Virginia refuerza las protecciones para víctimas menores de edad de abuso sexual

La Asamblea General de Virginia ha aprobado una serie de medidas diseñadas para proteger a los niños que son víctimas de agresiones y abusos sexuales.  Las leyes discutidas en el artículo a continuación entraron en vigencia el 1 de julio de 2019.

Reporteros obligatorios

Virginia agregó ministros, sacerdotes, rabinos, imanes y practicantes debidamente acreditados de cualquier iglesia u otra organización o denominación religiosa a la lista de personas que están obligadas a denunciar sospechas de abuso o negligencia infantil.1

Las otras categorías de informantes obligatorios previamente identificadas en el Código de Virginia § 63.2-1509 son:2

    1. Personas con licencia para practicar la medicina o cualquiera de las artes curativas;
    2. Residentes e internos del hospital y cualquier persona empleada en la profesión de enfermería;
    3. Trabajadores sociales y especialistas en servicios familiares;
    4. Oficiales de libertad condicional;
    5. Maestros y otras personas que trabajan en escuelas públicas o privadas, jardines de infancia o guarderías;
    6. Cualquiera que proporcione cuidado de niños a tiempo completo o parcial a cambio de un pago planificado regularmente;
    7. Profesionales de la salud mental;
    8. Agentes encargados de hacer cumplir la ley y agentes de control de animales;
    9. Mediadores;
    10. Cualquier otro profesional que sea empleado de un hospital, institución o instalación privada o estatal en la que se haya internado a niños o donde se haya colocado a niños para su cuidado y tratamiento;
    11. Cualquier persona (de 18 años de edad o mayor) que esté asociada o empleada por cualquier organización pública o privada responsable del cuidado, custodia o control de los niños;
    12. Defensores especiales designados por la corte;
    13. Cualquier persona (de 18 años de edad o mayor) que haya recibido capacitación aprobada por el Departamento de Servicios Sociales con el fin de reconocer y denunciar el abuso y la negligencia infantil;
  1. Empleados del departamento que determinan la elegibilidad para asistencia pública;
  2. Proveedores de servicios médicos de emergencia;3
  3. Entrenadores atléticos, directores o cualquier persona (de 18 años de edad o mayor) que sea empleado o voluntario de una organización o equipo deportivo privado;
  4. Administradores o empleados (mayores de 18 años) de campamentos diurnos públicos o privados, centros juveniles y programas de recreación juvenil; y
  5. Cualquiera que sea empleado de una institución pública o privada de educación superior.4

Los informantes obligatorios no tienen que presentar un informe si tienen conocimiento real de que el problema ya ha sido informado al departamento local o la línea directa.  Sujeto a esa excepción, cualquier informante obligatorio que no informe el problema dentro de las 24 horas recibirá una multa de hasta $500 por la primera falla y más de $1000 por fallas posteriores.  En casos de violación, sodomía u objeto de penetración sexual, un denunciante obligatorio que, a sabiendas e intencionalmente, no haga el informe es culpable de un delito menor de Clase 1.

Las personas que realizan informes, proporcionan registros o información o testifican en cualquier procedimiento judicial que surja del informe, registro o información son inmunes de responsabilidad civil o penal o sanciones y sanciones administrativas a menos que la persona haya actuado de mala fe o con propósito malicioso.

Testimonio de niños con respecto al abuso

Virginia tiene dos leyes destinadas a facilitar que los niños testifiquen sobre el abuso y la negligencia.  En los procedimientos civiles que involucran el presunto abuso o negligencia de un niño, el Código de Virginia § 63.2-1522 permite que algunas declaraciones extrajudiciales que describen actos sexuales con o sobre el niño por parte de otro sean admitidas como evidencia si la declaración fue hecha por un niño. que tenía 14 años de edad o menos.  El Código de Virginia § 63.2-1523, que es similar al Código § 63.2-1522, se refiere al uso de declaraciones grabadas en video.  Antes de que la Asamblea General de Virginia enmendara estos estatutos en 2019, solo se podían admitir declaraciones de niños que tenían 12 años de edad o menos.

La Asamblea General también enmendó el Código de Virginia § 18.2-67.9, que permite a los niños que son víctimas de tráfico sexual comercial o prostitución testificar a través de un circuito cerrado de televisión de dos vías si el niño tenía 14 años de edad o menos en el momento de la delito y tener 16 años de edad o menos en el momento del juicio.

Investigaciones de abuso y negligencia infantil

La Asamblea General enmendó el Código de Virginia §§ 3.2-1505 y 63.2-1506 para exigir a las juntas locales de servicios sociales, al investigar a una persona que es objeto de acusaciones de abuso o negligencia infantil o de una evaluación familiar, para determinar si la persona ha residido en otro estado durante al menos los cinco años anteriores.  Si la persona ha residido en otro estado, las nuevas leyes requieren que las juntas locales soliciten una búsqueda del registro de abuso y negligencia infantil o registro equivalente mantenido por esos estados.

