Compra de un automóvil: comprensión de las clasificaciones de accidentes de seguridad del vehículo

Compra de un automóvil: comprensión de las clasificaciones de accidentes de seguridad del vehículo

En primer lugar, no crea que el hecho de que su vehículo esté en la lista de los "Diez vehículos más seguros" lo hace seguro. Aunque todos los vehículos en el mercado de los EE. UU. Deben cumplir con los estándares mínimos de seguridad y los requisitos de desempeño establecidos en los Estándares Federales de Seguridad de Vehículos Motorizados (FMVSS), muchos expertos consideran que estos estándares son inadecuados. Sin embargo, hay una serie de organizaciones de prueba, tanto gubernamentales como privadas, que realizan pruebas de choque en vehículos de motor y emiten calificaciones de seguridad.

Dos de las evaluaciones de choques más comúnmente utilizadas son las calificaciones del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras (IIHS) y las calificaciones del Programa de Evaluación de Automóviles Nuevos (NCAP), que forma parte de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) del Departamento de Transporte de EE. UU. . Si bien ambas organizaciones tienen interés en educar a los consumidores sobre la resistencia a los choques de los vehículos que prueban, los métodos de evaluación que utiliza cada una son bastante diferentes.

El Programa de Evaluación de Automóviles Nuevos (NCAP) es un programa administrado por el gobierno que califica los resultados de sus pruebas de choque en un sistema de calificación de 1 a 5 estrellas, siendo 5 el más alto o el mejor (10% o menos posibilidades de lesiones graves) a 1 siendo el menor o peor (46% o mayor probabilidad de lesiones graves). Sin embargo, la agencia NCAP no califica todos los vehículos y elige principalmente aquellos vehículos nuevos que se prevé que serán grandes vendedores. La agencia compra sus vehículos de prueba directamente a los concesionarios de todo el país; significativamente, los vehículos no son suministrados por los fabricantes. (1) NCAP no utiliza los resultados de choques de impacto trasero en su evaluación o calificación, en parte porque tienen un presupuesto limitado, y también porque los choques de impacto frontal y lateral son responsables del mayor porcentaje de muertes y lesiones graves.

El programa Insurance Institute for Highway Safety (IIHS) es una organización independiente sin fines de lucro respaldada por compañías de seguros. (2) Sus pruebas científicas de seguridad incluyen evaluaciones de impactos frontales basados en impactos de 40 mph, choques laterales que involucran un vehículo golpeado por una barrera que se mueve a 31 mph y choques traseros basados en impactos a 20 mph. Recientemente, IIHS comenzó a incluir los resultados de las pruebas de choques por vuelco con las pruebas de resistencia del techo. Sus evaluaciones se transmiten con resultados de "pobre", "marginal", "aceptable" o "bueno". Para hacer las mejores selecciones de seguridad, un vehículo debe tener una calificación de "buena" en las cuatro pruebas (delantera, lateral, trasera y de vuelco).

A veces, las calificaciones de estas dos organizaciones del mismo vehículo pueden ser muy diferentes. Las diferentes calificaciones pueden deberse a las metodologías utilizadas y la forma en que se realizan las pruebas. Por ejemplo, las pruebas de impacto frontal NCAP se realizan chocando el vehículo de frente contra una barrera sólida plana, mientras que las pruebas de impacto frontal IIHS se realizan chocando un vehículo de frente contra una barrera que está principalmente en el lado del conductor y está deformable. (3) Muchos expertos creen que la prueba IIHS es más realista porque simula el impacto en un choque entre dos vehículos que viajan en la dirección opuesta, donde un vehículo cruza la línea central y golpea al otro vehículo de frente, pero principalmente en el lado del conductor. Este tipo de impacto ocurre con más frecuencia en colisiones reales y ejerce más tensión en el lado del conductor del automóvil. Como resultado de las diferentes metodologías de prueba, a veces existen diferencias significativas en los resultados de las calificaciones. Por ejemplo, recientemente el Kia Spectra recibió una calificación de "pobre" en las pruebas de impacto frontal del IIHS. Esta fue la primera vez desde 2001 que el IIHS le dio una calificación tan mala a un automóvil. Sorprendentemente, el Kia Spectra había recibido 4 de 5 estrellas por parte de NCAP / NHTSA en las calificaciones de choque frontal. (4)

Como consumidor de automóviles, cuando esté considerando un automóvil y esté interesado en su seguridad, dedique un tiempo a investigar una serie de organizaciones de calificación diferentes sobre el vehículo que le interesa. Tenga en cuenta que también desea un automóvil que sea cómodo para usted . Algunos vehículos parecen estar diseñados y son más cómodos para conductores altos, otros para conductores más bajos y algunos para conductores con piernas más largas pero tronco más corto, o conductores con piernas más cortas pero un maletero más largo, etc. Encuentre un vehículo que le resulte cómodo de conducir y que se maneje bien para usted.

En resumen, sea un consumidor informado y considere su compra cuidadosamente, con la seguridad como una consideración importante en su decisión. Y piense en la seguridad no solo cuando esté decidiendo qué vehículo comprar, sino también cuando esté conduciendo. Recuerde que la mayoría de los accidentes son causados por descuidos y falta de atención del conductor. ¡Piense en la seguridad!


(1) Ver http://www.iihs.org/news/rss/pr111809.html.

(2) Ver http://www.safercar.gov/portal/site/safercar/menuitem.13dd5c887c7e1358fefe0a2f35a67789/?vgnextoid=b2c72d0e0c2c8110VgnVCM1000002fd17898RCRD

(3) “Deformable” significa que la barrera se colapsa un poco, como lo haría otro vehículo si choca contra ella, mientras que la barrera de prueba NCAP es sólida. Consulte los protocolos de prueba del IIHS en http://www.iihs.org/ratings/protocols/pdf/test_protocol_high.pdf.

(4) Ver http://www.automobile.com/good-nhtsa-and-poor-iihs-kia-spectra-ratings-raises-questions-about-crash-test-methods.html.