10 cosas que desea saber sobre la negligencia médica: una entrevista con Jason W. Konvicka (Forbes.com) | Allen y Allen

10 cosas que desea saber sobre la negligencia médica: una entrevista con Jason W. Konvicka (Forbes.com)

El abogado de lesiones personales de Allen & Allen Jason Konvicka se sentó con Learn Vest para discutir el panorama actual de la negligencia médica y cómo las personas se protegen a sí mismas. Forbes.com volvió a publicar el artículo el 13 de mayo de 2013.

Fuente: http://www.forbes.com/sites/learnvest/2013/05/16/10-things-you-want-to-know-about-medical-malpractice/

Por Demetrius Cheeks

Realidad: Según el Journal of the American Medical Association (JAMA), la negligencia médica es la tercera causa principal de muerte en los EE. UU., Justo detrás de las enfermedades cardíacas y el cáncer.

En 2012, se gastaron más de $3 mil millones en pagos por negligencia médica, con un promedio de un pago cada 43 minutos.

Alarmante, ¿verdad?

Pero hay cosas que puede hacer para evitar convertirse en una parte desafortunada de estas estadísticas: ser su mejor defensor de la salud. Jason Konvicka, socio del bufete de abogados con sede en Virginia Allen, Allen, Allen y Allen, debe saber.

Nombrado como uno de los “súper abogados” del estado, el abogado litigante experimentado ha ganado algunos de los premios por lesiones personales más grandes registrados en el estado y recientemente obtuvo el premio por negligencia más grande en la historia de los tribunales estatales de Virginia.

LearnVest se sentó con Konvicka para discutir las tendencias preocupantes en la medicina y escuchar sus consejos sobre cómo las personas pueden reducir el riesgo de sufrir negligencia médica.

LearnVest: para empezar, ¿cuál es la definición legal de negligencia médica?

Jason Konvicka: La negligencia médica ocurre cuando un proveedor de atención médica se desvía del "estándar de atención" reconocido en el tratamiento de un paciente. El "estándar de atención" se define como lo que un proveedor médico razonablemente prudente hubiera hecho o no hubiera hecho en las mismas circunstancias o en circunstancias similares. En esencia, se reduce a si el proveedor fue negligente.

¿Cómo se determina si alguien es víctima de negligencia médica?

Existe un reclamo por negligencia si la negligencia de un proveedor causa lesiones o daños a un paciente. Sin embargo, experimentar un mal resultado no siempre es prueba de negligencia médica. Además, en ocasiones, los proveedores de atención médica informarán a un paciente que la persona ha recibido atención médica negligente de un proveedor de atención médica anterior y, presumiblemente en un esfuerzo por lograr una total honestidad, a veces le dirán a un paciente que ellos mismos han hecho un error.

Otro factor motivador: una “disculpa” rápida y honesta podría evitar un reclamo futuro o brindar la oportunidad de llegar a un acuerdo sin la necesidad de un litigio. Las compañías de seguros generalmente quieren llegar a un acuerdo con una persona lesionada directamente si pueden, y esto les permite hacerlo antes de que se conozca el alcance total de las lesiones, además de evitar que la persona lesionada contrate a un abogado que podría aumentar el valor de la liquidación del acuerdo. reclamar a través de su representación.

Sin embargo, es vital tener en cuenta que el enjuiciamiento de los casos de negligencia médica, además de tener una alta probabilidad de fracasar, puede ser extremadamente costoso, estresante y lento. Se estima que los errores médicos matan aproximadamente a 200.000 pacientes en los EE. UU. Cada año. Sin embargo, solo el 15% de las demandas por lesiones personales presentadas anualmente involucran reclamos por negligencia médica, y más del 80% de esas demandas terminan sin pago alguno al paciente lesionado o sus sobrevivientes.

En consecuencia, la mayoría de los abogados experimentados en negligencia médica no perseguirán un caso a menos que las lesiones y daños documentados en los registros, después de que hayan sido revisados por un experto en la especialidad pertinente, sean sustanciales y lo justifiquen.

¿Qué debe hacer si sospecha que ha sido sometido a un cuidado negligente? ¿Existe un estatuto de limitaciones?

Contactar a un abogado experimentado en negligencia debe ser el primer paso. El abogado debe realizar una revisión exhaustiva de los detalles del caso, que incluye todo, desde la obtención de los registros médicos pertinentes hasta las entrevistas con el paciente, los miembros de la familia y los amigos, para determinar si el caso es procesable.

