Virginia continúa aumentando las sanciones por enviar mensajes de texto mientras se conduce

Conducir distraído es peligroso y es una de las principales causas de accidentes de tráfico, lesiones y muertes. Departamento de Transporte de los Estados Unidos Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA) informa que 3.450 personas en los Estados Unidos murieron como resultado de conducir distraído en 2016.

Las estadísticas de la Oficina de Seguridad en las Carreteras del Departamento de Vehículos Motorizados de Virginia (DMV) son alarmantes. El DMV informa que 26,786 choques de tránsito en Virginia 2016 fueron causados por conducir distraído. El 57% de los choques resultaron en heridos y 157 personas murieron en choques en Virginia. En 2017, la conducción distraída provocó 26,123 accidentes de tráfico.  De nuevo, más de la mitad de estos choques resultaron en lesiones (56 por ciento). Trágicamente, el número de personas muertas como resultado de conducir distraído aumentó de 157 a 208.

Virginia está utilizando esfuerzos legislativos para combatir esta crisis nacional. Desde que promulgó la primera legislación en 2009, Virginia ha endurecido constantemente las restricciones y ha aumentado las sanciones legales para disuadir a los conductores que conducen distraídos. Este año no es una excepción y, a partir del 1 de julio de 2018, cualquier conductor que sea condenado por enviar mensajes de texto mientras conduce en una zona de trabajo en una carretera será castigado con una multa obligatoria $250 (Código Ann. De Virginia § 46.2-1078.1).

Historia de los esfuerzos legislativos de Virginia para combatir la conducción distraída

Virginia promulgó por primera vez una legislación para desalentar los mensajes de texto mientras se conduce en 2009. El estatuto, el Código de Virginia §46.2-1078.1, tiene dos partes. La primera parte prohíbe a los conductores en Virginia enviar mensajes de texto, que se define como ingresar manualmente varias letras o números como un medio para comunicarse con otra persona. La segunda parte prohíbe a los conductores leer correos electrónicos y mensajes de texto mientras conducen, con la excepción de usar el identificador de llamadas. Estas prohibiciones no se aplican a los operadores de vehículos de emergencia, a los conductores que estén estacionados o detenidos legalmente, al uso de sistemas GPS instalados de fábrica o de mercado secundario, ni a cualquier persona que utilice un dispositivo de mano para informar una emergencia.

Cuando el Código de Virginia §46.2-1078.1 se promulgó por primera vez en 2009, los infractores estaban sujetos a una multa $20 por su primera infracción y $50 por infracciones posteriores. La versión original de la ley establecía que los agentes de policía no podían detener, detener ni arrestar a nadie por enviar mensajes de texto mientras conducían. solo. La policía tenía que tener otra razón para detener, detener o arrestar al conductor, antes de que el oficial pudiera emitir una citación por enviar mensajes de texto mientras conducía.

Virginia endureció sus restricciones sobre los mensajes de texto mientras conducía solo cuatro años después. En 2013, la Asamblea General de Virginia enmendó el estatuto de conducción imprudente, Código de Virginia §46.2-868, para garantizar que cualquier persona que sea condenada tanto por conducir imprudentemente como por enviar mensajes de texto y conducir sea sancionada con una multa mínima obligatoria de $250 (Código de Virginia). Ann. §46.2-868). La Asamblea General también aumentó las multas para los infractores por primera vez que envían mensajes de texto mientras conducen de $20 a $125, y para los infractores posteriores de $50 a $250 por infracción (Va. Code Ann. §46.2-1078.1 ).

Es importante destacar que la Asamblea General también eliminó la restricción a los agentes de policía que prohibía a los agentes hacer cumplir la ley a menos que el agente de policía tuviera una segunda razón para efectuar la detención y emitir una citación. Los agentes de policía ahora tienen la autoridad para hacer cumplir la ley de mensajes de texto mientras se conduce contra cualquier conductor que la viole. Desde 2013, los agentes de policía no han necesitado ningún otro motivo para detener, detener o arrestar a cualquier conductor que envíe mensajes de texto mientras conduce.

Al año siguiente, en 2014, Virginia requirió que la conducción distraída se incluyera como parte del examen de conocimientos de la licencia de conducir (Código Ann. De Virginia §46.2-1078.1). Y este año, a partir del 1 de julio de 2018, Virginia castigará a cualquier conductor que sea condenado por enviar mensajes de texto mientras conduce en una zona de obras en una carretera con una multa obligatoria $250 (Código Ann. De Virginia §46.2-1078.1).

Enviar mensajes de texto mientras se conduce es peligroso, completamente evitable e ilegal. Los legisladores de Virginia deben ser felicitados por sus continuos esfuerzos para desalentar el envío de mensajes de texto mientras se conduce y para hacer que las carreteras sean más seguras para los ciudadanos de Virginia.