peligros al jugar con ellos incorrectamente.

Estos consejos de seguridad pueden ayudar a mantener seguros a los niños con sus nuevos juguetes en esta temporada navideña. Sin embargo, todavía hay una serie de otros peligros para la seguridad de los juguetes a considerar.

Plomo en juguetes para niños

El envenenamiento por plomo es otra preocupación común para los padres que compran juguetes.[7]  Muchos juguetes fabricados en las regiones del Pacífico del mundo, especialmente en China, son conocidos por contener niveles peligrosos de plomo.[8]  Por ejemplo, los juguetes pintados con colores brillantes de estas partes del mundo pueden usar niveles peligrosos de pintura con plomo.[9]  La alfarería y la joyería también pueden contener niveles peligrosos de plomo.[10]  Incluso si un producto afirma que es "libre de plomo", puede ser mejor evitar estos productos si se fabricaron fuera de EE. UU. o Europa.[11]

Otros juguetes peligrosos

Los juguetes hechos con plomo no son los únicos juguetes de los que los padres deben tener cuidado. A continuación se muestra una lista de otros tipos de juguetes y los peligros potenciales que representan.

  • Imanes. Los imanes pueden ser juguetes peligrosos, especialmente si se tragan. Los imanes tragados pueden causar graves daños internos, ya que se atraen entre sí y pueden arrastrarse entre sí a través del cuerpo humano.[12]
  • Juguetes con piezas pequeñas. Los juguetes con piezas pequeñas pueden representar un peligro de asfixia para los niños pequeños. Una regla general segura es que cualquier juguete que pueda caber dentro de un rollo de papel toalla de cartón probablemente sea demasiado pequeño para niños menores de tres años.[13]
  • Juguetes con piezas de hilo. Los juguetes que tienen cuerdas pueden ser un peligro de estrangulamiento.[14]
  • Suministros para manualidades.  Los suministros para manualidades también pueden ser peligrosos para los niños si se ingieren. Asegúrese de que todos los regalos de suministros para manualidades estén etiquetados específicamente como "no tóxicos".[15]

Como padre, es importante prestar atención a los retiros del mercado de los juguetes de los niños para asegurarse de que los juguetes que se le den a sus hijos sean seguros. El plomo es un peligro muy real, y debe evitar comprar juguetes de partes del mundo donde prevalecen los fabricantes que utilizan materiales con plomo. Y finalmente, siempre asegúrese de que los niños reciban los juguetes apropiados, jueguen con los juguetes correctamente y siempre estén supervisados.

Para mantenerse actualizado sobre los últimos retiros del mercado de juguetes para niños, o para registrarse para recibir actualizaciones por correo electrónico sobre nuevos retiros del mercado, visite http://www.safekids.org/product-recalls.

Sobre el Autor: Courtney Allen Van Winkle es un socio y abogado de lesiones personales en Richmond con Allen y Allen. Ha sido clasificada en Virginia Super Lawyers, que incluye solo 5% de abogados en Virginia. Con una carrera que abarca más de 20 años, Courtney ha manejado casos de lesiones personales que involucran lesiones catastróficas, lesiones cerebrales y muerte por negligencia en Richmond, VA y en todo el estado.


[4] Ver id.

[5] Ver id.

[6] Ver id.

[9] Ver id.

[10] Ver id.

[11] Ver id.

[12] Ver id.

[13] Ver identificación; ver también clínica cleveland, supra nota 2.