Siete consejos para compartir la carretera con camiones

Los camioneros desempeñan una función esencial en nuestra economía, representando más de 68% del tonelaje de carga en los EE. UU.  Casi todas las empresas en los EE. UU. Dependen de alguna manera del transporte por camión para recibir la materia prima o para transportar mercancías al mercado.  Casi todos los artículos vendidos en los EE. UU. Tocan un camión en algún momento.  El sector del transporte por carretera emplea a casi 7 millones de personas, la mitad de las cuales son conductores de camiones.  El aumento de las tiendas en línea y los servicios de entrega solo aumentará la demanda de camioneros y la cantidad de camiones en nuestras carreteras.

Si bien la mayoría de los conductores de camiones profesionales operan sus vehículos de manera segura y responsable, las estadísticas sobre accidentes en las carreteras muestran tendencias alarmantes con respecto a la seguridad en las carreteras.  Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, 72% de las 4,317 personas que murieron en choques con camiones grandes en 2016 no estaban en camiones sino en vehículos de pasajeros.  Un 11% adicional eran peatones, ciclistas, trabajadores de la carretera o agentes de policía parados junto a la carretera.

Aunque los camiones representan solo 4% de vehículos en la carretera, están involucrados en 11% de choques fatales.  Un total de 10% de muertes de camiones son choques por detrás, tres veces más que choques por detrás entre dos autos.

Incluso con la adición de equipo de seguridad más extenso en camiones, el número de muertes involucradas en camiones ha aumentado constantemente cada año desde un mínimo de 3,380 en 2009. Además, las cifras de 2009 probablemente reflejen la economía a la baja en lugar de cualquier aumento en la seguridad de los camioneros.

Con los peligros documentados de estar en una fatalidad por detrás con camiones grandes, los conductores deben tomar precauciones adicionales al compartir la carretera.  Estos siete consejos provienen de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportistas:

  1. Manténgase alejado de los puntos ciegos.  Muchos accidentes con camiones ocurren porque el camionero no vio un vehículo en los carriles adyacentes.  Los camiones y autobuses grandes tienen puntos ciegos en la parte delantera, trasera y laterales del vehículo.  Si no puede ver al conductor en el espejo lateral del camión, asuma que el conductor no puede verlo a usted.  No conduzca en un punto ciego: acelere o disminuya la velocidad para mantenerse visible y tenga cuidado al incorporarse cerca de un camión o autobús.
  2. Pase con seguridad.  Asegúrese de poder ver al conductor en el espejo antes de pasar.  Señale claramente y acelere para que pueda pasar el camión o autobús de manera segura y rápida.  Asegúrese de que el camión o autobús sea visible en el espejo retrovisor antes de pasar al frente y darle espacio adicional.
  3. No te acerques.  Cortarse frente a un autobús o camión es especialmente peligroso debido al mayor tiempo de parada que necesitan los vehículos grandes.
  4. Quedarse atrás.  Seguir detrás es siempre peligroso, pero particularmente con un camión o autobús donde el conductor no puede verlo detrás de ellos y es posible que usted no pueda ver lo que sucede delante del camión debido a su gran tamaño.
  5. Anticípese a giros amplios.  Los camiones y autobuses requieren espacio adicional para girar; nunca intente pasar o meterse entre el vehículo y la acera.
  6. Se paciente. Como se mencionó anteriormente, es importante esperar pacientemente a que un camión gire, ya que necesitan espacio adicional para girar.
  7. No conduzca fatigado o bajo la influencia del alcohol o las drogas.

Dada la dependencia de nuestra economía del transporte por carretera, todos debemos aprender a compartir el camino.  Recuerde, si tiene un accidente con un camión o autobús y no está seguro de sus derechos, debe llamar a un abogado calificado.