Órdenes de protección

Virginia se lo ha facilitado víctimas infantiles y adultas para obtener un orden de protección.  A partir del 1 de julio de 2019, si alguna víctima no puede obtener una audiencia para una orden de protección dentro de los 15 días posteriores a la orden de protección preliminar porque el tribunal está legalmente cerrado (como un sábado, domingo, feriado legal u otro día en el que el tribunal está legalmente cerrado), el tribunal programará la audiencia del individuo el día en que abra el tribunal.

Además, Virginia ahora requiere que los directores de escuelas que reciben notificación de que un tribunal de circuito, un tribunal de distrito general, un tribunal de menores y de relaciones domésticas o un magistrado han emitido una orden de protección para la protección de un niño que está inscrito en una escuela primaria o secundaria pública a notificar a cierto personal de la escuela.

Tráfico sexual

Virginia ha promulgado una serie de medidas diseñadas para abordar el problema de la trata de personas con fines sexuales.  A partir del 1 de julio de 2019, el Código de Virginia §§ 4.1-119.1 y § 60.2-400.1 requieren que la Autoridad de Control de Bebidas Alcohólicas de Virginia y la Comisión de Empleo de Virginia publiquen un aviso de la existencia de una línea directa de trata de personas en las tiendas gubernamentales y oficinas de empleo para alertar posibles testigos o víctimas de la trata de personas a la disponibilidad de un medio para denunciar delitos u obtener asistencia.

Además, el Código de Virginia § 9.1-116.4 creó un Coordinador de Respuesta a la Trata Sexual dentro del Departamento de Servicios de Justicia Criminal.  El coordinador:

  1. crear un plan estatal para que las agencias locales y estatales identifiquen y respondan a las víctimas del tráfico sexual;
  2. coordinar el desarrollo de estándares y lineamientos para programas de tratamiento para víctimas de trata sexual;
  3. mantener una lista de programas que brindan tratamiento o servicios especializados a las víctimas de la trata sexual y poner dicha lista a disposición de las agencias de aplicación de la ley, abogados del Commonwealth, programas de asistencia para víctimas y testigos de delitos, el Departamento de Justicia Juvenil, el Departamento de Servicios Sociales , el Departamento de Educación y las divisiones escolares;
  4. supervisar el desarrollo de un plan de estudios que deben completar las personas condenadas por incitación a la prostitución; y,
  5. promover estrategias para la concienciación sobre la trata sexual, la educación y capacitación relacionada con la trata sexual y la reducción de la demanda de sexo comercial.

Delincuentes sexuales registrados en refugios de emergencia

Virginia requiere que todos los delincuentes sexuales registrados que ingresen refugio de emergencia estatal o local para notificar a un miembro del personal del refugio que es un delincuente sexual registrado.  Cualquier delincuente sexual registrado que no notifique al personal del refugio es culpable de un delito menor de Clase 3.  La ley de Virginia no permite que ningún refugio le niegue la entrada a una persona únicamente sobre la base de su condición de delincuente sexual.  Sin embargo, los refugios de emergencia pueden negar la entrada a personas que hayan sido condenadas por un delito sexualmente violento durante un período de tiempo necesario para garantizar la seguridad de otras personas admitidas en el refugio de emergencia.

Los delincuentes sexuales registrados no pueden ser taxistas

Virginia no permite que nadie que deba registrarse en el Registro de Delincuentes Sexuales y Delitos contra Menores o en el Sitio Web Público Nacional de Delincuentes Sexuales federal operar un taxi.

Registro de pornografía infantil

Antes de ser enmendado, el Código de Virginia § 19.2-390.3 requería que todas las imágenes que se presentaron como evidencia y se usaron en una condena por delitos de pornografía infantil se incluyan en el Registro de Pornografía Infantil.  En 2019, la legislatura de Virginia cambió la ley para exigir que se incluyan también en el Registro copias de toda la pornografía infantil conocida o sospechada encontrada durante el curso de una investigación criminal de delitos de pornografía infantil.  La ley enmendada permite que la información del Registro se utilice para la identificación de víctimas y también requiere que el Departamento de Policía del Estado, en consulta con la Procuraduría General, presente un informe detallando el plan de implementación de cambios en el Registro de conformidad con el proyecto de ley para el Secretario de Seguridad Pública y Seguridad Nacional y los Presidentes del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes y el Comité de Finanzas del Senado para el 1 de enero de 2020.

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Notas al pie

  1. Sin embargo, estas personas no están obligadas a reportar la información si la doctrina de la organización religiosa requiere que la información se mantenga de manera confidencial (como una información que se obtiene durante una confesión), o información que está sujeta a la ministerial ( sacerdote / penitente) codificado en el Código de Virginia § 8.01-400 (en casos civiles) y el Código de Virginia § 19.2-271.3 (en casos penales).
  2. Los maestros, miembros del personal, residentes, pasantes y enfermeras que reciban informes de sospecha de abuso en el curso de servicios profesionales en un hospital, escuela o institución similar pueden, en lugar de hacer un informe, notificar inmediatamente a la persona a cargo de la institución o departamento. , o su designado, quien luego hará el informe.
  3. A menos que el proveedor informe inmediatamente el asunto directamente al médico tratante en el hospital al que se transporta al niño, quien entonces hará el informe.
  4. Hay una excepción para los abogados.