El Gran Jurado en Virginia

El Gran Jurado en Virginia

La Quinta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos dice:

Ninguna persona será obligada a responder por un delito capital o infame de otro modo, a menos que sea presentado o acusado por un Gran Jurado, excepto en los casos que surjan en las fuerzas terrestres o navales, o en la Milicia, cuando esté en servicio real en tiempo de Guerra o peligro público; ni ninguna persona estará sujeta por el mismo delito a ser puesta dos veces en peligro de vida o integridad física; ni será compelido en causa criminal a declarar contra sí mismo, ni será privado de la vida, libertad o propiedad, sin el debido proceso de ley; ni se tomará la propiedad privada para uso público, sin justa compensación.

Los Fundadores pensaron que el gran jurado era lo suficientemente importante como para incluirlo específicamente en la Declaración de Derechos. Cuando se escribió nuestra Constitución, el gran jurado había sido parte de la jurisprudencia inglesa durante más de quinientos años. Hubo un tiempo en Inglaterra, las personas podían ser encarceladas por capricho del rey. El gran jurado, diseñado para prevenir tales injusticias, fue parte de la Carta Magna firmada por el rey Juan en 1215. El gran jurado, a diferencia del petit o jurado de juicio, no determina la culpabilidad del acusado en un juicio penal. El propósito del gran jurado es determinar si hay suficientes pruebas para juzgar a un acusado. Si bien hay tres tipos diferentes de grandes jurados: regular, especial y multijurisdiccional, a continuación se presenta una breve descripción del gran jurado regular.

Un gran jurado regular consta de cinco a siete personas. Cada uno jurará o afirmará que es mayor de 18 años y residente del Estado de Virginia durante al menos el último año, y de la ciudad o condado en el que se encuentra el tribunal de circuito durante al menos los últimos seis meses. El juez seleccionará a un miembro para que actúe como presidente del gran jurado. Todos los jurados prestarán juramento con el siguiente juramento:

“Averiguarás diligentemente y harás una presentación veraz de todos los asuntos que se te encomienden, o que lleguen a tu conocimiento, en relación con el presente servicio. No presentarás a ninguna persona por prejuicio o mala voluntad, ni dejarás a nadie sin presentar por miedo o favor, sino que en todas tus presentaciones presentarás la verdad, toda la verdad y nada por la verdad. Así que Dios te ayude”.

Después del juramento, el juez puede dar a los miembros del jurado una breve historia del gran jurado y explicará los deberes y obligaciones del jurado. El abogado del Estado Libre Asociado habrá preparado actas de acusación para que los miembros del jurado las consideren. Un escrito de acusación es una descripción escrita del delito que se alega que el acusado ha cometido. Los testigos jurados comparecerán ante el gran jurado para prestar declaración. No habrá abogados en la sala del jurado con ellos para interrogar a los testigos, ni el juez estará con ellos. Es casi seguro que no habrá testigos favorables al acusado, porque el gran jurado no está determinando la culpabilidad o inocencia del acusado, sino solo si la fiscalía tiene pruebas suficientes para persuadir al gran jurado de que existe una "causa probable". La causa probable se define como el grado de prueba que llevaría a una persona razonablemente prudente a creer que se ha cometido un delito y que la persona acusada en la acusación lo cometió. Aunque estamos acostumbrados a escuchar que la culpabilidad debe probarse “más allá de toda duda razonable”, se necesita un estándar mucho más bajo para acusar a alguien. Todas las deliberaciones del gran jurado son secretas. Ningún miembro puede divulgar cómo votó cualquier otro miembro a menos que así lo ordene un tribunal de jurisdicción competente.

Si, después de escuchar a los testigos, los miembros del gran jurado creen que existe una causa probable, devolverán la acusación como un "Proyecto de ley verdadero"; si no, devolverán “Not A True Bill”. No se requiere unanimidad; un voto de cuatro miembros es suficiente para devolver un proyecto de ley verdadero. Si se devuelve una factura verdadera, el acusado será juzgado por el delito en una fecha posterior por un jurado de primera instancia.

Sobre el Autor: Tammy rublo es mucho tiempo Chesterfield residente y un abogado con bufete de abogados de lesiones personales de Allen, Allen, Allen y Allen. Ella sirve como recurso en temas en sus campos especiales de experiencia, que incluyen la elaboración de quejas y documentos relacionados con asentamientos infantiles, acuerdos por homicidio culposo, debida diligencia y descubrimiento.