Los fundamentos de la seguridad de las motocicletas

En la carretera, las motocicletas son "pequeños alevines". Es fácil que los autos y camiones los pasen por alto o los ignoren. Durante la última década, ha habido un aumento en las lesiones graves y, a veces, fatales de los motociclistas. En consecuencia, los motociclistas responsables siempre se mantienen alerta a los vehículos cercanos y sus alrededores. Pero eso no es suficiente si quieres dar un paseo seguro.

¿Cuáles son algunos de los conceptos básicos de la seguridad de las motocicletas?

  • Facilite que los conductores de automóviles y camiones lo vean. - Use ropa de colores brillantes. Las camisas, chalecos, chaquetas y cascos fluorescentes, anaranjados y / o amarillos mejoran la visibilidad durante el día. Por la noche, use material reflectante en cascos, chalecos / chaquetas e incluso zapatos. Recuerde, debe ser visto de lado, no solo de atrás y de frente. Coloque material reflectante en los lados de su casco, ropa y zapatos, no solo en la parte delantera y trasera. Si un automovilista no puede verlo a usted ni a su bicicleta, no tomará medidas para evitarlo.
  • Adquiera el hábito de usar siempre la señal de giro. - Los intermitentes les indican a los demás conductores lo que planeas hacer. Hacen que su bicicleta sea más fácil de ver en la carretera. Es más probable que los operadores de vehículos motorizados cercanos noten la señal de giro intermitente de su bicicleta que la luz trasera activada. Sin embargo, es igualmente importante la necesidad de desactivar la señal de giro tan pronto como complete su giro o tan pronto como decida no hacerlo después de todo. Si su señal de giro permanece activada después de haber hecho un giro, el conductor detrás de usted puede asumir que usted doblará nuevamente, y puede que se interponga directamente en su camino. Mejore su visibilidad presionando ligeramente el freno de pie antes de reducir la velocidad, especialmente cuando anticipa una parada rápida. La luz de freno intermitente alertará al conductor detrás de usted sobre su cambio repentino de velocidad.
  • Manténgase alejado de los puntos ciegos. - Los motociclistas corren un mayor riesgo en un punto ciego o en una zona prohibida que otros automovilistas porque sus ciclos son relativamente pequeños en comparación con los camiones y automóviles. Siempre que se acerque a un vehículo al que quiera rebasar, debe tomar una decisión, y también rápidamente. ¿De verdad quieres pasar? Si es así, pase lo más rápido que pueda. Si no es así, retroceda, fuera del punto ciego. Cuanto menos tiempo pase en el punto ciego de otro conductor, más seguro estará. Mientras viaja por las carreteras y autopistas detrás de otro vehículo, tenga cuidado de colocar su bicicleta en un lugar donde el otro conductor pueda verlo en su espejo retrovisor. Tenga en cuenta que las intersecciones siempre son peligrosas. Es donde ocurren la mayoría de los choques de motocicletas porque los conductores de automóviles o camiones que se acercan a una intersección a veces no ven al motociclista que tiene el derecho de paso.
  • Mantenga las luces delanteras encendidas día y noche. - ¿Suena extraño? Sí, pero los estudios muestran que mantener las luces altas encendidas durante el día aumenta la visibilidad del tráfico que se aproxima y previene accidentes.
  • Use un casco que cumpla con el estándar federal de seguridad para vehículos motorizados (FMVSS) No. 218 cada vez que monte en bicicleta. - Es la ley en muchos estados, por lo que es posible que no tenga otra opción al respecto. Independientemente, siempre es más seguro viajar con un casco que cumpla con los estándares reconocidos de Snell, ANSI y / o DOT federal. Las estadísticas muestran que los cascos son 37% efectivos para prevenir lesiones fatales. ¿Qué significa esto? Por cada 100 motociclistas que mueren en accidentes de motocicleta, 37 de ellos se habrían salvado si hubieran estado usando un casco cuando ocurrió el accidente. Y asegúrese de que su casco sea, de hecho, un casco certificado / conforme. Tenga cuidado con los cascos con certificaciones falsas o pegatinas falsificadas impresas con el símbolo DOT. Los accidentes ocurren cerca de casa, no solo lejos. Nunca te digas a ti mismo: "Bueno, solo voy a ir una milla o dos a la tienda oa la casa de un amigo, ¿por qué debería molestarme con un casco?" Los cascos salvan vidas. Te dan alguna medida de protección contra lesiones cerebrales traumáticas en caso de accidente. Además de las leyes sobre cascos, es posible que existan requisitos en su estado con respecto a los protectores faciales y los anteojos o antiparras de seguridad. Los protectores faciales protegen su rostro de la lluvia, el polvo, los insectos y los escombros que vuelan. Las gafas protegen tus ojos. Las regulaciones especiales pueden controlar si una motocicleta puede llevar o no a un segundo pasajero. Por lo general, esto depende de si su motocicleta está equipada con un asiento permanente especialmente diseñado para llevar a una segunda persona. Un pasajero que no está sentado correctamente en una motocicleta tiene un mayor riesgo de caerse de la bicicleta y sufrir lesiones accidentales.
  • Siga las leyes de tránsito estatales y locales. - Los motociclistas deben seguir las mismas "reglas de la carretera" y las mismas normas de tráfico que los automóviles y camiones. Estas leyes pueden ser incluso más importantes para la seguridad del conductor de la motocicleta que para los conductores de otros vehículos de motor. Después de todo, las motocicletas no están equipadas con las mismas protecciones físicas y restricciones que se encuentran en los automóviles y camiones. Familiarícese con las leyes generales de vehículos motorizados de su estado. Igual de importante, estudie cuidadosamente los estatutos dirigidos específicamente a la operación de motocicletas. Fueron promulgados para ayudar a garantizar su seguridad.
