Agravación: el efecto de las condiciones médicas preexistentes en las reclamaciones por lesiones personales

Hablo regularmente con nuevos clientes que tienen condiciones médicas anteriores a su colisiones de vehículos de motor. Con el tiempo, también he representado a clientes que han resultado lesionados en dos e incluso tres accidentes distintos. Cada uno de estos clientes tiene la misma pregunta: ¿Qué efecto tendrá mi historial médico anterior en el resultado de mi caso de lesiones personales? Si bien la pregunta en sí es sencilla, la respuesta puede ser sorprendentemente compleja.

Según la ley de Virginia, todo demandante en un caso de lesiones personales tiene derecho a buscar compensación completa y justa por sus lesiones corporales; los gastos médicos incurridos como resultado de esas lesiones; el dolor, sufrimiento, inconveniencia y angustia mental asociados; y cualquier salario perdido.[1] Es importante destacar que cada uno de estos daños debe probarse mediante la preponderancia de las pruebas.[2] Esto significa que cuando el valor de su reclamo se negocia con un ajustador de seguros o su caso de lesiones personales se juzga ante un juez o un jurado, tenemos la carga de probar que el accidente causó las lesiones específicas que reclamamos.

Desde una perspectiva puramente legal, el acusado toma al demandante como lo encuentra; por lo tanto, las condiciones preexistentes no deberían tener ningún impacto en un caso de lesiones personales. Sin embargo, desde una perspectiva práctica, si tenía problemas de espalda antes del accidente, puede ser algo difícil establecer que la colisión del vehículo motorizado causó su dolor de espalda actual. Casi sin excepción, el ajustador de seguros asignado a su reclamo o el abogado defensor asignado a su caso identificará su condición médica preexistente como el obstáculo más grande en su camino hacia la recuperación financiera.

En consecuencia, la mejor manera de cumplir con nuestra carga de la prueba es presentar una descripción clara y bien documentada de su condición física antes y después de la colisión. Si bien su testimonio sobre estos temas es vital para el éxito de su caso, la corroboración de sus proveedores médicos tratantes puede marcar la diferencia a los ojos de un ajustador, el tribunal o un jurado.

Inmediatamente después de un accidente, es importante que describa su condición física actual al primer proveedor médico que lo atiende y que le explique que resultó lesionado en una colisión de vehículo motorizado. Esto ayudará a establecer que está sufriendo nuevas lesiones que fueron causadas por un evento traumático distinto.

A continuación, recomiendo que mis clientes regresen al proveedor médico tratante que conozca mejor su condición previa al accidente y les explique la diferencia tanto en la ubicación como en el grado de su dolor lo más claramente posible. Por ejemplo, si se estaba recuperando de una cirugía de cuello en el momento del accidente y tenía 3 de cada 10 dolores, pero después del accidente tiene 8 de cada 10 dolores en ambos lados del cuello, vuelva con su ortopedista y explíquele que como resultado de un accidente automovilístico ahora tiene 8 de cada 10 dolores en ambos lados del cuello. Ese proveedor recomendará un curso de tratamiento para abordar adecuadamente sus nuevas lesiones o lo derivará a otro proveedor médico más adecuado para abordar sus necesidades médicas actuales. En cualquier caso, ese médico puede testificar más adelante sobre cualquier agravamiento de su condición médica preexistente causada por la colisión y explicar qué efecto tuvo el accidente en su condición física “inicial”.

Es igualmente importante documentar la calidad de su vida antes y después del accidente. Si estaba en el camino hacia la recuperación, volviendo a un empleo regular, comenzando a hacer más trabajo en la casa o comenzando a realizar una actividad física más intensa antes de la colisión, pero tuvo que detenerse como resultado del accidente, este cambio dramático en su el estilo de vida habla directamente de sus daños. La identificación de testigos como un cónyuge, un amigo cercano o un compañero de trabajo que esté familiarizado con su progreso y la posterior regresión puede cimentar una comparación de antes y después en las mentes de cualquier persona encargada de evaluar su caso.

Si bien las condiciones médicas preexistentes pueden parecer complicadas, pintar un cuadro claro de antes y después a través de una documentación cuidadosa de los proveedores médicos y el testimonio de testigos independientes es relativamente simple. La ley relativa a los casos de lesiones personales en Virginia está diseñada para proteger a las personas que resultan lesionadas por causas ajenas a su voluntad, ya sea que esas personas tuvieran afecciones médicas preexistentes o no. Estructurar la presentación de su reclamo con un enfoque en el antes y el después puede significar toda la diferencia en la obtención de una recuperación total y justa.

Si usted o alguien que conoce ha agravado una condición médica preexistente en una colisión de vehículo motorizado, los abogados experimentados de Allen y Allen estarán felices de ayudarlo. Llámanos para una consulta gratuita.

Sobre el Autor: Chris Toepp es un abogado de lesiones personales de Fredericksburg, VA dedicada a ayudar a las personas que han resultado heridas por la negligencia de otros. Tiene experiencia en el manejo de casos de lesiones personales que involucran accidentes automovilísticos. Chris trabaja en la oficina de Allen & Allen Fredericksburg, Virginia, y atiende a clientes en el norte de Virginia y Virginia central.


[1] Ver Instrucción del Jurado Modelo de Virginia No. 9.000

[2] Una definición completa de "preponderancia de la evidencia" está disponible en línea en: http://legal-dictionary.thefreedictionary.com/Preponderance+of+Evidence