Accidentes de navegación: estadísticas y prevención

A medida que avanza el verano en los Estados Unidos y las familias se lanzan al agua para escapar del calor, muchas personas se encontrarán en botes de todas las formas y tamaños. La navegación es generalmente una actividad segura, pero los accidentes pueden ocurrir y ocurren. La Oficina de Seguridad Auxiliar y de Navegación de la Guardia Costera de los EE. UU. Publica periódicamente estadísticas de navegación recreativa, la última contabilidad para 2013. El informe de 2013 revela que, aunque el número de accidentes, lesiones y muertes disminuyó con respecto al año anterior, se pueden realizar mejoras en el reino de la seguridad náutica[1].

En 2013, hubo 4062 actividades recreativas accidentes de navegación en los Estados Unidos. Esto representa una disminución de 10% del número de accidentes en 2012. Estos accidentes resultaron en un total de 2620 lesiones (12% menos que en 2012), 560 muertes (14% menos que en 2012) y $39 millones en daños a la propiedad. Cuando se pudo determinar la causa de la muerte, el ahogamiento fue la causa predominante de muerte (77%); otras causas de muerte incluyen trauma (18%), paro cardíaco (2%), hipotermia (1.5%) e intoxicación por monóxido de carbono (1.51 TP1T). Los chalecos salvavidas fueron un elemento clave en las muertes por ahogamiento. De las víctimas de ahogamiento cuyo uso de chaleco salvavidas se informó, 84% de ellas fueron no usando chalecos salvavidas.

Hay una serie de otros factores que se correlacionaron con los 4062 accidentes de navegación en 2013. Por ejemplo, mientras que 20% de las muertes ocurrieron en una embarcación en la que el operador había recibido instrucciones de seguridad en la navegación, solo 13% de las muertes ocurrieron en una embarcación donde el operador había recibido instrucción de un curso que cumplía con los estándares nacionales reconocidos por la Guardia Costera de EE. UU. Los cinco factores principales que contribuyen a los accidentes son la falta de atención del operador, la vigilancia inadecuada, la inexperiencia del operador, la velocidad excesiva y la falla de la maquinaria. Además, el consumo de alcohol fue el principal factor contribuyente conocido en los accidentes de navegación fatales.

Las estadísticas anteriores muestran una imagen clara de los problemas de seguridad que afectan a los navegantes recreativos. Si usted y su familia planean tomar un bote en el agua, asegúrese de recordar los siguientes consejos de seguridad.[2]:

  1. Sea seguro a flote. Se deben proporcionar chalecos salvavidas y arneses de seguridad para todas las personas a bordo. Estos dispositivos pueden garantizar su supervivencia, pero solo si los usa. Además, asegúrese de tener juegos de ropa abrigada y protectora disponibles para todos.
  2. Sepa cómo llamar la atención en una emergencia. Una radio VHF es un recurso importante, a pesar de su alcance limitado. Puede llamar a la Guardia Costera usando el Canal 16 en su radio VHF; esto también puede alertar a otras embarcaciones en el área que pueden brindar asistencia. Si hay una situación de emergencia que involucra lesiones o pérdida potencial de propiedad, emita una llamada Mayday en el Canal 16 y NO permita que nadie más que la Guardia Costera lo mueva a una frecuencia diferente. Además, debe llevar una sirena de niebla portátil y usar el silbato de su chaleco salvavidas para llamar la atención, si es necesario.
  3. Lleve un medio de propulsión alternativo y una lata de combustible de repuesto.
  4. Lleva un primerEquipo de ayuda, extintor de incendios, linterna y bengalas de socorro.
  5. Sea consciente. Esté siempre atento y atento a su entorno. Beba con responsabilidad: beber perjudica su juicio. Tenga cuidado si fuma, ya que los incendios en el mar son muy peligrosos. Nunca use un encendedor o fósforos para cargar combustible, y si huele vapores de gas, detenga el motor de inmediato.
  6. Esté atento a las condiciones climáticas. Busque refugio a su debido tiempo. Si las condiciones climáticas parecen estar empeorando, no presione. Si tiene alguna duda con respecto a su seguridad, solicite ayuda antes de que sea demasiado tarde. Finalmente, un GPS integrado puede ser invaluable para proporcionar información de posición si alguna vez necesita ayuda.

Tener en cuenta las estadísticas de navegación recreativa y los consejos de seguridad antes de embarcarse en un bote puede ayudarlo a usted y a su familia a estar seguros. Para obtener más información sobre la seguridad en la navegación, visite el Centro de Recursos de Seguridad en la Navegación en http://www.uscgboating.org/safety/.

 Sobre el Autor: Trent Kerns es abogado del bufete de abogados de Allen y Allen y funciona fuera del Oficina Chesterfield. Durante más de 25 años ha trabajado para proteger los derechos de los residentes de Virginia lesionados en accidentes automovilísticos y otros casos difíciles de responsabilidad.


[1] Guardia Costera de EE. UU., Oficina de Seguridad Auxiliar y de Navegación, Estadísticas de navegación recreativa de 2013, http://www.uscgboating.org/assets/1/AssetManager/2013RecBoatingStats.pdf

[2] Fundación Sea Tow para la seguridad y la educación en la navegación, Seguridad en el mar, http://www.boatingsafety.com/safety_resources/booklets.asp