  • Realice un curso de formación para motociclistas. - Puede pagar con su vida si no aprende las habilidades esenciales necesarias para operar una motocicleta de manera adecuada y segura. La mayoría de las personas toman un curso de capacitación para conductores para obtener una licencia de conducir de automóvil cuando son adolescentes. De hecho, muchos estados exigen tal instrucción porque los operadores de automóviles bien capacitados hacen que las carreteras y las carreteras sean más seguras. Tiene el mismo sentido que los conductores de motocicletas tomen un curso de capacitación de habilidades impartido por un instructor profesional y diseñado específicamente para la operación de motocicletas. En la mayoría de los estados, existen cursos de capacitación para motociclistas. El departamento de vehículos motorizados de su estado debe tener información sobre dichos programas. Y recuerde, hay cursos de capacitación en habilidades no solo para principiantes sino también para ciclistas más experimentados. Tómese el tiempo para actualizar y perfeccionar sus técnicas de ciclista tomando un curso de habilidades avanzadas cada pocos años.
  • Obtenga el endoso de la licencia de conducir que necesita para operar legalmente una motocicleta en su estado. - Las estadísticas de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) nos dicen que el 25% de los motociclistas que murieron como resultado de accidentes de tráfico en 2004 no tenían ninguna licencia o no tenían la licencia adecuada para operar una motocicleta.
  • No acelere. - En 2017, 36% de todos los motociclistas involucrados en accidentes fatales estaban conduciendo por exceso de velocidad en el momento del accidente. Es simple. La velocidad mata.
  • Mantenga una distancia segura detrás de otros vehículos. - ¿Cree que no tiene que mantener la misma distancia detrás de un automóvil o camión que debe mantener un automóvil o camión cuando viaja detrás de otros vehículos? ¡Incorrecto! Una motocicleta normalmente requiere tanta distancia de frenado como un automóvil. Los estudios han demostrado que seguir demasiado de cerca es una de las principales causas de accidentes por parte del motociclista.
  • No conduzca en estado de ebriedad. - No es de extrañar que el alcohol y otras drogas desempeñen un papel importante en demasiados accidentes de motocicleta. En 2004, por ejemplo, el alcohol estuvo involucrado en un porcentaje mucho más alto de accidentes de motocicleta (31% más alto) que los accidentes automovilísticos. Y lo que es peor, según la NHSTA, el 41 por ciento de los 1672 motociclistas que murieron en choques de un solo vehículo en 2004 tenían niveles de alcohol en sangre por encima del mínimo legal de .08 g / dL. Nunca conduzca en estado de ebriedad.
  • Inspeccione su bicicleta antes del viaje. - Los camioneros de larga distancia realizan inspecciones diarias previas al viaje a sus tractocamiones y los operadores de motocicletas deben hacer lo mismo con sus bicicletas. Por ejemplo, verifique la presión de aire de los neumáticos y el nivel de líquido hidráulico. Busque señales de una fuga de aceite o gas. ¿Funcionan los faros delanteros y las luces traseras tanto con luz de cruce como con luz de carretera? ¿Están en funcionamiento las luces de freno y los intermitentes? ¿Necesita rellenar su depósito de refrigerante? El embrague y el acelerador deben funcionar sin problemas. Limpia tus espejos y ajústalos cuando sea necesario. Active las palancas de los frenos delanteros y traseros, un freno a la vez, para asegurarse de que funcionen correctamente.
  • Nunca conduzca la bicicleta de otra persona sin antes familiarizarse con sus características particulares y / o sin realizar una inspección previa al viaje. - No asuma que la bicicleta de otra persona es como la suya. Asegúrese de conocer la ubicación de las señales de giro, la bocina, el interruptor de los faros y el interruptor de corte del motor. Familiarízate con los controles y el patrón de marcha de la bicicleta. Practica accionando el acelerador, el embrague y los frenos unas cuantas veces antes de llevar una bicicleta prestada a dar una vuelta.
  • Tenga cuidado con la superficie de la carretera y otros peligros. - Las superficies de las carreteras que pueden no ser tan peligrosas para los conductores de automóviles y camiones pueden ser muy peligrosas para el motociclista. Los caminos de grava, el pavimento mojado, el pavimento mojado con manchas de aceite y los caminos pavimentados con arena suelta y grava son especialmente peligrosos. Estas superficies proporcionan poca tracción a las motocicletas que viajan por ellas. Los motociclistas deben pensar dos veces antes de sacar sus bicicletas en condiciones de barro, nieve o hielo. En otoño, las hojas mojadas también pueden causar condiciones problemáticas. Las superficies irregulares pueden ser peligrosas. El motociclista debe conducir con especial cuidado al pasar sobre baches, pavimento roto, baches, vías de ferrocarril, placas de acero, rejillas, tapas de alcantarillado o carriles elevados y marcadores de carreteras, por nombrar solo algunos.
  • Recuerde que la oscuridad reduce la visibilidad en la carretera. - Si una motocicleta a veces puede pasar desapercibida por el tráfico cercano a plena luz del día, la situación durante la noche es aún más peligrosa. La oscuridad reduce la visibilidad. Por la noche, es más difícil para otros conductores ver su motocicleta relativamente pequeña o recoger sus luces delanteras y traseras entre la miríada de luces de otros vehículos que lo rodean. Depende de usted mantener las probabilidades de su lado. Conduzca más lento por la noche. Mantenga una mayor distancia entre usted y el vehículo que está directamente delante de usted. A menos que esté siguiendo inmediatamente detrás de otro vehículo o que otro vehículo se acerque a usted desde la dirección opuesta, use las luces altas. Te ayudarán a ver obstáculos inesperados o animales en el camino frente a ti.
  • Permanezca siempre alerta a su entorno y a los vehículos cercanos. - No puede tomar medidas para evitar un posible accidente si no es consciente del peligro. Hay automovilistas negligentes en las carreteras. Pueden conducir de manera imprudente, por lo que es esencial conducir a la defensiva. ¿Cuál es una de las maniobras más mortales que un motociclista puede enfrentar todos los días en la carretera? Es el otro conductor el que gira a la izquierda frente a los ciclistas mientras el ciclista está haciendo una de estas tres cosas: (1) viajar en línea recta, (2) adelantar al otro vehículo o (3) adelantar al otro vehículo. En 2004, 39% de accidentes fatales de motocicleta ocurrieron bajo uno de los patrones de hechos anteriores. Haga lo que sea necesario para asegurarse de que el otro conductor sepa que está en su camino si decide girar a la izquierda frente a usted.

