Estatutos de Virginia: Nuevas leyes de DUI de Virginia a partir del 1 de julio de 2012

Estatutos de Virginia: Nuevas leyes de DUI de Virginia a partir del 1 de julio de 2012

Las leyes de DUI de Virginia se vuelven más estrictas con la introducción del dispositivo de bloqueo de encendido OBLIGATORIO para todos los que son condenados por conducir bajo la influencia

El 1 de julio de 2012, entró en vigor una nueva ley en el Commonwealth que prohíbe a todos los conductores condenados por primera vez por conducir bajo la influencia del alcohol u otras sustancias (DUI) operar cualquier vehículo motorizado que no tenga un dispositivo de bloqueo de encendido certificado. (IID).[1]  Esta restricción es obligatoria por un período de al menos seis meses y el conductor no debe tener infracciones de alcohol durante ese período. Antes del 1 de julio de 2012, la ley requería que estos IID se impongan solo a los infractores por primera vez con un contenido de alcohol en sangre de 0.15 o más y para los segundos y posteriores delitos de la ley. El límite legal para conducir es 0.08 por ciento de contenido de alcohol en sangre (BAC).

El propósito del dispositivo de bloqueo de encendido es hacer que la conducción en estado de ebriedad sea imposible para el infractor y, por lo tanto, detener los casos repetidos de conducción en estado de ebriedad por parte de los conductores que han sido previamente condenados. El dispositivo, si se usa correctamente, no permite que un conductor ebrio arranque su vehículo. Más de 15 estudios han demostrado que los IID están asociados con una reducción sustancial en la repetición de este comportamiento peligroso, con reducciones que van desde 50% a 90%. Estos estudios indican que el dispositivo es muy eficaz para prevenir la reincidencia.

¿Cómo funciona el dispositivo de bloqueo de encendido? Antes de que un conductor pueda arrancar el vehículo, el IID requiere que el conductor sople en el dispositivo. El automóvil no arrancará si el IID registra un contenido superior al 0,02 por ciento de alcohol en sangre. Después de esa prueba inicial, el dispositivo requiere que un conductor tome otra prueba cada 10 a 40 minutos para asegurarse de que el conductor no haya comenzado a beber después de arrancar el vehículo. Estas "pruebas de rodaje" continúan en varios momentos hasta que el conductor apaga el vehículo. Si el conductor no pasa la prueba de balanceo al soplar un 0.02 o no soplar en el dispositivo dentro de un tiempo especificado, la bocina y las luces del vehículo comenzarán a apagarse hasta que el conductor se detenga y apague el vehículo.

El conductor debe devolver el vehículo a la empresa que instaló el dispositivo una vez al mes. Allí, un técnico inspecciona el dispositivo y descarga un informe que se envía al Programa de Acción de Seguridad del Alcohol de Virginia (VASAP). El informe descargado indica con qué frecuencia y cuándo se condujo el vehículo, y cuántas veces el IID registró un contenido de alcohol en sangre superior a 0.015. Cualquier violación de este nivel podría llevar a que se requiera que la persona use el IID por otros seis meses, o incluso la pérdida de su licencia de conducir o una sentencia de cárcel.

El uso del IID en Virginia se remonta a 1995 cuando fueron aprobados por primera vez por la Asamblea General. En 2004, el código fue modificado para exigir el IID para los reincidentes y los condenados por primera vez con un alto nivel de intoxicación. A principios de 2012, otros 15 estados tenían leyes que requerían el IID para los primeros condenados al nivel de 0.08 BAC. Los IID son obligatorios en diferentes niveles en aproximadamente 40 estados y opcionales en todos los demás.[2]  El gobernador Bob McDonnell, legisladores republicanos y demócratas, defensores de la seguridad vial, AAA, la Policía Estatal de Virginia y MADD estuvieron detrás del endurecimiento de las leyes de DUI en la Commonwealth de Virginia. MADD ha desarrollado una campaña "No lo arruine" para educar a los automovilistas sobre la nueva ley a través de medios impresos y sociales. [3]

Antes del 1 de julio de 2012, se instalaron aproximadamente 4.500 IID en vehículos en Virginia. En 2011, más de veintiocho mil conductores de Virginia fueron condenados por delitos de DUI. Según la nueva ley, se espera que el uso del IID aumente drásticamente. Se espera que el uso obligatorio aumente el costo de una condena por DUI. Si bien no hay cargo de instalación para el dispositivo, el cargo de monitoreo mensual va desde $60.00 hasta $80.00, de los cuales $20.00 cada mes se enruta a los programas VASAP estatales y regionales. Los abogados de defensa criminal estiman que el primer arresto por DUI de una persona ahora costará $10,000.00 o más.

Esta es otra medida respaldada por muchos que intentan eliminar la conducción en estado de ebriedad en Virginia. Mantener las carreteras libres de conductores ebrios es un objetivo que todos debemos apoyar. Ninguna familia debería tener que escuchar la trágica noticia de que un ser querido fue asesinado o herido por un conductor ebrio.

Paul Hux es un abogado de accidentes automovilísticos de Petersburg, VA con el bufete de abogados de lesiones personales de Allen & Allen. Paul maneja principalmente casos en las oficinas Petersburg y Chesterfield de la firma. Paul tiene 20 años de experiencia ayudando a los clientes de Petersburg, VA y el sur de Virginia a recuperar daños después de haber sido herido por conductores ebrios, accidentes de motocicleta, accidentes automovilísticos, accidentes de navegación, casos de muerte por negligencia y casos de lesiones cerebrales.


[1] Consulte el Código de Virginia § 18.2-270.1 en http://leg1.state.va.us/cgi-bin/legp504.exe?000+cod+18.2-270.1.
[2] Consulte "Leyes estatales de bloqueo de encendido" en el sitio web de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales en http://www.ncsl.org/issues-research/transport/state-ignition-interlock-laws.aspx.