Los estatutos de limitación (fechas límite en las cuales se debe presentar una demanda o se debe prohibir permanentemente) difieren de un estado a otro, al igual que los requisitos de procedimiento que deben cumplirse antes de que se presente una demanda por negligencia médica. Siempre es mejor buscar la orientación de un abogado con licencia en el estado donde ocurrió la supuesta negligencia.

¿Qué pueden hacer los pacientes para reducir la probabilidad de que experimenten negligencia médica?

Ser proactivo en la atención médica es sin duda el mejor paso. Los pacientes deben investigar para comprender su estado de salud y documentar sus síntomas. Deben hacerles a los proveedores de atención médica una lista escrita de preguntas que consideren importantes y que esperan, de hecho exigen, respuestas completas y completas.

También es fundamental no dejarse intimidar por el sistema médico. Habla y aboga por tu propio bienestar. Si los pacientes sienten que algo anda mal, deben informar o preguntar a sus proveedores de atención médica. Aunque es importante confiar en su médico o enfermera, también es importante escuchar a su cuerpo ... y usar el sentido común. También es aconsejable: que un familiar o amigo lo acompañe en las visitas importantes a los proveedores de atención médica.

En sus 20 años de práctica, ¿ha detectado algún cambio en el manejo o percepción de negligencia médica?

Los defensores de la reforma de "agravio" o "negligencia" a menudo argumentan que hay demasiadas demandas por negligencia médica. En realidad, el número de reclamaciones está disminuyendo.

A pesar de esto, existe la percepción de "juicios enloquecidos". Como resultado, muchos estados han impuesto límites sustanciales a las indemnizaciones por daños en reclamaciones por negligencia médica. Estos límites de concesión suelen tener el mayor impacto en los pacientes que están más gravemente heridos: aquellos con lesiones catastróficas y toda una vida de necesidades médicas futuras. Y los pacientes a quienes se les niega la justicia en los tribunales deben depender del seguro médico y, en muchos casos, de programas públicos como Medicare o Medicaid para pagar sus facturas médicas futuras, dejando el costo de la negligencia médica al público en lugar de a la parte responsable.

¿Cuáles son algunas de las razones más comunes por las que las reclamaciones legítimas por negligencia médica quedan sin explorar?

Los pacientes optan por no presentar reclamaciones válidas por negligencia médica por numerosas razones: a algunos les preocupa que otros médicos se enteren de sus casos y se nieguen a tratarlos. Algunos temen, incorrectamente, que esto lleve a un aumento en el costo de su atención médica. Y otros renuncian a reclamos válidos debido a los costos personales y financieros percibidos asociados con el litigio.

¿Existen ciertos procedimientos médicos que están constantemente en la raíz de las demandas por negligencia médica?

En mi experiencia, es el estado mental del proveedor de atención médica más que el tipo o la gravedad de un procedimiento determinado lo que es relevante para determinar si se produce un error. La complacencia a menudo conduce a errores. Del mismo modo, la "visión de túnel", o no mirar el panorama general, también puede provocar errores médicos.

¿Qué tipos de casos han sido los más esclarecedores para usted?

Aunque el adagio de la escuela de medicina de "tratar al paciente y no a la prueba" tiene valor, también es importante que los proveedores de atención médica evalúen cuidadosamente la información proporcionada por las pruebas que solicitan. He sido testigo de muchos casos en los que los resultados de las pruebas muy anormales fueron interpretados incorrectamente o ignorados por los médicos, a veces con consecuencias fatales.

¿Sus experiencias como abogado de negligencia han afectado su percepción de los médicos?

En todo caso, tengo más respeto por los médicos y los desafíos que enfrentan. Sin embargo, no creo que los médicos deban ser tratados de manera diferente a los demás cuando cometen errores que causan daños graves a los pacientes.

Con respecto al establecimiento médico, estoy un poco más cansado. Los sistemas hospitalarios y las compañías de seguros de salud tienen un impacto significativo en la calidad de la atención médica que reciben los pacientes y, en mi opinión, ese impacto no siempre es el mejor.

¿Algún consejo final de despedida?

¡No tenga miedo de obtener una segunda opinión! Y no tenga miedo de encontrar un nuevo médico si cree que no está recibiendo la atención médica adecuada. Su salud es demasiado importante para ponerla en manos de un proveedor que no se ha ganado su confianza, que no responde preguntas o que no le brinda a usted, ni a su condición, el tiempo y la atención adecuados.