Seguir las sugerencias descritas anteriormente hará que la motocicleta funcione de manera más segura. Las apuestas son altas. ¿Y quién tiene más interés en la seguridad de las motocicletas que el propio motociclista? El ciclista que asume la responsabilidad de asegurarse de que ha tomado todas las precauciones para que su viaje sea seguro tiene menos probabilidades de lesionarse en un accidente grave.

Estas son algunas de las cosas que necesita saber sobre la conducción de motocicletas y la ley de Virginia.

  • La ley de Virginia exige que Todos los conductores y pasajeros de motocicletas usan cascos protectores. que cumplen o superan los estándares y especificaciones de la Snell Memorial Foundation (Snell), el American National Standards Institute (ANSI) o el Departamento de Transporte federal (DOT) (Código de Virginia 46.2-910).
  • La ley de Virginia requiere que, en todo momento mientras se conduce una motocicleta, un El operador debe usar un protector facial, anteojos de seguridad o antiparras o tener su motocicleta equipada con vidrio de seguridad o parabrisas.. Este equipo debe cumplir con los estándares y especificaciones de Snell, ANSI o DOT.
  • La ley de Virginia proporciona regulaciones especiales para pasajeros de motocicletas. Una segunda persona (pasajero) no puede viajar en una motocicleta a menos que la motocicleta esté diseñada para llevar a más de una persona y el pasajero viaje en el asiento permanente diseñado para ese propósito o en un asiento firmemente sujeto a la parte trasera o lateral del asiento del operador. .
  • Bajo la ley de Virginia, una persona que maneja una motocicleta debe tener una licencia de conducir válida de Virginia con una designación / endoso de Clase M o una licencia de motocicleta. Para obtener dicha licencia, el solicitante debe realizar y aprobar un examen especial que incluye material escrito y un examen práctico. (Código de Virginia 46.2-337). Con la finalización exitosa de un curso de capacitación en seguridad para motociclistas ofrecido por un proveedor calificado, el Departamento de Vehículos Motorizados puede renunciar al examen escrito y / o examen práctico.

¿Quiere saber más sobre las licencias y la seguridad de las motocicletas? El Departamento de Vehículos Motorizados de Virginia ha publicado un Manual del operador de motocicletas de Virginia. Puede obtener una copia en su oficina local del DMV o descargar una copia en www.dmv.com.