¿Qué es el mesotelioma? ¿Por qué veo tantos comerciales relacionados con él?

El "mesotelioma" es una forma poco común de cáncer que generalmente afecta los pulmones, pero también puede afectar el revestimiento de la cavidad abdominal (peritoneo) y el revestimiento del corazón (pericardio). La única causa conocida de este cáncer es la exposición al asbesto.

El reciente aumento de los anuncios de mesotelioma se debe en parte al período de latencia inusualmente largo entre la exposición al asbesto y el desarrollo del mesotelioma. El Instituto Nacional de Salud y el Centro para el Control de Enfermedades estiman que el período de latencia es de entre 30 y 50 años. El uso de asbesto en los Estados Unidos alcanzó su punto máximo en 1973, cuando se utilizaron aproximadamente 1,6 billones de libras. [1] Por lo tanto, cuando se considera que muchos de los trabajadores que estuvieron expuestos al asbesto durante la década de 1970 ahora están siendo diagnosticados con mesotelioma, la prevalencia de los comerciales tiene sentido.

Lamentablemente, innumerables trabajadores de la industria estuvieron expuestos al asbesto a pesar de que muchos fabricantes sabían que el material era peligroso. Además, el gobierno de los Estados Unidos no intentó regular la exposición al asbesto antes de la década de 1970 e incluso entonces tomó muchos años para que se promulgaran regulaciones significativas. Los productos de amianto se utilizaron en una amplia gama de aplicaciones. Muchos de estos productos dieron como resultado la exposición al asbesto de los trabajadores que los fabricaban y de otras personas que los usaban. Las industrias involucradas incluyen astilleros, refinerías, plantas de energía, plantas de acero, calefacción y construcción, entre otras. [2]

Los síntomas del mesotelioma incluyen dificultad para respirar, tos, dolor en la pared torácica y pérdida de peso. Una radiografía de tórax o una tomografía computarizada y, en última instancia, una biopsia ayudarán a formar un diagnóstico. Las opciones de tratamiento incluyen quimioterapia, radioterapia y, a veces, cirugía. Sin embargo, incluso con un tratamiento agresivo, el mesotelioma a menudo conlleva un mal pronóstico.

Pocos trabajadores sabían que estaban expuestos al asbesto. A pesar del conocimiento del riesgo, muchos empleadores no notificaron a sus trabajadores ni tomaron medidas para protegerlos de la exposición. En la mayoría de los casos, los síntomas del mesotelioma no aparecerán hasta muchos años después de la exposición al asbesto. Si usted o un ser querido ha sido diagnosticado con mesotelioma o estuvo expuesto al asbesto, es posible que tenga un reclamo por lesiones personales. Para obtener más información, llame a uno de los abogados del bufete de abogados de lesiones personales de Allen & Allen para una consulta gratuita para conocer sus derechos.

Sobre el Autor: Richmond, abogado de lesiones personales de VA Jason Konvicka ha manejado accidentes automovilísticos complejos y casos de responsabilidad por productos durante su carrera que abarca más de 15 años.


[1] Consulte la información en “Mortalidad por mesotelioma maligno - Estados Unidos, 1999–2005”, sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en  http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm5815a3.htm.

[2] Consulte “¿Cómo se usa el asbesto?”, Instituto Nacional del Cáncer, Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., En http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Risk/asbestos.