¿Son los camiones más grandes una buena idea?

¿Son los camiones más grandes una buena idea?

Si bien muchas personas consideran que los camiones grandes son lo suficientemente aterradores, a la industria del transporte por camión les gustaría que fueran aún más grandes. La industria del transporte por carretera está solicitando una vez más una legislación que permita que camiones más grandes con cargas más pesadas puedan transitar por las carreteras. La carga de peso actual es de 80,000 libras y les gustaría un aumento que lleve ese peso a 91,000 libras.

Sorprendentemente, 3852 personas murieron en accidentes de camiones grandes en 2015. Solo el dieciséis por ciento de estas muertes fueron ocupantes de camiones. El sesenta y nueve por ciento eran ocupantes de automóviles y otros vehículos de pasajeros golpeados por los camiones, y el quince por ciento eran peatones, ciclistas o motociclistas. Una persona resulta lesionada o muere en un accidente de camión cada dieciséis minutos

¿Qué hace que estos grandes camiones sean tan peligrosos?

Miremos hacia atrás en el accidente de camión de 2014 que casi mata a la comediante Tracy Morgan. Él, con su conductor y tres acompañantes, habían reducido la velocidad a diez millas por hora en la autopista de Nueva Jersey mientras atravesaban un área de construcción congestionada. Se colocaron letreros que advierten a los conductores que reduzcan la velocidad. Tal vez el conductor del camión con remolque no vio las señales publicadas, no vio que los autos frente a él estaban casi detenidos o no pudo detenerse lo suficientemente rápido debido al peso combinado del camión y la carga. El resultado fue que el conductor del semirremolque golpeó la camioneta de Morgan a cuarenta y cinco millas por hora, matando al actor James McNair, hiriendo a otros tres y dejando a Morgan en estado crítico con una lesión cerebral traumática.

Muchos accidentes de camiones involucran camiones que chocan por detrás con el vehículo que está delante de ellos porque los camiones no pudieron detenerse lo suficientemente rápido. Uno de los factores más importantes que afecta el tiempo que tarda cualquier vehículo en detenerse es el peso del vehículo. Aunque los semirremolques tienen frenos más grandes que otros vehículos, por lo general, un camión grande tarda más en detenerse debido al mayor peso del camión y la carga que transporta. Los automóviles tienen un peso promedio de 5,000 libras, mientras que un semirremolque puede pesar hasta 80,000 libras. A 65 millas por hora, un vehículo de pasajeros normal, como un automóvil o una camioneta pequeña, normalmente tardará aproximadamente 316 pies en detenerse por completo después de reconocer la necesidad de detenerse. En comparación, un camión grande o un remolque (a la misma velocidad) tarda unos 525 pies en detenerse por completo después de reconocer la necesidad de detenerse. Las condiciones climáticas aumentan la diferencia en los tiempos de parada entre camiones y automóviles. En pocas palabras, aumentar los límites de peso de los camiones no disminuirá los accidentes y muertes de camiones. Por el contrario, la lógica dicta que los accidentes y muertes de camiones aumentarán si se aprueba la legislación propuesta.

Otra regulación que la industria camionera ha propuesto cambiar es la cantidad de horas continuas que un conductor de camión puede conducir. En este momento, a los conductores de camiones no se les permite conducir más de catorce horas por día o setenta y siete horas dentro de un período de siete días. El conductor que golpeó la camioneta de Morgan había estado conduciendo durante trece horas y media en el momento del accidente. Sin embargo, también había conducido catorce horas desde su casa para recoger la carga; así que en realidad había estado conduciendo un total de veintiocho horas antes del accidente. Él no es el único conductor que estaba funcionando de esta manera. Los expertos de la industria del transporte por carretera y los propios conductores admiten que se hace poco para hacer cumplir estas normas. El movimiento de la industria hacia la contratación de contratistas independientes en lugar de empleados a largo plazo (para aumentar los ingresos) dificulta el seguimiento de las horas que conduce un conductor y facilita eludir las regulaciones.

Si bien las muertes de vehículos de pasajeros disminuyeron en los últimos años a medida que se dispuso de nuevas características de seguridad, como sistemas de frenado automático, advertencias de cambio de carril, cámaras de respaldo y control de crucero adaptativo, la industria del transporte por carretera ha luchado contra la adopción de estas tecnologías por ser demasiado costosas.

El año pasado, según el informe American Trucking Trends 2016, la industria alcanzó un récord histórico de $726 mil millones de dólares en ingresos y las ventas superaron los $700 mil millones por segundo año consecutivo.

Tracey Morgan, afortunadamente, se ha recuperado significativamente de sus lesiones y está tratando de reconstruir su vida y su carrera. Kevin Roper, el conductor del tráiler de Walmart se declaró culpable de homicidio involuntario. Él y sus víctimas tendrán que vivir con el trauma del accidente por el resto de sus vidas. Tal vez, si las regulaciones sobre esta industria se hubieran endurecido en lugar de suavizado en el pasado, este accidente y otros similares podrían haberse evitado. La única forma en que las carreteras se volverán más seguras y menos peligrosas es si las regulaciones de la industria del transporte por carretera se hacen más estrictas.


Fuentes:

Estadísticas de camiones – Truckinfo.net

https://www.trucks.com/2016/08/04/trucking-industry-record-revenue/

https://www.fmcsa.dot.gov/safety/data-and-statistics/large-truck-and-bus-crash-facts-2015#A4

https://www.nytimes.com/2015/08/22/opinion/the-trucks-are-killing-us.html