E-scooters y lesiones: ¿Quién es responsable en Virginia?

Los E-Scooters están aquí.  El fenómeno del transporte se ha extendido desde la costa oeste con marcas como Bird y Lime, llenando ciudades y campus universitarios. Ahora han salido a las calles de Richmond. En junio, la ciudad emitió oficialmente el primer permiso que permite operar a Bolt Mobility, una empresa con sede en Florida.

Este modo de transporte urbano relativamente "nuevo" plantea nuevas preguntas sobre qué hacer si se lesiona mientras conduce un scooter, o si se lesiona un scooter que es manejado por otra persona.

 

Lesiones de conductores y peatones en patinetes eléctricos

Un estudio reciente realizado en Austin, Texas por el Centro para el Control de Enfermedades identificó 271 lesiones relacionadas con scooters entre el 5 de septiembre y el 30 de noviembre de 2018, y encontró que casi la mitad de los heridos fueron sostenidos en la cabeza.  Ese mismo equipo de investigación calculó que durante su período de estudio, 20 personas resultaron heridas por cada 100,000 viajes en scooter realizados.

Una investigación de Consumer Reports Al tabular las lesiones de 110 hospitales en 47 ciudades de EE. UU., se encontró que al menos 1,500 pasajeros han resultado heridos desde que se introdujeron los scooters eléctricos a fines de 2017.  Consumer Reports ha identificado al menos 8 muertes relacionadas con el uso de patinetes eléctricos.

En respuesta a una solicitud de comentarios sobre un litigio pendiente contra la compañía por una lesión de scooter en Los Ángeles, la compañía de scooters electrónicos Bird declaró a Consumer Reports que “75% de las muertes conocidas con scooters electrónicos compartidos se debieron a colisiones con automóviles. "   

Sin embargo, también ha habido informes de fallas mecánicas que causaron lesiones al usuario.  A finales de mayo de 2019, un e-scooter de la empresa Skip estalló en llamas en Washington DC.  En marzo de 2019, un DC mujer informó haber sufrido lesiones en un accidente de scooter eléctrico causado por una supuesta falla en los frenos de su scooter eléctrico Bird.

Finalmente, un estudio de California realizado por JAMA encontró que aunque la mayoría de las lesiones relacionadas con los e-scooters fueron sufridas por operadores de los dispositivos, también hubo lesiones sufridas por peatones que habían sido atropellados por personas que operaban los e-scooters, así como por peatones. heridos cuando tropezaron con scooters eléctricos que los operadores dejaron en las aceras.

¿Quién es responsable de las lesiones y muertes de los patinetes eléctricos?

Al igual que con cualquier reclamo por lesiones, la cuestión de la responsabilidad depende de la situación que rodea a su lesión.  Los datos hasta ahora demuestran que las lesiones por el uso de patinetes eléctricos pueden ocurrir de diversas formas.  Los heridos en colisiones causadas por vehículos motorizados pueden presentar una reclamación contra el operador del vehículo motorizado.  Aquellos lesionados por algún tipo de falla mecánica en el propio e-scooter, como una falla en los frenos, pueden tener un reclamo de responsabilidad por productos contra la compañía anfitriona del e-scooter.

Estos casos son complejos.  Debido a la naturaleza de estos dispositivos de transporte, así como a su relativa novedad, existen obstáculos importantes que superar al presentar reclamaciones en nombre de las personas lesionadas por su uso.  Pueden surgir preguntas sobre si el uso del e-scooter en el momento de la colisión cumplió con las ordenanzas de la ciudad pertinentes.  Estas preguntas serán especialmente importantes en jurisdicciones como Virginia, donde la doctrina de la negligencia contributiva evita que los demandantes recuperen los daños si tuvieran alguna culpa.

Estas afirmaciones también se ven afectadas por los acuerdos de uso final que la mayoría, si no todas, las empresas de patinetes electrónicos requieren que los clientes las acepten antes de su uso.  Esos acuerdos de usuario crean aún más complejidad para un reclamo potencial al requerir un arbitraje o al incluir renuncias de ciertos derechos para presentar reclamos.  La aplicabilidad de estos acuerdos de usuario, sin embargo, depende de la jurisdicción.

Cuando utilice un e-scooter, tenga en cuenta los peligros y tome las precauciones necesarias para protegerse de lesiones.  Lea las ordenanzas locales y familiarícese con las leyes de su localidad relacionadas con el uso de patinetes eléctricos.

Si se lesiona en el uso de un e-scooter, comuníquese con un abogado competente para que lo ayude a evaluar y presentar un reclamo.  Puede proteger aún más cualquier reclamo potencial recopilando y proporcionando tanta documentación del evento como sea posible.  Tome fotografías del e-scooter o haga que sus familiares o amigos tomen fotos directamente después de la colisión, así como de la escena y los alrededores. Documente su lesión.

Si la lesión se debió a un mal funcionamiento del propio e-scooter, tome todas las medidas necesarias para conservar el e-scooter en su estado inmediatamente después de la colisión.  Tomar estos pasos podría ser crítico para preservar su reclamo contra el conductor de un vehículo motorizado o contra la propia compañía de patinetes eléctricos.

Las colisiones traseras son el tipo abogados en Allen, Allen, Allen & Allen Tener experiencia sustancial investigando, litigando y juzgando casos relacionados con colisiones de vehículos motorizados, así como casos de responsabilidad por productos.  El socio fundador Ashby Allen obtuvo uno de los primeros veredictos del jurado en Virginia contra un importante fabricante de automóviles en 1950. Desde entonces, los abogados de Allen Law Firm han manejado con éxito una amplia gama de casos relacionados con productos peligrosos. Estos incluyen casos de automóviles que involucran vuelcos de vehículos deportivos utilitarios (“SUV”), aplastamiento del techo, cinturones de seguridad, bolsas de aire, llantas, llantas, cerraduras y pestillos de puertas, incendios, camionetas de 15 pasajeros, camionetas de conversión y colapso del respaldo.

Si usted o alguien que conoce ha resultado gravemente herido en el uso de un e-scooter, llame al Bufete de abogados Allen. Estamos aquí para ayudar.