Seguridad de los vehículos motorizados: conducir en estado de ebriedad en Virginia: una mala apuesta que no vale la pena

Seguridad de los vehículos motorizados: conducir en estado de ebriedad en Virginia: una mala apuesta que no vale la pena

Como ex fiscal de Virginia, he visto de primera mano los efectos negativos de conducir en estado de ebriedad.[1] Los conductores intoxicados ponen en peligro sus propias vidas, así como la vida de los pasajeros de sus automóviles, otros conductores en la carretera, ciclistas y peatones.

Virginia tiene algunas de las leyes de conducción bajo la influencia ("DUI") más estrictas de la nación. Los conductores ebrios pueden ser, y a menudo lo son, condenados a períodos de encarcelamiento excesivamente largos.[2]  Los fiscales electos tienen motivaciones políticas significativas para enjuiciar los delitos de DUI en toda la extensión de la ley y, por lo tanto, son extremadamente reacios a ofrecer acuerdos de culpabilidad a los infractores de DUI. Además, la legislatura revisa anualmente el desempeño de los jueces, y la aplicación vigilante de las leyes de conducción en estado de ebriedad suele ser parte de esta revisión.[3]

De conformidad con el Código de Virginia § 18.2-266, es ilegal conducir bajo la influencia del alcohol o cualquier otro intoxicante autoadministrado.[4] No existe ningún requisito de que el porcentaje de alcohol en sangre del conductor esté por encima de un cierto límite antes de que él o ella infrinja la ley.[5]

Una primera infracción por conducir en estado de ebriedad en Virginia es un delito menor de Clase 1 que conlleva hasta 12 meses de encarcelamiento y una multa mínima de $250. [6] Si el porcentaje de alcohol en sangre ("BAC") de un conductor está entre .08 y .15, el período mínimo obligatorio de encarcelamiento es de 5 días. Cuando el BAC de un conductor es superior a .20, el período mínimo obligatorio de confinamiento es de 10 días. Las condenas posteriores conducen a sentencias mínimas obligatorias mejoradas y una eventual exposición a delitos graves.

Si bien conducir bajo los efectos del alcohol puede llevarlo a la cárcel, también puede acarrear graves consecuencias de responsabilidad cuando alguien se lesiona.[7] A raíz de una condena por DUI, las compañías de seguros triplicarán o incluso cuadriplicarán sus primas.[8] Dejando a un lado la posibilidad de encarcelamiento, cuando suma los costos judiciales, las multas, los honorarios de los abogados, las clases obligatorias de alcohol y las tarifas del dispositivo de bloqueo de encendido, está claro que conducir en estado de ebriedad en Virginia no vale la pena correr el riesgo. Más importante aún, cuando conduce bajo los efectos del alcohol, corre el riesgo de causar lesiones o la muerte a usted y a otras personas en la carretera. Ayude a mantener las carreteras seguras para todos nosotros; no beba y conduzca.

Sobre el Autor: Chris Toepp es un Fredericksburg, abogado de lesiones personales de VA con el bufete de abogados Allen & Allen. Él maneja casos que involucran accidentes automovilísticos, víctimas heridas por conductores ebrios, accidentes de peatones y una variedad de otras reclamaciones por lesiones personales.


[1] En un accidente que tuvo trágicas consecuencias, un estudiante de VCU tomó la decisión de conducir a casa después de consumir alcohol en la fiesta de cumpleaños de su amigo. Se pasó un semáforo en rojo en el centro de Richmond y se estrelló contra el automóvil en el que viajaba un compañero de estudios de VCU. Ese pasajero fue declarado muerto en VCU Medical Center poco después del accidente. Para obtener un artículo que describe la fase de sentencia del caso, que ofrece un vistazo a las muchas vidas que arruinó el conductor ebrio cuando tomó la decisión de conducir en estado de ebriedad, consulte http://www.timesdispatch.com/news/ex-vcu-student-sentenced-to-more-than-a-year-in/article_6dcc0d54-9bf6-5224-aeb4-42b9a0acc1d9.html .

[2] Por ejemplo, un jurado recomendó que un conductor ebrio cumpliera 7 años de prisión después de haber sido declarado culpable de conducir en estado de ebriedad con varias condenas previas. Ver  http://www.timesdispatch.com/news/habitual-dui-offender-faces-long-term/article_923ef5fa-4303-554f-9226-8d3c9e1398eb.html .

[3] Organizaciones como Mothers Against Drunk Driving ("MADD") ejercen una presión política significativa sobre los funcionarios electos y policiales para hacer cumplir enérgicamente las leyes de DUI. Para obtener más información sobre sus actividades, consulte el sitio web de MADD en http://www.madd.org/.

[4] Consulte el Código de VA § 18.2-266 en http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+18.2-266 .

[5] Ver por ejemplo Oliver v. Commonwealth, 40 Va. App. 20, 24 (2003) que sostiene que "los resultados de una prueba de aliento o de sangre no son necesarios o obligatorios para demostrar que se conduce bajo los efectos del alcohol o las drogas".

[6] Véase el Código de VA § 18.2-270 en http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+18.2-270 .

[7] El Código de VA § 8.01-44.5 establece que se otorgarán daños ejemplares a las personas lesionadas por conductores ebrios. Consulte el Código de VA § 8.01-44.5 en http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+8.01-44.5.

[8] Para obtener un artículo sobre las consecuencias del seguro después de una condena por DUI, consulte http://www.foxbusiness.com/personal-finance/2011/02/18/dui-conviction-insurance-premium-hikes-sobering/ .