Los fundamentos de un reclamo por lesiones automovilísticas en Virginia: un manual básico

Siempre me sorprenden los malentendidos y conceptos erróneos que las personas tienen sobre sus derechos cuando han resultado lesionados en un accidente automovilístico en Virginia. Este artículo es un resumen de una explicación que le doy a cada uno de mis clientes al comienzo de representarlos. Después de dar esta explicación general, por supuesto, explico cómo y qué partes de este resumen se aplican a su caso particular, qué investigación adicional haremos, cómo podemos preparar mejor su caso para presentarlo a la compañía de seguros y qué pueden hacer. para ayudar a obtener el mejor resultado en su caso. Sin embargo, este resumen dará un esquema general de cuáles son los derechos legales y cómo participa la compañía de seguros.

Cuando se lesiona y afirma que otra persona es responsable de causar sus lesiones, y quiere que le compensen con dinero por las lesiones y pérdidas que han causado, su único derecho legal es demandarlos, ir a juicio y obtener una indemnización. el jurado decidirá su caso. (1) En el juicio, el juez le dirá al jurado que tienen básicamente tres cuestiones para decidir. Primero, el jurado debe decidir si ha probado que la persona a la que demandó (el acusado) tiene la culpa legal de causar su colisión. “Legalmente culpable” tiene dos partes: debe probar que hizo algo incorrecto legalmente y debe probar que fue la causa de la colisión o el accidente. Es posible que hayan violado un estatuto (como exceso de velocidad, no detenerse y ceder el paso en una señal de alto, etc.) o es posible que, en general, no hayan tenido el cuidado adecuado (como no mantener una vigilancia adecuada y no ver los vehículos). o peatones a su alrededor que puedan verse afectados por sus acciones). Lo que el juez realmente le dice al jurado es que deben decidir si el otro conductor (el acusado) es “negligente”. (2) El juez además define la negligencia como "la falta de uso del cuidado ordinario que una persona razonable haría dadas las circunstancias".

Después de que el jurado decida este asunto, y suponiendo que descubran que usted ha demostrado que la persona a la que ha demandado (el acusado) tiene la culpa legalmente, la segunda pregunta que el jurado debe decidir es si usted también tiene la culpa. Incluso si la otra persona tiene la culpa 99% de causar el accidente, si usted, como persona lesionada, tiene la culpa de 1% de una manera que contribuye significativamente a causar el accidente, entonces pierde. No obtienes ni un centavo. Este es un estado de derecho muy severo, y Virginia es uno de los pocos estados que todavía tienen esta ley de "negligencia contributiva". (3) Como resultado, puede estar seguro de que la persona a la que ha demandado y su abogado buscarán alguna forma de demostrar que usted también pudo haber tenido la culpa, porque entonces no le deben nada.

Suponiendo que el jurado determina que usted ha demostrado que el otro conductor al que ha demandado tiene la culpa y se ha defendido con éxito contra cualquier afirmación de que usted también pudo haber tenido la culpa, entonces tiene derecho a un veredicto a su favor. La tercera pregunta es: ¿cuáles son las lesiones y pérdidas que ha demostrado, por las que se le permite recuperarse y cuál es una cantidad justa de dinero para que reciba en una suma global como veredicto por esas lesiones y pérdidas? (Las lesiones y pérdidas se denominan "daños"). La razón por la que digo "por lo que se le permite recuperar" es porque la ley limita las pérdidas que puede reclamar a ciertas cosas. Por ejemplo, si está sin trabajo debido a sus lesiones y tiene que obtener un préstamo, la ley dice que puede recuperar las ganancias perdidas, pero no puede recuperar los intereses o tarifas del préstamo que obtuvo.

Generalmente, los daños por los que puede recuperarse en un accidente se dividen en tres grupos. Primero, puede cobrar los gastos médicos que sean razonables y necesarios para el tratamiento de las lesiones sufridas en el accidente. En segundo lugar, puede cobrar el valor del tiempo que realmente perdió en el trabajo a la tarifa que le pagan normalmente, si el tiempo que perdió se debió a sus lesiones (lo que generalmente significa que no recibió el consejo de un médico). Ahora las facturas médicas y las ganancias perdidas son cantidades específicas, y para el momento del juicio, usted presentará al jurado un número específico para cada uno de estos dos.

El tercer grupo de daños son las pérdidas intangibles; es lo que la gente generalmente llama “dolor y sufrimiento”, pero en realidad incluye mucho más que eso. Un jurado debe considerar otorgarle una cierta cantidad por cualquier lesión corporal que haya sufrido y el efecto en su salud, según el grado o la gravedad de la lesión y cuánto tiempo duró. El jurado también debe considerar cualquier dolor físico y sufrimiento mental o emocional que haya sido causado por el accidente, así como cualquier inconveniente que le haya causado el accidente y sus lesiones. SI tiene una lesión permanente, el jurado también debe considerar cualquier efecto futuro de la lesión en su salud, cualquier dolor futuro y sufrimiento mental o emocional, y cualquier inconveniente futuro.

