El jurado de Richmond devuelve el veredicto de $23 Million: Caso de accidente de tractor con remolque

El jurado de Richmond devuelve el veredicto de $23 Million: Caso de accidente de tractor con remolque

Fuente: Semanal de abogados de Virginia – http://valawyersweekly.com/blog/2011/03/01/richmond-jury-returns-23m-verdict/
Por Alan Cooper
Publicado: 1 de marzo de 2011

Un conductor de camión con remolque que chocó por detrás con otra plataforma y no recordaba la colisión ganó un veredicto de $23 millones de un jurado del Tribunal de Circuito Richmond.

La clave del caso fueron los módulos de posicionamiento global y control electrónico en el camión que Ricky L. Jones chocó poco después de las 6 am el 11 de noviembre de 2007, en la Interestatal 295, aproximadamente una milla al norte del cruce de la US 301.

Esos dispositivos mostraron que el camión propiedad de Moen Inc. se había detenido durante nueve minutos en el carril de emergencia antes de cambiar al carril de tráfico derecho a 25 millas por hora. La plataforma de Jones golpeó el camión a unas 55 mph, según el abogado de Richmond. P. Christopher Guedri, quien representó a Jones junto con su socio Douglas A. Barry.

El personal de rescate tardó casi dos horas en liberar a Jones de la plataforma y llevarlo al Centro Médico VCU, donde los médicos lo pusieron en coma cuando sus sistemas respiratorio y renal se apagaron justo después de su llegada.

Permaneció en coma durante varias semanas mientras lo trataban por un traumatismo craneoencefálico, aplastamiento de la pelvis, amputación de la pierna derecha -realizada en tres etapas- y aplastamiento del pie izquierdo.

Los expertos médicos testificaron que sufre de depresión severa, trastorno de estrés postraumático y ataques de ansiedad.

Jones incurrió en $1.1 millones en gastos médicos al someterse a 26 procedimientos quirúrgicos que requirieron anestesia general. Reclamó $1.75 millones en salarios perdidos pasados y futuros. Guedri presentó un plan de cuidado de la vida con un valor actual de $7 millones.

Los abogados de Jones llamaron a nueve especialistas certificados por la junta, dos psicólogos, un planificador de cuidados de la vida reconocido a nivel nacional y un profesor de economía de la Universidad de Richmond para describir las lesiones físicas y económicas de Jones.

Jones no testificó y apareció en el juicio en silla de ruedas solo durante el voir dire. La naturaleza de sus lesiones hace que sea poco probable que pueda usar una prótesis, testificaron los expertos.

Guedri dijo que Jones es propenso a sufrir ataques de ansiedad cuando está bajo estrés, y los expertos le habían dicho que “no le interesaba escuchar testimonios sobre sus lesiones”.

Jones, de 42 años, tenía un historial impecable como conductor de Supervalu Inc. y trabajaba todo el tiempo extra disponible para ganar alrededor de $70,000 al año, dijo Guedri. Ha estado casado durante 23 años y tiene hijas de 21 y 17 años y un hijo de 12 años.

Los abogados defensores James W. Morris, D. Cameron Beck Jr. y H. Robert Yates III de Charlottesville sostuvieron que Jones contribuyó a la negligencia y cuestionaron el alcance de la lesión cerebral traumática, pero no llamaron a sus propios expertos para impugnarlo ni a ninguno de los de Guedri. expertos

Al final del juicio de una semana en la noche del 28 de febrero, Morris le pidió al juez Melvin R. Hughes Jr. que retrasara la emisión del juicio hasta que pudiera consultar con su cliente sobre la presentación de mociones posteriores al juicio. “Preferiría no comentar mientras aún está ante el juez Hughes”, dijo Morris después del veredicto del jurado.

Guedri dijo que se llamó a un mediador para ayudar a resolver el caso en abril de 2010, poco antes de un juicio con jurado que terminó con un juicio nulo cuando dos miembros del jurado no pudieron seguir escuchando el caso. En ese momento Moen y Ace, su aseguradora, ofrecieron $7 millones para liquidar y Guedri exigió $24 millones.

A principios de este mes, después de otra sesión de mediación, Moen aumentó su oferta a $10 millones y Guedri la redujo a $22 millones. Moen aumentó la oferta a $11 millones antes del juicio ya $15 millones mientras el jurado estaba fuera. Guedri respondió con $22 millones o una oferta alta-baja de $15 millones a $28 millones, que el demandado rechazó.

El caso comenzó en una postura inusual. Si Jones hubiera presentado una demanda en un tribunal estatal, el caso probablemente se habría trasladado a un tribunal federal porque Jones es residente de Virginia y la sede de Moen está fuera del estado.

Sin embargo, un automovilista y residente de Virginia que resultó herido cuando su automóvil se estrelló después de encontrar escombros del accidente presentó una demanda contra Jones, Supervalu y Moen y su conductor en el Tribunal de Circuito Richmond.

Jones mantuvo la jurisdicción en Richmond, el lugar preferido de Guedri, porque tanto él como el automovilista eran residentes de Virginia.

Guedri dijo que tenía suficiente confianza en el caso como para retirar dos instrucciones después de que la defensa las objetara. Uno abordó el derecho de paso de los dos vehículos y el otro dijo que se presume que un actor sin memoria de un accidente actuó con el debido cuidado.

Esa confianza no estaba completamente libre de dudas, dijo Guedri, porque su cliente había chocado por detrás otro vehículo y no recordaba el incidente. Ganar un veredicto sustancial para Jones fue muy importante para él, dijo, porque "nunca he representado a un cliente que me gustara más, que lo mereciera más o cuyo caso quisiera ganar más que el suyo".

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