El Tribunal de Virginia amplía las personas que pueden testificar sobre el estándar de atención en contra de los hogares de ancianos

Como resultado de un fallo reciente del juez del Tribunal de Circuito W. Revell Lewis III del condado de Northampton, los demandantes ahora pueden disfrutar de una franja más amplia de profesionales que pueden testificar en casos de negligencia médica.   

El 28 de septiembre de 2018, en Terry contra American Healthcare X LLC (VLW 018-8-095), el juez Lewis ordenó que un director médico de un hogar de ancianos que visitaba los centros de enfermería casi a diario, se reunía con el personal de enfermería y los supervisores y revisaba las prácticas de enfermería, podía testificar como testigo experto contra un centro de enfermería para un error de enfermería. Si bien el director médico también era médico, nunca se había formado como enfermero ni había realizado la tarea que la enfermera realizaba incorrectamente.

Code of Virginia § 8.01-581.20 describe las calificaciones de los testigos expertos que pueden testificar en el juicio sobre el estándar de atención en casos de negligencia médica. El Código establece que el testigo experto debe tener (1) una “práctica clínica activa” en la (2) “especialidad del acusado o un campo de la medicina relacionado” (3) dentro de un año del incidente. Además, el experto debe demostrar conocimiento de los estándares en la comunidad y conocimiento de los tipos de conducta que son negligentes.

La decisión del juez Lewis de permitir una doctor para testificar sobre lo que enfermeras hacer, amplió la definición de lo que significa "especialidad del acusado o un campo relacionado de la medicina", creando una franja más amplia de profesionales capaces de testificar en casos que involucran hogares de ancianos y otras instalaciones de atención médica.

Ampliar el campo de expertos potenciales proporciona una mayor flexibilidad y ventajas estratégicas para ambas partes, y podría ayudar a ahorrar costos.  Aunque el Código de Virginia § 8.01-581.20 se limita al campo de la atención médica, y la Corte Suprema de Virginia aún no ha adoptado el razonamiento del Juez Lewis, los efectos de la decisión del Juez Lewis en el Terry contra American Healthcare X LLC caso podría tener implicaciones de amplio alcance en las reclamaciones contra las instalaciones sanitarias.

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