Ahora, este es su único derecho legal. Cuando alguien tiene un seguro de automóvil, es un contrato o acuerdo con su compañía de seguros que si está involucrado en un accidente y alguien lo demanda alegando que tiene la culpa, y lo lleva a juicio y obtiene un veredicto, entonces la compañía de seguros pagará el veredicto hasta el monto de los límites de la póliza que compraron. El contrato también dice que la compañía de seguros les proporcionará un abogado sin cargo para defenderlos si son demandados, pero la compañía de seguros puede elegir al abogado. (4) Básicamente, eso es todo lo que debe hacer la compañía de seguros; proporcionar un abogado para la persona demandada y pagar cualquier veredicto hasta los límites de la póliza. Y, a veces, una compañía de seguros negará un reclamo, y luego su única alternativa es demandar a la persona que asegura y tratar de obtener un veredicto en el juicio.

Más a menudo, la compañía de seguros está interesada en discutir el acuerdo. Pero es importante entender que la única razón por la que la compañía de seguros está interesada en discutir el acuerdo es para ahorrarles algo de dinero. Para ellos, es puro negocio. Su caso no se trata de lo que ha sufrido y por lo que ha pasado, o de lo que es correcto hacer; para ellos, se trata de cuánto les va a costar. Otra forma de describirlo es que el trabajo del ajustador de seguros es hacer que su caso le cueste a la compañía de seguros lo menos posible, y eso significa que usted obtenga lo menos posible. Si pudieran encontrar una manera, la compañía de seguros querría quedarse con todo su dinero y no darle nada. (Como su abogado, me gustaría conseguirle tanto como sea posible). Pero en última instancia, no importa lo que le gustaría pagar a la compañía de seguros o lo que a usted le gustaría obtener; La conclusión es que si la compañía de seguros no ofrece una cantidad que usted esté dispuesto a aceptar, la única alternativa es demandar a la persona asegurada e ir a juicio, y tratar de obtener un veredicto del jurado.

Los clientes a menudo preguntan cuánto vale su caso. La respuesta simple es lo que le otorgue un jurado en la corte, o lo que pueda hacer que la compañía de seguros le ofrezca; cualquiera que sea mayor. Por supuesto, determinar qué es probable que otorgue un jurado en su caso es una gran parte de la habilidad que le brinda su abogado. Nadie puede predecir exactamente lo que un jurado en particular le otorgará el día que vaya a juicio. Lo mejor que puede hacer cualquier abogado es darle un rango de lo que él espera que sea el veredicto probable, y en qué lugar de ese rango se encuentra el promedio más probable. Con base en sus habilidades, habilidades, conocimiento y experiencia, y su familiaridad con los veredictos del jurado en la jurisdicción donde se juzgaría su caso, un muy buen abogado debería poder darle una estimación razonablemente precisa.

Entonces, ¿cómo se aplica todo esto a su caso particular? Bueno, eso es lo que un abogado que está familiarizado con los hechos de su caso, ha realizado su investigación y está familiarizado con los aspectos médicos y de otros daños de su caso, puede decirle.

Sobre el Autor: Clayton Allen es un Abogado de accidentes automovilísticos Richmond y el editor del blog Allen & Allen Law. Practicando durante más de 20 años, es un litigante experimentado que ha manejado con éxito todo tipo de casos de lesiones personales.


(1) Si sus lesiones y pérdidas son lo suficientemente graves como para que su caso valga (o pueda valer) más de $15,000, debe presentar su demanda en el Tribunal de Circuito. En ese tribunal, si cualquiera de las partes solicita un juicio por un jurado en lugar de un juez, entonces el juicio es por jurado. Las pocas veces en mi carrera legal que no he pedido un jurado en este tribunal, la defensa sí lo ha hecho, así que terminamos con un jurado de todos modos.

(2) ¿Cómo sé esto? Hay instrucciones en forma que el juez lee al jurado al final del juicio que les dice cuál es la ley. De hecho, los abogados del caso son los encargados de redactar las instrucciones de ley que leerá el juez. Si los abogados no están de acuerdo, el juez decide qué instrucciones dará (o cómo exactamente se redactarán).

(3) La mayoría de los estados tienen "negligencia comparativa" donde se compara la negligencia de cada parte. Aunque funciona de manera ligeramente diferente en diferentes estados, generalmente funciona así. Si un jurado determina que el acusado es 70% culpable y la persona lesionada fue 30% culpable, y las lesiones y pérdidas valían $10,000, entonces la persona lesionada recibiría 70% de los daños, es decir, $7,000. En Virginia, la persona lesionada no obtendría nada.

(4) Esto debe estar incluido en el contrato de seguro según la ley de Virginia, pero también se debe a que si la compañía de seguros va a tener que pagar algún veredicto, entonces quieren asegurarse de que la persona tenga un abogado competente.